Sang contaminé: quelle est la cause du scandale du NHS?


Copyright de l'image
Pennsylvanie

L'infection de sang contaminé par près de 30 000 personnes a été qualifiée de plus grande catastrophe de traitement dans l'histoire du NHS. Des milliers sont morts.

Une enquête publique est actuellement en cours – mais que sait-on déjà du scandale?

Qui a été touché?

Les personnes atteintes d'hémophilie et d'autres troubles de la coagulation ont reçu du sang contaminé par le VIH et les virus de l'hépatite au cours des années 1970 et 1980.

C'était le résultat d'un nouveau traitement destiné à améliorer leur vie. Un agent de coagulation appelé facteur VIII a été introduit pour aider leur caillot sanguin.

Auparavant, les patients devaient faire face à de longs séjours à l'hôpital pour subir des transfusions, même pour des blessures mineures.

Les personnes ayant subi une transfusion sanguine après une opération ou un accouchement auraient également été exposées.

On pense que 5 000 personnes environ ont été infectées – mais selon certaines estimations, ce nombre serait de 30 000. Près de 3000 personnes sont mortes.

Copyright de l'image
Photo de famille

Légende

Le mari de Su Gorman, Steve Dymond, est décédé en décembre

L'enquête publique a entendu les récits de certaines des personnes touchées.

Un des premiers à prendre la parole était. Il avait 23 ans quand on lui a diagnostiqué le VIH et on lui a donné un an pour vivre, en 1985. Il a survécu, mais son frère, lui aussi infecté par le VIH, n’a pas survécu.

Comment est-ce arrivé?

Le Royaume-Uni luttait pour faire face à la demande de traitement de la coagulation sanguine par le facteur VIII; les fournitures ont donc commencé à être importées des États-Unis.

Mais une grande partie du plasma sanguin humain utilisé pour le produire provenait de donneurs tels que des détenus et des toxicomanes, qui ont vendu leur sang.

Ces groupes présentaient un risque plus élevé de virus transmis par le sang.

Cependant, à l'époque, le VIH n'avait pas encore été diagnostiqué et la compréhension de l'hépatite se développait toujours.

Le risque de contamination a encore été accru car le facteur VIII a été obtenu en regroupant le plasma de 40 000 donneurs maximum et en le concentrant.

Combien de temps cela a-t-il duré?

Au milieu des années 1980, une fois qu'il était clair que le VIH était transmis par le sang, les produits ont commencé à subir un traitement thermique pour tuer les virus.

Mais il reste des questions sur ce que l'on savait avant cette époque.

Malgré ces précautions, certains produits sanguins contaminés sont restés en circulation et ont continué d'être utilisés.

La lecture multimédia n'est pas prise en charge sur votre appareil

Légende du médiaCarolyn Challis: "J'ai eu deux cycles de cancer mettant la vie en danger, mais j'ai été touchée par une autre maladie"

Le dépistage de tous les produits sanguins a commencé en 1991.

Et à la fin des années 90, des traitements synthétiques de l'hémophilie sont devenus disponibles, éliminant ainsi le risque d'infection.

Quels sont les objectifs de l'enquête?

est le premier qui peut exiger que les témoins déposent.

Cela fait suite à des décennies de campagne des victimes, qui prétendent que les risques n’ont jamais été expliqués et que le scandale a été dissimulé.

Le gouvernement a été fortement critiqué pour avoir traîné les talons.

Une précédente enquête financée par le secteur privé n'avait pas de statut officiel. Il ne pouvait pas contraindre des témoins à témoigner ni exiger la publication de documents importants.

En Écosse, une enquête de sept ans a été qualifiée de "badigeon" lors de sa publication en 2015.

L’enquête en cours, prévue pour les deux dernières années, n’a été annoncée que lorsque le gouvernement britannique a fait face à une possible défaite lors d’un vote aux Communes demandant une telle défaite.

Des personnes ont-elles été infectées ailleurs dans le monde?

Aux États-Unis, des milliers de personnes ont reçu du sang contaminé.

Mais d’autres pays ont également importé des produits sanguins au cours des années 1970 et 1980.

En Europe, des cas en France, en Irlande, au Portugal et en Italie ont été identifiés. Le Japon, le Canada, l'Iran et l'Irak ont ​​également été pris dans le scandale.

Copyright de l'image
Getty Images

Légende

Theresa May dit que le scandale "était une tragédie qui n'aurait jamais dû arriver"

Aux États-Unis, les entreprises qui ont fourni des produits infectés ont déboursé des millions de dollars pour des règlements à l'amiable.

Dans d'autres pays, des politiciens et des sociétés pharmaceutiques ont été reconnus coupables de négligence.

Rien de cela ne s’est produit au Royaume-Uni – bien que les victimes n’aient reçu qu’un soutien financier limité.

Lors de l'ouverture de l'enquête, il avait été annoncé que des procès criminels pourraient suivre.