Restrictions, réformes: l'évolution du traitement des femmes en Arabie saoudite


L’Arabie saoudite a marqué lundi une année écoulée depuis qu’elle permettait aux femmes de conduire pour la première fois, une réforme phare alors que l’état pétrolier cherche à remodeler son image ultra-conservatrice.

Cependant, un certain nombre de politiques restent en place, laissant les membres de la famille de sexe masculin responsables des décisions importantes affectant la vie des femmes.

Le soi-disant système de tutelle de l'Arabie saoudite place les affaires juridiques et personnelles des femmes entre les mains de leurs pères, frères, maris et même fils.

Les femmes ont besoin de l'autorisation formelle de leur plus proche parent masculin pour s'inscrire à des cours à domicile ou pour quitter le pays pour des cours à l'étranger.

En juillet 2017, le ministère de l'Éducation saoudien a annoncé que les écoles de filles offriraient pour la première fois des cours d'éducation physique, à condition qu'ils soient conformes à la loi islamique.

Le ministère n'a pas précisé si les filles auraient besoin de l'autorisation de leurs tuteurs pour participer.

L'Arabie Saoudite a plusieurs universités réservées aux femmes.

Les restrictions que le système de tutelle a longtemps imposées à l'emploi des femmes ont été assouplies alors que l'Arabie saoudite tente de se libérer de sa dépendance au pétrole.

Le prince héritier Mohammed bin Salman, nommé héritier du trône en juin 2017, a promu un plan économique connu sous le nom de "Vision 2030", qui vise à augmenter de 22 à 30% le quota de femmes sur le lieu de travail d'ici 2030.

King Salman, son père, a signé des décrets autorisant les femmes à postuler en ligne pour obtenir leur propre licence d'entreprise. La police saoudienne emploie désormais également des femmes officiers.

Les femmes doivent toujours obtenir la permission d'un tuteur pour renouveler leur passeport et quitter le pays.

Mais le 24 juin dernier, les femmes ont pris le volant pour la première fois de l'histoire du royaume.

La fin de l'interdiction de conduire a été largement saluée, mais cela n'a pas été le signe d'une ouverture des libertés politiques.

Plusieurs militantes des droits des femmes, y compris d'anciennes militantes du droit de conduire, ont été arrêtées quelques semaines auparavant et ont ensuite été jugées pour diverses accusations, notamment d'avoir parlé à des journalistes étrangers.

Dans le système de tutelle, les femmes de tout âge ont besoin du consentement de leur tuteur pour se marier.

Un homme peut divorcer de son épouse sans son consentement.

En janvier, le ministère de la Justice saoudien a déclaré que les tribunaux étaient tenus d'informer les femmes, par SMS, de la fin de leur mariage, une mesure visant apparemment à mettre fin aux affaires de divorce entre hommes sans que leurs partenaires soient informés.

En janvier 2018, les femmes ont été autorisées pour la première fois à se rendre dans une section spéciale de certains stades.

On leur avait précédemment interdit d'assister à des événements sportifs.

L’Arabie saoudite a également limité sa tristement célèbre police à la moralité, qui surveillait depuis des décennies les rues à la recherche de femmes aux cheveux découverts ou de vernis à ongles éclatant.

Certaines femmes de la capitale, Riyadh et d’autres villes apparaissent maintenant en public sans foulard.

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