Un intestin malsain favorise la propagation du cancer du sein, selon une étude


IMAGE: Le microbiome est la collection de micro-organismes qui vivent en nous et sur nous. Une nouvelle étude de la faculté de médecine de l'Université de Virginie suggère qu'un microbiome malsain peut …

Crédit: Alexandra Angelich | UVA

Un intestin malsain et enflammé rend le cancer du sein beaucoup plus envahissant et se propage plus rapidement dans d’autres parties du corps, selon une nouvelle étude du Cancer Center de l’Université de Virginie.

Melanie Rutkowski, PhD, du département de microbiologie, immunologie et biologie du cancer de l'UVA, a découvert que le fait de perturber le microbiome de souris rendait le cancer du sein à récepteurs hormonaux positifs plus agressif. La modification du microbiome, la collection de micro-organismes vivant dans les intestins et ailleurs, a eu des effets dramatiques sur le corps, amenant le cancer à se propager.

"Lorsque nous avons perturbé l'équilibre du microbiome chez les souris en les traitant de manière chronique avec des antibiotiques, cela a entraîné une inflammation systémique et au niveau du tissu mammaire", a-t-elle déclaré. "Dans cet environnement enflammé, les cellules tumorales étaient beaucoup plus en mesure de se disséminer du tissu dans le sang et dans les poumons, ce qui constitue un site majeur de métastases pour le cancer du sein à récepteurs hormonaux positifs."

Cancer du sein à récepteurs hormonaux positifs

La plupart des cancers du sein – 65% ou plus – sont positifs aux récepteurs hormonaux. Cela signifie que leur croissance est alimentée par une hormone, soit l'œstrogène ou la progestérone. La bonne nouvelle est que ces types de cancers sont susceptibles de bien répondre à la thérapie hormonale.

Prédire si de tels cancers vont se propager au-delà du sein et dans d'autres parties du corps (processus appelé métastase) est un défi majeur dans le domaine concerné. Elle dépend principalement des caractéristiques cliniques au moment du diagnostic. Les métastases précoces sont influencées par divers facteurs, a expliqué Rutkowski. "L'un d'entre eux a un taux élevé de cellules (immunes) appelées macrophages dans les tissus", a-t-elle déclaré. "Des études ont également démontré qu'une augmentation des quantités de protéine structurelle collagène dans les tissus et dans la tumeur entraîne également une augmentation des métastases du cancer du sein."

Avoir un microbiome malsain avant le cancer du sein a augmenté les deux et l’effet a été puissant et soutenu. "La perturbation du microbiome a entraîné une inflammation à long terme dans les tissus et dans l'environnement de la tumeur", a déclaré Rutkowski. "Ces résultats suggèrent qu'avoir un microbiome malsain et les changements qui se produisent dans les tissus et qui sont liés à un microbiome malsain peut être un prédicteur précoce du cancer du sein invasif ou métastatique. Finalement, sur la base de ces découvertes, nous spéculerions qu'un malsain le microbiome contribue à une invasion accrue et à une incidence plus élevée de maladies métastatiques. "

Maintenir un microbiome en bonne santé

Bien que Rutkowski ait utilisé des antibiotiques puissants pour perturber la bactérie intestinale naturelle de la souris, elle a souligné que les antibiotiques ne sont pas dangereux et ne devraient pas être évités par les femmes atteintes d'un cancer du sein ou par toute personne qui en a besoin pour traiter les infections. Après tout, les souris ne sont pas des personnes et il faut effectuer beaucoup plus de recherches pour déterminer s'il existe un lien entre l'utilisation d'antibiotiques chroniques et les résultats du cancer. Pour cette étude, les antibiotiques n'étaient qu'un moyen de parvenir à une fin, un moyen simple de créer un déséquilibre à long terme pour le microbiome, semblable à ce que les individus peuvent expérimenter avec des microbiomes chroniquement malsains. L'effet était beaucoup, beaucoup plus exagéré que ce qui se produirait chez une personne prenant un traitement antibiotique normal, voire plusieurs cycles.

Grâce en partie aux recherches de Rutkowski, les médecins pourraient éventuellement être en mesure de manipuler le microbiome au profit des patientes atteintes du cancer du sein. Mais le message clé pour le moment, a déclaré Rutkowski, est l’importance d’un microbiome en bonne santé. La découverte s'ajoute aux preuves croissantes démontrant qu'un microbiome en bonne santé est essentiel à de nombreux aspects d'une bonne santé.

Bien qu'elle soit une chercheuse en cancérologie plutôt qu'un médecin, Mme Rutkowski a noté que certaines choses sont généralement acceptées pour promouvoir un microbiome en bonne santé. "Une alimentation saine, riche en fibres, accompagnée d'exercice, de sommeil, sont autant de facteurs qui contribuent à une santé globale positive", a-t-elle déclaré. "Si vous faites tout cela, en théorie, vous devriez avoir un microbiome en bonne santé. Et cela, nous pensons, est très associé à une issue favorable à long terme pour le cancer du sein."

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Résultats du cancer du sein publiés

Les chercheurs ont publié leurs résultats dans la revue Recherche contre le cancer. Les auteurs de l'étude étaient Claire Buchta Rosean, Raegan R. Bostic et Joshua C.M. Ferey, Tzu-Yu Feng, Francesca Azar, Kenneth S. Tung, Mikhail G. Dozmorov, Ekaterina Smirnova, Paula D. Bos et Rutkowski.

La recherche a été financée par Susan G. Komen, subvention CCR17483602.

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