Une ancienne étoile démocrate et un ancien combattant de la guerre d'Afghanistan s'expriment pour la première fois sur le traitement de l'ESPT

Une ancienne étoile démocrate et un ancien combattant de la guerre d'Afghanistan s'expriment pour la première fois sur le traitement de l'ESPT
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Quand la nuit tomba et que tout le monde à la maison était endormi, Jason Kander partit en patrouille.

Tourmenté par des cauchemars liés à des intrusions et à l'enlèvement de sa femme et de son fils, le vétéran de la guerre d'Afghanistan et star montante du Parti démocrate se levait de son lit et surveillait sa maison.

"J’ai passé presque 12 ans sans une bonne nuit de sommeil", a déclaré Kander dans une interview exclusive mercredi avec Lester Holt de NBC News. "Je me levais au milieu de la nuit et je patrouillais en quelque sorte chez moi, car j’étais persuadé que quelqu'un essayait de pénétrer par effraction."

Lors de sa première interview depuis octobre dernier, Kander avait déclaré qu'il était soigné pour la dépression et le stress post-traumatique. Il a qualifié le SSPT de "monstre" qui sabote les personnes atteintes en les torturant elles-mêmes.

«L’un des aspects du monstre est qu’il vous convainc que vous n’avez pas gagné le droit de l’avoir», a-t-il déclaré à propos du SSPT. "Donc, j'ai passé environ 12 ans à expliquer toutes les raisons pour lesquelles tout cela doit être attribué à autre chose – et ensuite à me sentir honteux parce que j'étais juste comme ça."

Ce fut quand ses pensées devinrent suicidaires que Kander appela la hotline de l'administration des anciens combattants et réalisa – à cause du ton de la voix de la femme à l'autre bout de l'appel et de l'audition effrayée de sa propre voix – qu'il n'était pas le seul vétéran. combattre ce monstre.

«J’ai entendu la voix de cette femme me parler d’une manière qui ne me semblait pas unique, at-il dit à Holt. «Je ressemblais à tout le monde qui devait appeler et j'ai juste… j'ai eu peur. Et j'ai pensé, bon, je veux vivre cela. "

"Je ne voulais pas laisser ma femme et mon fils seuls", a-t-il déclaré.

Jason Kander lors de sa tournée en Afghanistan, membre de la Garde nationale de l'armée en décembre 2006, où il a été officier du renseignement sur une route reliant Kaboul à Jalalabad.Avec la permission de Jason Kander

Ancien secrétaire d'État du Missouri, Kander s'est enrôlé dans la Garde nationale après le 11 septembre. Après avoir obtenu son diplôme en droit à l’Université de Georgetown, il s’est porté volontaire pour une tournée en Afghanistan où il a servi en tant qu’agent de renseignement pendant quatre mois.

"Mon travail consistait à mener des enquêtes anti-corruption et anti-espionnage au sein du gouvernement afghan", a-t-il déclaré. «Essentiellement, déterminez quels méchants prétendaient être bons, ce qui voulait dire que je sortais souvent avec un traducteur» pour rencontrer «des gens qui étaient parfois des personnages peu recommandables».

Kander, 38 ans, a déclaré qu’il n’était pas impliqué dans des combats, mais c’était souvent effrayant.

"J'étais dans des situations où je pensais être sur le point d'être kidnappé ou tué", a-t-il déclaré.

Kander a déclaré que les cauchemars ont commencé quand il est rentré à la maison.

«Je veux dire, juste des cauchemars violents tous les soirs», a-t-il déclaré. «Beaucoup de cauchemars à propos d'un enlèvement. Au fil du temps, ceux-ci ont évolué en cauchemars lorsque des personnes enlevaient ma famille. "

Kander a déclaré qu'il était "juste épuisé tout le temps d'être simplement à bout de nerfs".

«J’ai eu ce qu’on appelle l’hypervigilance», a-t-il déclaré, décrivant le sentiment «non seulement comme si j’étais beaucoup en danger, mais aussi comme ce sentiment, les autres ne comprennent-ils pas à quel point le monde est dangereux?

Selon le, on estime que 11 à 20% des anciens combattants ayant servi en Irak et en Afghanistan sont atteints du SSPT chaque année.

Kander a déclaré qu’il n’en avait parlé à personne car il avait honte de ce qu’il ressentait.

