Un régime à base de plantes peut lutter contre le changement climatique – ONU


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Les hamburgers végétaliens font désormais partie intégrante des menus de nombreux restaurants

Passer à un régime alimentaire à base de plantes peut aider à lutter contre le changement climatique, ont déclaré des experts de l'ONU.

Un important rapport sur l'utilisation des sols et le changement climatique indique que la forte consommation de viande et de produits laitiers de l'Occident alimente le réchauffement climatique.

Mais les scientifiques et les responsables ont cessé d'appeler explicitement tout le monde à devenir végétalien ou végétarien.

Ils ont dit que plus de gens pourraient être nourris en utilisant moins de terres si les individus réduisaient leur consommation de viande.

Le document, préparé par 107 scientifiques pour les Nations Unies, indique que si les terres sont utilisées plus efficacement, elles peuvent stocker davantage de carbone émis par les humains.

Il a été finalisé à la suite de discussions tenues ici à Genève, en Suisse.

"Nous ne disons pas aux gens d'arrêter de manger de la viande. À certains endroits, ils n'ont pas d'autre choix. Mais il est évident qu'en Occident, nous en mangeons beaucoup trop", a déclaré le professeur Pete Smith, scientifique en environnement de l'université d'Aberdeen, au Royaume-Uni. .

Nous gaspillons aussi trop de nourriture. Le comité estime que les émissions de gaz à effet de serre associées aux pertes et aux déchets alimentaires – du champ au bac de cuisine – représentent 8 à 10% de TOUTES les émissions mondiales.

Le rapport appelle à une action vigoureuse pour mettre fin aux dommages causés aux sols et à la désertification, qui contribuent tous deux au changement climatique.

Il avertit également que les projets de certains gouvernements de cultiver des arbres et de les brûler pour produire de l'électricité entreront en concurrence avec la production alimentaire, à moins d'être réalisés à une échelle limitée.

La surface terrestre de la Terre et son utilisation constituent la base de la société humaine et de l'économie mondiale.

Mais nous le remodelons de manière spectaculaire, notamment en libérant des gaz à effet de serre dans l'atmosphère. La façon dont la terre réagit aux changements climatiques induits par l'homme est une préoccupation vitale pour l'avenir.

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Légende du médiaLes gaz produits par le bétail sont un facteur majeur du réchauffement de la planète. Devrions-nous changer nos habitudes alimentaires?

Comment le changement climatique et l'alimentation sont-ils liés?

Le changement climatique constitue une menace pour la sécurité de notre approvisionnement alimentaire. La hausse des températures, l’augmentation des précipitations et la multiplication des phénomènes météorologiques extrêmes auront toutes un impact sur les cultures et le bétail.

Mais la production alimentaire contribue également au réchauffement climatique. L'agriculture – avec la sylviculture – représente environ un quart des émissions de gaz à effet de serre. L'élevage contribue au réchauffement climatique grâce au méthane produit par les animaux, mais également par le biais de la déforestation pour développer les pâturages, par exemple.

L'impact environnemental de la production de viande est important pour de nombreux végétariens et végétaliens. Un groupe basé au Royaume-Uni, appelé #NoBeef, fait pression sur les traiteurs pour qu'ils retirent le bœuf et l'agneau des menus pour étudiants.

Aux États-Unis, les galettes de hamburger végétaliennes sont fabriquées à partir de substituts de viande à base de plantes dont le goût est réel grâce à un composé riche en fer appelé hème.

Peter Stevenson, de Compassion in World Farming, a déclaré: "Une réduction de la consommation de viande est essentielle pour atteindre les objectifs climatiques".

Mais dans certaines parties du monde, comme la Chine, la consommation de boeuf augmente. Ceci malgré les tentatives du gouvernement central chinois de promouvoir les régimes alimentaires traditionnels.

Peut-on réduire les déchets alimentaires?

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La société genevoise Partage aide à lutter contre le gaspillage en récupérant les invendus

Les auteurs du rapport encouragent les actions visant à mettre fin au gaspillage des aliments – avant ou après leur vente aux consommateurs.

Les déchets alimentaires peuvent parfois être utilisés comme aliments pour animaux ou, si cela convient, être redirigés vers des associations caritatives pour nourrir les personnes dans le besoin.

