Tout ce qu'il y a de plus cool dans l'espace ce soir à bord d'une fusée lourde SpaceX Falcon

Tout ce qu'il y a de plus cool dans l'espace ce soir à bord d'une fusée lourde SpaceX Falcon
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Une fusée SpaceX Falcon Heavy prête pour son lancement au Centre spatial Kennedy de Cap Canaveral, en Floride, le lundi 24 juin 2019.
Image: AP

Lors d'un lancement par Elon Musk, le plus difficile pour sa société, SpaceX tentera de déposer 24 satellites sur trois orbites différentes autour de la Terre. Voici tout ce dont vous avez besoin sur le lancement de ce soir, y compris comment regarder.

Le lancement depuis le centre spatial Kennedy de la NASA en Floride est prévu à 23h30. ET, avec une fenêtre de lancement généreuse de quatre heures. Si le lancement est annulé, SpaceX réessayera demain à la même heure. La diffusion Web en direct de SpaceX débutera environ 20 minutes avant le lancement, que vous pouvez regarder ici:

Le premier des 24 déploiements de satellites devrait débuter environ 12 minutes après le lancement, la mission entière devant durer environ quatre heures sur SpaceX. Ce ne sera que le troisième lancement d'une fusée Falcon Heavy, et inclura une paire de propulseurs latéraux précédemment utilisés, que le satellite Arabsat-6A devrait orbiter en avril. Les propulseurs tenteront d’atterrir aux zones de débarquement 1 et 2 de SpaceX au poste de contrôle de Cape Canaveral Air Force en Floride, tandis que la partie principale tentera d’atterrir sur le drone Bien sûr je t'aime toujours, qui se trouve dans l’Atlantique à environ 1 240 km de la côte de la Floride. En tant que Teslarati, ce sera un record de distance pour l’atterrissage d’un Falcon.

Cette mission du Département de la défense des États-Unis, baptisée Space Test Program-2 (STP-2), est gérée par l’armée de l’air américaine et comprendra un certain nombre de premières. Ce sera la première fois que SpaceX lancera le Falcon Heavy dans la nuit; la première mission du DoD à utiliser la fusée à grande capacité SpaceX; et la première mission Falcon Heavy à déployer plusieurs satellites. Un autre exemple sera une capture réussie des deux carénages de la demi-coquille de la capsule dans un grand filet soutenu par un navire marin nommé M. Steven.

Les deux douzaines de satellites placés au sommet du Falcon Heavy seront déposés sur trois orbites terrestres différentes. Elon Musk, PDG de SpaceX, "Ce sera notre lancement le plus difficile de tous les temps."

Dans une autre première SpaceX, le lancement impliquera quatre brûlures d’étage supérieur distinctes; La société n'a jamais allumé de moteur d'étage supérieur plus de trois fois au cours de la première étape d'une mission, comme SpaceFlightNow.

Pour cette mission, SpaceX et le DoD ont collaboré avec de nombreux partenaires commerciaux, nationaux et internationaux, notamment la NOAA, la NASA, des universités et des organisations à but non lucratif.

Parmi les 24 satellites en montée, le satellite surveillera les effets du rayonnement solaire en orbite terrestre moyenne.

DSX sera utilisé pour étudier les effets néfastes des rayonnements sur les composants électriques, les circuits et les matériaux. Cela "renforcera en fin de compte la capacité du pays à déployer des systèmes spatiaux résilients", selon une base aérienne de Hill. Cette mission comprend des expériences de la NASA (SET), qui serviront à déterminer l’impact du rayonnement solaire sur le matériel au fil du temps.

La NASA s’efforce de développer des alternatives plus respectueuses de l’environnement aux systèmes de propulsion chimique conventionnels. En collaboration avec Ball Aerospace & Technologies Corporation et d'autres collaborateurs, la NASA utilisera un petit satellite pour tester un nouveau type de carburant, un mélange combustible / oxydant à base de nitrate d'hydroxylammonium et appelé AF-M315E. Les contrôleurs de mission effectueront une série de manœuvres orbitales "pour démontrer les performances du propulseur lors des manœuvres de contrôle d'attitude, des modifications de l'inclinaison orbitale et de la descente en orbite", selon la NASA.