"Je n'arrêtais pas de me dire, vous savez, je ne devrais pas m'occuper de ça maintenant," dit-il. "Je devrais me sentir mieux maintenant."

Pendant ce temps, Kander a été élu à la Chambre des représentants du Missouri, puis en 2012, il a été élu secrétaire d'État. Trois ans plus tard, Kander contesta le sénateur républicain en exercice, Roy Blount, et faillit le battre, ce qui n'était pas une mince affaire dans un État rouge comme le Missouri.

Soudainement, Kander était présenté comme un candidat possible à la présidence.

Mais dans les coulisses, il a dit qu'il était en train de s'effondrer.

«Je savais que quelque chose n'allait pas et que cela empirait», a-t-il déclaré.

Ainsi, au lieu de se présenter à la Maison-Blanche, Kander a décidé de rentrer chez lui et de se présenter à la mairie de Kansas City.

«J'aime ma ville natale», a-t-il déclaré. "Et j'allais briguer la mairie, servir mes voisins et j'allais me faire soigner à la VA."

«Simultanément», a demandé Holt?

"C'était le plan", a déclaré Kander.

Jason Kander avec sa femme Diana Kander et leur fils, True.Avec la permission de Jason Kander

Kander a déclaré que sa femme, Diana, n'était pas surprise. Elle l'avait vu pleurer de manière incontrôlable.

«Elle savait que j'étais constamment sur le qui-vive», a-t-il déclaré. "Ce n’était pas comme si je lui annonçais des nouvelles… Elle dormait dans son lit toutes les nuits à côté de moi et elle me sentait me réveiller toutes les nuits."

Diana Kander a finalement réalisé que le SSPT pouvait être contagieux.

"Si vous vivez avec une personne atteinte du SSPT et qu'elle présente tous les symptômes qu'elle a, vous ne pourrez pas vous empêcher d'être touchée par cette maladie", a-t-elle déclaré.

"Et pour toutes les personnes qui ne comprennent pas parfaitement le SSPT, il y a un nombre encore plus grand de personnes qui ne connaissent même pas le SSPT secondaire, et comment on peut avoir beaucoup de symptômes identiques sans ressentir le traumatisme", at-elle déclaré. ajoutée.

Jason Kander a déclaré que comme il n’avait pas assisté à des combats, il se sentait comme si il ne méritait pas de ressentir la même chose. Il a dit qu'il avait fallu un thérapeute pour le remettre en ordre.

"D'accord, vous étiez un officier du renseignement, vous parliez tout le temps à des contacts, rien que vous et votre traducteur", a rappelé Jason Kander au thérapeute. "Et j'ai dit, oui, et j'ai expliqué que, vous savez, j'ai des copains qui ont participé à des échanges de coups de feu."

Mais, a déclaré le thérapeute, "tu avais peur de te faire kidnapper."

«Et plus elle me l'expliquait, plus je me rendais compte que cela paraissait plutôt traumatisant», a-t-il déclaré.

Jason Kander a déclaré que son traitement lui avait appris que «les traumatismes ne s'améliorent pas avec l'âge.» «Si vous vous cassiez le bras et si vous attendiez près de 12 ans avant de faire quoi que ce soit à propos de votre bras cassé, ce serait très mutilé» il a dit.

Quand on lui a demandé comment il se sent maintenant, Jason Kander a répondu: «Je ne me sens pas fragile. Je me sens vraiment plus fort. "

En fait, a déclaré Jason Kander, sa première idée qu'il était sur le point de réparer était quand il s'est rendu compte qu'il pouvait «s'asseoir dos à la porte» pendant une demi-heure, qu'il pouvait dormir toute la nuit, qu'il pouvait réellement ressentir des choses. encore.

"Je n'avais pas pleuré de larmes de joie, vous savez, avant mon déploiement", a-t-il déclaré. "Je pense que je suis plus amusant à vivre, c’est certain."

Jason Kander, interrogé par Holt sur son avenir politique, a déclaré: «Je ne vais certainement pas courir pour rien en 2020.»

"Vous savez, je ne fais pas cela pour faire une sorte d'annonce", a-t-il déclaré. «Ce n’est pas le début d’une sorte de retour. C’est juste que je veux que les autres sachent que le traitement lui vaut la peine, car vous vous sentirez beaucoup mieux. Et c’est sur quoi je me concentre vraiment en ce moment. "