Un organisme suisse appelé Partage récupère les invendus jetés par les magasins et les distribue aux familles locales.

Il collecte également le pain rassis et le transforme en biscuits, sèche les fruits et conserve les légumes. Tout cela contribue à réduire les émissions de CO2 liées à la production d'aliments.

Les arbres n'absorbent-ils pas le CO2 que nous libérons?

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Le carbone atmosphérique supplémentaire peut nourrir les forêts, mais il arrive un moment où elles sont submergées.

Le carbone supplémentaire que les humains ont rejeté dans l'atmosphère nourrit la croissance des forêts, en particulier dans l'hémisphère nord.

Cela peut aider à atténuer le changement climatique, mais tout se résume à un équilibre des facteurs. Les experts disent que cet effet sur les forêts sera annulé si la Terre se réchauffe trop.

En fait, le rapport indique que des zones proches de l'équateur pourraient déjà perdre de la végétation en raison d'un stress thermique.

Mme Katrin Fleischer, de l'Université technique de Munich, en Allemagne, a averti que dans certains endroits, une pénurie de phosphore dans le sol – un ingrédient clé de la croissance des plantes – entraverait également la croissance des arbres.

Elle a déclaré: "Cela signifierait que la forêt pluviale a déjà atteint sa limite et serait incapable d'absorber plus d'émissions de dioxyde de carbone.

"Si ce scénario se vérifiait, le climat de la Terre se réchaufferait beaucoup plus rapidement."

Comment s'intègre le sol?

Le sol est parfois négligé dans le cadre du système climatique. Mais c'est la deuxième plus grande réserve de carbone après les océans.

Les plantes absorbent le CO2 de l'atmosphère et emprisonnent le carbone dans le sol. Mais la déforestation et les mauvaises pratiques agricoles peuvent nuire à sa capacité de le faire. Lorsque le sol est dégradé, le carbone est rejeté dans l'atmosphère sous forme de CO2, tandis que la croissance des plantes est compromise.

Le changement climatique devrait accélérer ce processus. Des températures plus élevées peuvent aider à décomposer la matière organique du sol, augmentant ainsi les émissions de gaz à effet de serre.

Le rapport indique que la réduction et l’inversion des dégâts causés aux sols procurent des avantages immédiats aux communautés locales. Une meilleure gestion des terres, y compris un pâturage contrôlé par des animaux et la plantation d'arbres, peut améliorer la fertilité des sols, contribuer à réduire la pauvreté et renforcer la sécurité alimentaire.

"Il est vraiment clair que le pays est en train de se dégrader du fait de la surexploitation – et cela aggrave le changement climatique", a déclaré le professeur Smith.

"La terre fait partie du problème, mais si nous prenons conscience de la façon dont nous l'utilisons, cela peut faire partie de la solution climatique."

Les problèmes peuvent-ils être résolus?

Changer le mode d'utilisation des terres par les humains est un défi de taille, d'autant plus que cela impliquera un changement majeur des méthodes d'exploitation.

Néanmoins, les scientifiques disent que les gens doivent:

  • Protéger la forêt naturelle, en particulier sous les tropiques
  • Mangez moins de viande rouge et plus de légumes
  • Sauvegarder et restaurer les tourbières
  • Encourager "l'agroforesterie", où les cultures vivrières sont mélangées avec des arbres
  • Améliorer les variétés de cultures

Mais une pratique présentée comme une solution au changement climatique – la bioénergie – a été traitée avec prudence par les experts du GIEC.

La bioénergie consiste à brûler de la végétation en remplacement des combustibles fossiles.

Pour certains pays, cela semble être une option attrayante, car les émissions de CO2 issues du processus peuvent être capturées.

L'Agence internationale de l'énergie (AIE) prévoit que la bioénergie devancera l'énergie solaire, éolienne et hydraulique au cours des cinq prochaines années.

Les auteurs du rapport du GIEC affirment toutefois que la conversion de terres en bioénergie pourrait priver les pays de leurs sols pour les cultures indispensables. Ils recommandent des limites sur la quantité de terre utilisée pour les biocarburants.

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