Un médecin de la RD Congo arrêté pour le décès du médecin d'Ebola

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OMS / Twitter

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Ses collègues disent que le Dr Richard Mouzoko était passionné et engagé

Trois médecins congolais ont été arrêtés en République démocratique du Congo après l'assassinat d'un médecin de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), a annoncé un procureur militaire.

Le médecin camerounais Richard Mouzoko a été abattu en avril dans un hôpital de Butembo, où il soignait des patients atteints du virus Ebola.

Le médecin "passionné" était "toujours prêt à aller là où les gens auraient le plus besoin de son aide".

Le motif de l'attaque n'est pas clair.

Plus de 1 800 personnes sont mortes du virus Ebola au cours de la dernière année. Les efforts visant à contenir la propagation ont été entravés par la violence des milices et par la suspicion vis-à-vis de l'assistance médicale étrangère.

Le procureur militaire, le lieutenant colonel Jean-Baptiste Kumbu, a déclaré à l'AFP que des miliciens impliqués dans des attaques contre des centres de traitement, y compris l'hôpital de Butembo, avaient interrogé quatre médecins dans la planification de leurs raids.

Il a ajouté que les trois médecins congolais seraient poursuivis pour "terrorisme" et "association de malfaiteurs", selon l'AFP, alors que le quatrième médecin était toujours en fuite.

L'épidémie actuelle dans l'est de la RDC a débuté en août dernier et est la plus importante des 10 qui ont frappé le pays depuis 1976, année de la découverte du virus.

Il est éclipsé par l'épidémie d'Afrique de l'Ouest de 2014-2016, qui a touché 28 616 personnes, principalement en Guinée, au Libéria et en Sierra Leone. Environ 11 310 personnes sont mortes lors de la plus grande épidémie de virus jamais enregistrée.

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Le Dr Mouzoko était l'un des nombreux médecins déployés par l'OMS pour aider à lutter contre la propagation du virus en RDC.

D'anciens collègues à Madagascar, au Cameroun et en RD Congo ont décrit le Dr Mouzoko comme un professionnel engagé qui, au cours de sa carrière, a aidé à former des centaines de jeunes médecins et agents de santé.

"Il passerait régulièrement 15 à 20 jours par mois dans des communautés isolées de son pays, le Cameroun, loin de son épouse et de ses 4 enfants", a déclaré l'OMS dans un communiqué publié après la mort du Dr Mouzoko.

Le plus haut responsable de l'organisation mondiale de la santé et son directeur pour l'Afrique ont assisté à ses funérailles en avril.

Dans une lettre au maire de Butembo, un groupe représentant les médecins locaux s'est dit "indigné" par les arrestations, ajoutant que leur absence compromettrait des services médicaux essentiels dans la région, tels que les transfusions sanguines et la prévention des maladies.

Le groupe a menacé de faire grève dans les 48 heures à moins que les trois médecins détenus ne soient libérés.

Mais le procureur militaire a rejeté leurs demandes, les qualifiant de "hors de question", selon l'AFP.

Pourquoi les travailleurs d'Ebola sont-ils attaqués?

Environ 200 établissements de santé ont été attaqués en RD Congo cette année, forçant les agents de santé à suspendre ou à retarder les vaccinations et les traitements.

Selon le lieutenant colonel Kumbu, Reuters, 54 personnes au total sont actuellement en état d'arrestation pour avoir attaqué des centres de traitement du virus Ebola.

En février, l'organisation caritative médicale Médecins Sans Frontières (MSF) a suspendu ses activités à Butembo et Katwa, deux villes de l'est de l'épicentre de l'épidémie.

Au Nord-Kivu, des groupes de milices communautaires appelés Mai-Mai ont été à l'origine de certaines des attaques contre les centres de santé et les travailleurs.

Les forces de défense alliées (rebelles ougandais opérant en République démocratique du Congo) ont également été accusées de causer de graves perturbations aux unités médicales.

Une série d’attaques contre des centres de lutte contre le virus Ebola ont également été perpétrées par d’autres groupes non identifiés.

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Lors d'un incident, des membres de la famille ont agressé des agents de santé qui surveillaient l'inhumation de leur parent en mai.

Une étude publiée en 2018 dans le journal médical Lancet indique que "la croyance en la désinformation était répandue" concernant l'épidémie d'Ebola au Nord-Kivu.

Un répondant sur quatre croyait dans l'affirmation selon laquelle le virus Ebola n'existait pas, et une proportion encore plus élevée affirmant que l'épidémie d'Ebola avait été fabriquée dans un but lucratif ou pour déstabiliser la région.

"Des troubles civils ont déjà eu lieu dans la région et ils sont exacerbés lorsqu'une réponse étrangère arrive dans une zone extrêmement surveillée", a déclaré Lara Salahi, une auteure qui a écrit sur les réponses apportées aux épidémies d'Ebola.

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