SpaceX envisage de nouveaux exploits avec le lancement de Falcon Heavy ce soir


CAP CANAVERAL, Floride – Le compte-rendu de SpaceX, le, est sur le point de prendre son envol. Perché au sommet de l'historique Pad 39A de la NASA, le géant se décollera au cours d'une fenêtre de 4 heures qui s'ouvre ce soir (le 24 juin) à 23h30. HAE (03H30 GMT le 25 juin).

Après le décollage, les deux propulseurs latéraux et le noyau central de l'énorme fusée devraient revenir sur Terre pour un triple atterrissage. Vous pouvez regarder toute l'action ici et sur la page d'accueil de Space.com, gracieuseté de la NASA, environ 30 minutes avant le décollage. Vous pouvez également regarder le lancement directement à partir de.

La mission à venir, connue sous le nom de, est gérée par la Force aérienne via son programme de tests spatiaux (STP), et constitue le prochain effort épique de covoiturage que SpaceX envisage de mener à bien. SpaceX a emballé à l'intérieur du cône de nez de la fusée, marquant la première fois que la fusée massive transportera plus d'un satellite. En revanche, son homologue, le Falcon 9, est un pilote Uber cosmique de premier plan, ayant transporté plus de 60 satellites en orbite en un seul lancement.

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Falcon Heavy a atteint le statut opérationnel en avril en déplaçant dans l’espace un énorme satellite de communication. Suite à une série de retards dus aux mauvaises conditions météorologiques et aux vents agaçants en altitude, le deuxième vol de la grande fusée s'est déroulé sans accroc.

Après avoir déposé leur charge utile, les propulseurs ont bloqué leurs atterrissages à la base aérienne de Cape Canaveral. Le noyau central a également réussi à atterrir sur un vaisseau spatial SpaceX, mais le retour au port s’est avéré désastreux. Le rappel a été victime d'une mer agitée, dans l'océan avant d'atteindre la côte.

L'atterrissage a marqué le premier atterrissage en triple fusée et s'est produit un peu plus d'un an après que le Falcon Heavy eut catapulté une Tesla rouge cerise et un mannequin surnommé Starman dans l'espace. Ce débarquement a été un succès partiel: les deux boosters latéraux ont bloqué leur atterrissage, mais le noyau central a manqué le drone et s'est écrasé dans l'océan.

Les trois boosters de premier étage du Heavy sont conçus pour être réutilisables. Dans une première, la mission STP-2 s'appuiera sur des boosters latéraux pré-remplis pour monter en orbite. Les boosters latéraux brûlés, qui ont été transportés dans l'espace, sont deux ajouts récents à la flotte grandissante de fusées SpaceX ayant fait leurs preuves.

La société a ébloui le monde en 2015 lorsqu'elle a atterri sa première fusée. Les booms Sonic ont résonné au-dessus de la côte spatiale – une première depuis l’ère de la navette – mais SpaceX n’a pas fait évoluer un rappel utilisé avant deux ans plus tard. Maintenant, les atterrissages sont devenus tellement routiniers que les spectateurs se demandent quand un nouveau et brillant Falcon sera lancé à la place d'un vétéran de la suie.

SpaceX espère que le vent sera clément et que la mer est au rendez-vous pour sa tentative de récupération de rappel. La semaine dernière, le président de la société, Elon Musk, a déclaré que ce serait la tentative de lancement la plus difficile de la société à ce jour. Cela est dû à la portée des orbites que les satellites doivent atteindre.

L’armée de l’air américaine a déjà certifié que Falcon Heavy pilotait des charges utiles de sécurité nationale, mais il s’agit du premier lancement du véhicule avec une charge utile du gouvernement. L’armée de l’air accorde donc une attention particulière à la performance du véhicule lors de son lancement.

Selon la compagnie, le vol durera environ six heures, la fusée devant effectuer "quatre brûlures de moteur à l'étage supérieur, trois orbites de déploiement séparées et une manœuvre de propulsion finale".

Parmi les passagers transportés par le Falcon Heavy, il y a un satellite construit par la NASA, conçu pour tester un cubesat écologique et à voile solaire, baptisé de The Planetary Society.

Le lancement de ce soir constituera le premier vol de nuit pour Falcon Heavy. En outre, le fabricant de fusées basé en Californie espère obtenir quelque chose de spécial: attraper un carénage, la paire de demi-coquilles qui entoure la charge utile lors du lancement. Un bateau nommé a rejoint la flotte SpaceX en 2017 pour faire exactement cela, mais jusqu'à présent, ses tentatives pour s'emparer d'un carénage ont été vaines.

Gant de capture mobile essentiellement, le navire est équipé d'un filet géant attaché à quatre bras tendus, conçu pour attraper les carénages lorsqu'ils retombent sur Terre. Chaque carénage coûte environ 6 millions de dollars, soit un dixième du prix total du Falcon. Historiquement, il s'agissait de composants à usage unique, mais SpaceX espère qu'en limitant les moitiés de carénage avant d'atteindre la mer, ils pourront limiter les effets corrosifs de l'eau de mer.

Pour atteindre cet objectif, les ingénieurs ont doté chaque demi-carénage d’outils facilitant sa remontée sur la Terre, notamment un parachute déployé permettant à l’immense pièce de matériel de se poser en douceur dans l’océan ou à un filet déployé.

Plus tôt cette année, une mer agitée a endommagé les armes des navires; Cependant, l'ancien navire de ravitaillement en mer a récemment fait peau neuve. Peut-être a-t-il maintenant les outils nécessaires pour réussir.

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