Un corps donné à la science – mais utilisé pour tester des bombes

Un corps donné à la science – mais utilisé pour tester des bombes
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Un homme qui a fait don du corps de sa mère à ce qu'il pensait être une recherche sur Alzheimer a appris plus tard qu'il était utilisé pour tester des explosifs. Alors que se passe-t-il lorsque votre corps est donné à la science médicale?

La semaine dernière, de nouveaux détails concernant une action en justice ont été ouverts contre le Biological Resource Center en Arizona, à la suite d'un raid mené par le FBI en 2014, au cours duquel une centaine de restes de cadavres mis au rebut ont été découverts.

Le centre, maintenant fermé, est accusé d'avoir vendu illégalement des parties du corps contre la volonté des donateurs.

Des documents judiciaires récemment publiés ont révélé que les familles des personnes dont le corps avait été donné laissaient croire que les restes de leurs proches seraient utilisés à des fins de recherche médicale et scientifique.

Jim Stauffer est l'un des multiples demandeurs qui poursuivent le centre. Il pensait que le corps donné par sa mère serait utilisé pour étudier la maladie d'Alzheimer, une maladie qu'elle avait eue, mais il a découvert par la suite qu'il avait été utilisé par l'armée pour examiner les effets des explosifs.

Il dit sur les papiers qu'il a reçus du centre. il a spécifiquement coché «non» lorsqu'on lui a demandé s'il consentait à ce que le corps soit utilisé pour tester des explosifs.

Alors, comment fonctionne le secteur des dons de corps aux États-Unis et quelles sont les attentes des gens?

Pourquoi le don de corps n'est pas réglementé aux États-Unis

Bien que le don d'organes soit réglementé par le Département américain de la santé et des services sociaux, le don de corps reste non réglementé.

L'achat et la vente de corps est un crime, mais il est permis de facturer un montant "raisonnable" pour "traiter" un corps. Cela inclut l'enlèvement, le stockage, le transport ou l'élimination.

Ce qui constitue un montant "raisonnable" est également sujet à interprétation. Les installations sont en grande partie en mesure de mettre en place leurs propres pratiques et politiques internes.

Il n'existe pas non plus de registre national ou mondial connu permettant de connaître le nombre de corps donnés chaque année pour la recherche médicale.

Mais on estime que des milliers de personnes aux États-Unis donnent des corps pour l'éducation ou la recherche, convaincus que leurs actions sont charitables et que ces corps seront utilisés pour la science médicale.

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Les centres universitaires de dons de corps utilisent principalement des cadavres pour enseigner aux étudiants en médecine. De nombreuses institutions se sont engagées à gérer un programme transparent.

D'autres, comme l'installation de recherche anthropologique de l'Université du Tennessee, appelée "The Body Farm", appliquent des pratiques plus spécifiques, telles que l'enseignement d'équipes de police scientifique sur la décomposition des corps.

Brandi Schmitt, directrice exécutive des services anatomiques à l'Université de Californie, a déclaré à la BBC que le sort d'un corps donné dépend du type de centre dans lequel il se rend.

"Quiconque envisage de faire un don pour l'éducation et la recherche devrait s'assurer de connaître le but des organisations auxquelles il fait un don, qu'il s'agisse d'un établissement universitaire, d'un conseil d'État en anatomie, d'une entreprise privée, etc., et de ce à quoi ils donnent leur don." soutien de. "

Mme Schmitt dit que les réglementations en vigueur ne suffisent pas à protéger les donneurs et les scientifiques.

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"et est une loi au niveau de l'état qui peut être modifiée par l'état (de la Californie).

"Il régit comment et qui peut faire, modifier et révoquer un don anatomique ainsi que le type général d'utilisation du don, comme la greffe et la thérapie clinique ainsi que l'éducation et la recherche.

"Il ne traite pas des divulgations de consentement, des utilisations spécifiques, des transferts, du suivi, de la plupart des aspects de la disposition finale ou du modèle de profit."