De manière passionnante, le Falcon Heavy déploiera également le satellite LightSail 2 financé par la foule et construit par la Planetary Society. Le but est de créer «le premier vaisseau spatial en orbite terrestre propulsé uniquement par la lumière du soleil», comme le fait la Planetary Society. LightSail 1 a fait ses preuves en 2015, mais cette fois-ci, ses développeurs vont essayer d’utiliser les rayons solaires pour monter l’orbite de l’engin spatial.

«Grâce à la navigation solaire, nous devrions pouvoir augmenter l'altitude de notre orbite de l'ordre du demi-kilomètre par jour», a déclaré David Spencer, responsable du projet pour la mission et professeur à l'Université Purdue, lors d'une récente téléconférence, comme de SpaceNews. "Si nous obtenons une augmentation d'altitude mesurable sur une base régulière et voyons l'apogée, le point éloigné de l'orbite, augmentant avec le temps, c'est une victoire pour nous."

Le LightSail 2 cubesat sera enfermé dans le satellite Prox-1 construit par des étudiants de Georgia Tech et déployé environ une semaine après son lancement à une altitude de 720 kilomètres (447 milles) à la Planetary Society.

«C’est un rêve qui dure depuis quarante ans», a déclaré Bill Nye, président de la Planetary Society, dans un courrier électronique à Gizmodo. «Des dizaines de milliers de personnes du monde entier se sont rassemblées pour rendre ce moment possible. La navigation solaire change la donne. Les descendants de LightSail 2 peuvent un jour visiter une autre étoile. Go LightSail 2! "

La constellation du Système d’observation de la Constellation pour la météorologie, l’ionosphère et le climat (COSMIC-2) parrainée par la NOAA sera composée de six satellites. En travaillant en orbite terrestre basse, les satellites amélioreront notre capacité à surveiller les effets de la météo spatiale sur l’atmosphère terrestre.

Conception de l’artiste de la navette spatiale COSMIC-2.
Image: UCAR

À cette fin, la constellation recueillera des données sur la température, la pression, la densité et la vapeur d’eau dans les différentes couches de l’atmosphère terrestre. La mission COSMIC-2 est un partenariat entre la Corporation universitaire pour la recherche atmosphérique (UCAR), l'US Air Force et la National Space Organisation (NSPO) de Taiwan. Elle fournira «une augmentation révolutionnaire du nombre d'observations atmosphériques et ionosphériques, qui bénéficiera grandement aux communautés de recherche et aux communautés d’exploitation ", selon un communiqué de presse d’UCAR.

La NASA déploiera également son horloge atomique dans l'espace lointain, une mission d'un an qui pourrait éventuellement aider les sondes à naviguer de manière autonome dans l'espace lointain. Vous pouvez lire notre récent blog sur ce projet.

Le Falcon Heavy en lancera également une douzaine pesant 70 kg (154 livres). Construits par un groupe d'étudiants de la Michigan Technological University, ces satellites serviront de cibles pour l'étalonnage de télescopes au sol chargés de surveiller des engins spatiaux en orbite.

SpaceX livrera également les restes incinérés de. Appelé «Memorial Spaceflights», ce projet est géré par la société privée Celestis. Les personnes remarquables ayant leurs cendres envoyées dans l'espace incluent l'astronaute de la NASA Bill Pogue, la star du basketball Masaru Tomita et le journaliste spatial Frank Sietzen, en tant que BGR. Le conteneur contenant les cendres devrait retomber dans l’atmosphère de la Terre au bout de 25 ans environ.

C’est certainement beaucoup pour un seul lancement! On croise fermement les doigts pour que tout se passe bien ce soir, compte tenu des sommes d'argent, du temps et du travail consacrés à ce lancement.

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