Un cancer du sein m'a été diagnostiqué pour la première fois à l'âge de 16 ans


Dans cet essai, Nikia Hammonds-Blakely parle d'un cancer du sein diagnostiqué à l'âge de 16 ans, comme l'a dit Brittney McNamara.

J'étais en deuxième année de lycée et je me préparais pour l'école un matin, quand je me suis senti comme une boule. Je n'essayais pas intentionnellement de faire un examen du sein, je prenais juste une douche. La bosse était à ma gauche, et bien que le temps a passé après que je l’ai trouvée, elle ne partait pas.

Bien que je n’aie que 16 ans à l’époque et que je n’ai pas d’histoire familiale, cette bosse s’est révélée être une forme très rare et agressive de. Donc, avant même d’assister à mon premier bal de fin d’année, mon médecin m'a recommandé de subir une double mastectomie – une procédure pour retirer mes deux seins. Je n’ai vraiment pas de mots pour dire à quel point ce moment ressenti était hors du corps. Je n’étais jamais allé à l’hôpital pour quoi que ce soit, pas même à une cheville foulée. Tout dans mon diagnostic était au-delà de ma compréhension. Ce n’était pas comme si je pouvais aller voir un de mes amis, ou même un membre de la famille, et me dire: «Hé, fille, comment as-tu traité?». Je ne savais même pas qu’il était possible qu’une adolescente soit atteinte du cancer du sein. Pourtant, alors que j’étais assis dans le bureau du médecin avec ma mère, c’est ce qui m’a été dit.

Mais en tant qu'adolescente, elle doit faire face à toutes les choses normales que vivent les jeunes filles – lutter avec mon image corporelle, m'enthousiasmer pour mon prochain bal de promo, jongler avec les devoirs de l'école et mes amis – la possibilité de me retirer les deux seins avant que je puisse vraiment me connaître avec eux senti terrifiant. Pendant ces années, j’étais encore en train d’établir ce que la normale était dans tous les sens du terme. Ce qui était normal pour mon corps, mes seins, mes relations et ma vie était en construction. Au milieu de tout cela, cependant, j'ai réussi à apprendre ce qui était anormal – un instinct qui m'a maintenant sauvé la vie plus d'une fois.

Je sais que cela peut sembler drôle ou cliché, mais à 16 ans, il y avait de nombreuses raisons pour lesquelles je n'étais pas prêt pour une double mastectomie, mais c'était en haut de la liste. Au moment de mon diagnostic, j'avais hâte au bal de promo – j'étais tellement excitée. Dans mon esprit, j'avais besoin de seins pour aller au bal de promo. Ainsi, après beaucoup de prière, d'intelligence et d'écoute des conseils de mon médecin, j'ai demandé une mastectomie partielle du sein gauche. Les médecins enlèveraient non seulement la masse, mais assez de tissu autour pour minimiser les risques de récidive. J'ai également accepté de passer un été complet en radiothérapie. Ce plan était ma façon de le faire étape par étape et de voir ce qui se passerait. Mes médecins m'ont dit qu'avec la mastectomie partielle et la radiothérapie, si j'avais l'impression que le cancer avait été enlevé, je pourrais peut-être éviter la chimiothérapie. C’est ce que j’avais espéré et prié.

Ainsi, à l'été 1994, alors que mes amis partaient en vacances et se rendaient dans des parcs d'attractions, on me conduisait tous les jours à l'hôpital pour y être soigné. Je n'oublierai jamais le sentiment d'être allongé sur cette table. Je ne sais pas dans quelle mesure le processus s’est amélioré, mais à l’époque, ils vous ont placé sur une table blanche en forme de croix. Ils vous ont tendu les bras et vous ont attaché, parce qu'ils voulaient s'assurer que les radiations étaient bien administrées. Tous les jours, je m'allongeais sur cette vieille table et les larmes coulaient dans mes cheveux. Je levai les yeux vers les lumières vives et les machines se demandant juste pourquoi je devais être là, souhaitant pouvoir être là où étaient mes amis. Je n'oublierai jamais la table froide, les mains froides qui m'ont touché, dont la plupart appartenaient à des hommes blancs. C’était humiliant et c’était quelque chose que je ne pensais pas vivre.

Nikia Hammonds-BlakelyGracieuseté de Nikia Hammonds-Blakely

Mon opération et mon traitement ont commencé juste avant la fin des études et, à la fin de l'été, mon état de santé était net. On m'a dit qu'il n'y avait aucune preuve de cancer, ce qui était certainement un motif de célébration. Mais ce n’est pas parce que mon traitement a été efficace que j’étais libre des cicatrices. Tu vois, le bal de promo venait toujours, et même si j'avais la plupart de mes seins, mon amour-propre en a pris un coup. Mon opération m'avait laissé assez défiguré: un sein avait la taille d'un cantaloup, l'autre un pamplemousse. Je ne connaissais pas à l’époque les prothèses, les soutiens-gorge spéciaux ou les chirurgies reconstructives. Donc, couplée à mes luttes d'image corporelle préexistantes, je suis allée au bal des finissants avec mes seins d'origine, mais je ne me sentais pas très confiante.