Mme Schmitt dit que la "réglementation supplémentaire" se fait attendre depuis longtemps.

«L’absence de réglementation plus spécifique et la variabilité ont conduit à des violations tragiques de l’intention d’un donneur ou de la famille d’avoir un impact positif grâce à leur don.

"Les codes de réglementation existants doivent être appliqués, et je pense que le temps nécessaire à une réglementation supplémentaire, notamment un processus clair d'autorisation et de consentement, permettra aux donneurs et aux familles de faire un choix éclairé", a-t-elle déclaré.

Outre l'UAGA, il existe également d'autres directives sur la manière dont les corps doivent être traités après le don.

Il dit: "Les programmes de dons de corps devraient décrire clairement l'utilisation des cadavres en ce qui concerne les besoins institutionnels et éducatifs."

L’Association américaine des banques de tissus est une organisation d’accréditation du secteur, bien que l’accréditation ne soit pas obligatoire.

On ne pensait pas que le centre de recherche biologique en Arizona était accrédité et fonctionnait également comme une entreprise à but lucratif. Il offrait des services de transport gratuits pour le ramassage des corps et une incinération gratuite, ce qui en faisait un attrait pour les familles à faible revenu.

Son propriétaire, Stephen Gore, a plaidé coupable en 2015 mais a été condamné à une peine de probation. Un certain nombre de familles le poursuivent maintenant contre lui et la société pour avoir mal géré les corps et ne pas respecter les promesses faites dans leurs formulaires de consentement.

"Les personnes envisageant de faire un don peuvent être dans un état vulnérable et il est faux d'exploiter leur chagrin ou leur intention", a déclaré Mme Schmitt.

Don corporel dans d'autres parties du monde

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En Angleterre, au pays de Galles et en Irlande du Nord, la Human Tissue Authority (HTA) autorise et inspecte les organisations où des corps sont donnés pour la recherche médicale.

Au Royaume-Uni, environ 19 institutions acceptent les dons corporels, les personnes choisissant en général celle qui est la plus proche de chez elles ou de la région d'origine.

Les personnes sont référées vers une institution via le site Web de HTA ou par leur médecin, leur avocat ou leur autorité locale.

Dans d'autres pays, les convictions religieuses peuvent influer sur la décision de faire don d'un corps pour la recherche médicale. Par exemple, dans certains pays africains, même le don d'organes est un sujet tabou et la profanation du corps est considérée comme contraire à certains enseignements religieux.

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Aspetar

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L’hôpital Aspetar a ouvert ses portes à Doha en 2007

Au Qatar, un hôpital où des parties du corps humain sont importées pour la recherche scientifique médicale de pointe fonctionne depuis 12 ans.

L’hôpital Aspetar a ouvert ses portes en 2007 et a créé le programme de chirurgiens invités, une expérience de troisième cycle pour des médecins du monde entier. Les chirurgiens n’utilisent pas de répliques de parties du corps, mais des "spécimens".

Dans un processus hautement bureaucratique qui implique le travail conjoint de six ministères, d'importantes parties du corps humain (principalement des épaules, des genoux, des chevilles et des torses) sont importées, la majeure partie de l'approvisionnement provenant des États-Unis.

Le cadavre immortel

Bien que les détails horribles de ce qui s'est passé au Biological Resource Center en Arizona aient attiré l'attention sur l'industrie des dons de corps, cette pratique est considérée comme inestimable pour la compréhension du corps humain.

L'un des cas les plus remarquables est celui de Susan Potter. En 2015, la femme âgée de Denver de l'Université du Colorado pour son projet Visible Human, un programme qui transforme des cadavres humains en spécimens virtuels.

Le corps de Susan a été congelé et coupé en 27 000 tranches très minces. Chaque section a été photographiée et Potter est maintenant connu comme un "cadavre immortel", car les images sont pratiquement empilées et rendues en une image 3D complète de son corps.