Ce n’est pas une première. Cette nuit encore, de violents orages ont fait rage sur l’île de la Réunion, avec une soixantaine d’impacts de foudre enregistrés. 

En effet, cette région française d’outre-mer est régulièrement victime de forte précipitations orageuses. Pas plus tard que le 12 janvier dernier, météo France avait constaté plus de 400 impacts de foudre sur la belle île volcanique située dans l’océan indien, ce qui est très conséquent.  

 

Quels sont les risques de la foudre ?

 

Les impacts de foudre ne sont pas anodins et représentent un risque réel, qu’il soit matériel ou humain. En France métropolitaine, on estime le nombre de personnes foudroyées à plus d’une centaine par an, quand les incendies provoqués par la foudre sont à déplorer par milliers. 

Ce n’est donc pas une chose à prendre à la légère. Environ 10 % des personnes ayant reçu un impact de foudre directement ou indirectement en meurent, et le reste des victimes ont des séquelles très importantes, comme des brûlures, des traumatismes neurologiques, des handicaps à vie et des pathologies psychologiques importante. 

Ceci est sans compter les accidentés lors des incendies ou des sinistres qui sont parfois dévastateurs…  

 

Comment se protéger en cas d’orage ?

 

Les pompiers préconisent plusieurs gestes réflexes à mettre en œuvre lorsqu’un orage se fait sentir.

Le premier d’entre eux est évidemment de se mettre à l’abri le plus vite possible dans un lieu clos (un bâtiment, véhicule à quatre roues…) . Il faut cependant éviter les cabines téléphoniques qui sont très mal isolées et attirent les tensions électriques présents dans les cumulonimbus. 

Si vous ne pouvez pas vous mettre à l’abri, il est recommandé de s’approcher d’un endroit vaste, loin des arbres ou poteaux électriques qui sont des endroits où la foudre aime se poser pour que le courant électrique soit déversé jusqu’au sol. Il faudra vous recroqueviller, accroupi, tête rentrée dans les épaules, sur une surface non conductrice comme le plastique, le caoutchouc ou encore le béton. Le but est de se mettre le moins haut possible. S’il y a un endroit sous-nivelé, c’est le meilleur endroit où se mettre à condition que ce ne soit pas un point d’eau ou une piscine. 

Le plus prudent reste de retarder une promenade si la météo prévoit des orages dans les prochaines heures. 

 

Pourquoi la foudre engendre-t-elle des incendies ?

 

Une forte décharge électrique peut être tellement puissante, qu’elle provoque d’importantes brûlures internes et externes chez les êtres vivants. Pour les bâtiments, il en est de même… Lorsque la foudre tombe sur une toiture, elle peut rapidement s’embraser et donner suite à un incendie. 

Le phénomène n’est pas propre à l’île de la Réunion. En France métropolitaine, en moyenne 1 000 000 impacts de foudre sont authetifiés chaque année. 

Il existe des moyens de protéger les installations et les bâtiments contre les risques de la foudre.

En théorie, les professionnels ou propriétaires ayant un bâtiment susceptible de représenter un danger réel vis-à-vis de la foudre sont dans l’obligation de mettre en œuvre une analyse du risque de foudre afin de s’assurer d’être aux normes, et s’il ne l’est pas, plusieurs démarches devront y succéder afin de prévenir tous sinistres. 

 

Quelles sont les différentes installations utiles contre la foudre?

 

Le paratonnerre est le plus connu. Il se caractérise comme une sorte de pic ayant des branches semblables à des fourchettes accrochées à son tronc. Le but de celui-ci est de capter les tensions électriques présentes dans la cumulonimbus (nuage orageux) afin de les faire se déverser directement au sol avant que la foudre ne frappe. 

Le parafoudre est également un dispositif connu. C’est un boîtier qui permet de réguler la tension électrique en cas de surtension due à un impact de foudre alentour. Son objectif est plus de protéger les appareils et machines contenues dans la structure que la structure elle-même.   

 

Quoi qu’il en soit, les installations contre la foudre ne sont pas une hérésie et peuvent s’avérer très utiles et salvatrices en vue du grand nombre d’impacts de foudre que l’on enregistre régulièrement sur le territoire d’outre-mer comme sur le territoire français. 

 

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