Qu'est-ce que l'immunothérapie du cancer? – Réseau d'action contre le cancer du pancréas

Qu'est-ce que l'immunothérapie du cancer? – Réseau d'action contre le cancer du pancréas
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Les cellules T du système immunitaire (vert et rouge) entourent une cellule cancéreuse (bleue). Crédit: Alex Ritter, Jennifer Lippincott Schwartz et Gillian Griffiths, Instituts nationaux de la santé.

Note de la rédaction: En l'honneur de June, nous partageons des informations sur cette approche de traitement et sur les avantages qu'elle peut apporter aux patients atteints d'un cancer du pancréas.

Le cancer consiste à donner au système immunitaire du patient le pouvoir de reconnaître, d’attaquer et de détruire les cellules cancéreuses.

Bien que des résultats remarquables aient été observés dans certains types de tumeurs, comme le mélanome, l'efficacité des approches d'immunothérapie a été limitée à ce jour.

«Quelques étapes critiques sont nécessaires au succès d’une approche par immunothérapie», a expliqué le responsable scientifique de la (PanCAN).

«Premièrement, les cellules du système immunitaire doivent reconnaître que les cellules cancéreuses sont« étrangères », comme elles le feraient pour un virus ou une bactérie qui envahit le corps. Ensuite, les cellules immunitaires luttant contre le cancer doivent s'approcher de la tumeur et, enfin, les mécanismes empêchant le fonctionnement des cellules immunitaires doivent être éliminés ou affaiblis. "

Les tumeurs pancréatiques sont notoirement immunologiquement «froides», ce qui signifie que le système immunitaire a besoin de moyens supplémentaires pour organiser une attaque contre les cellules cancéreuses.

Comme les cellules cancéreuses proviennent de cellules saines, le système immunitaire peut avoir du mal à les différencier. Plusieurs stratégies immunothérapeutiques permettent de surmonter ce défi, notamment les vaccins, qui visent à susciter la reconnaissance immunitaire et la réponse à la tumeur. Une autre approche, appelée transfert de cellules adoptif, consiste à retirer et à réinjecter au patient ses propres cellules immunitaires, spécialement formées pour reconnaître les cellules cancéreuses.

De plus, des médicaments appelés libèrent les freins du système immunitaire afin que la tumeur ne puisse pas se protéger d’une attaque immunitaire. Cette approche a fait ses preuves dans certains sous-groupes de patients cancéreux, notamment le cancer du pancréas, dont les tumeurs présentent des caractéristiques connues comme une instabilité microsatellitaire élevée (MSI-high) ou une réparation défectueuse de l’ADN (dMMR).

Les tumeurs présentant des caractéristiques de MSI-élevé ou dMMR ont beaucoup, beaucoup plus de mutations que les cellules cancéreuses typiques.

"Le système immunitaire patrouille dans tout le corps, à la recherche de fragments de protéines à la surface des cellules qui ne correspondent pas aux cellules saines de cette personne", a déclaré Matrisian. "La présence de nombreuses protéines mutées à la surface des cellules cancéreuses attire l’attention du système immunitaire."

Elle a ensuite ajouté: «Ainsi, lorsque les tumeurs présentent des caractéristiques de MSI-élevé ou de dMMR, elles devraient déjà figurer sur le radar du système immunitaire. La dernière étape consiste à s’assurer que la tumeur ne peut pas se cacher du système immunitaire. "

Un inhibiteur de point de contrôle appelé ® était destiné au traitement de toute tumeur solide, n'importe où dans le corps, présentant des caractéristiques de MSI-élevé ou de dMMR. C’est la première fois qu’un médicament anticancéreux a été approuvé sur la base des caractéristiques moléculaires de la tumeur, au lieu de sa localisation dans le corps.

Environ 1 à 3% des patients atteints d'un cancer du pancréas ont des tumeurs présentant un taux de MSI élevé ou dMMR. Pour ces patients, comme et, Keytruda a proposé une nouvelle option de traitement.

«Les patients atteints d’un cancer du pancréas peuvent savoir si leur tumeur présente des caractéristiques de MSI-élevé ou de dMMR via le service PanCAN’s ®», a déclaré Matrisian. "En plus de ces altérations moléculaires, peuvent être trouvés que s'alignent avec certains types de ou d'autres."

En ce qui concerne les approches d'immunothérapie pour les patients atteints d'un cancer du pancréas qui ne remplissent pas les conditions requises pour Keytruda, les chercheurs et les cliniciens s'emploient à concevoir de nouvelles stratégies pour rendre l'immunothérapie plus efficace.

En laboratoire et avec d'autres scientifiques, nous essayons de comprendre comment les cellules cancéreuses du pancréas interagissent avec les cellules du système immunitaire et comment leur donner le pouvoir de se protéger de la tumeur. Et sont en train de tester diverses approches d'immunothérapie, seules ou en combinaison avec d'autres types de traitement, chez des patients atteints d'un cancer du pancréas.

«Chez PanCAN, nous recommandons fortement les essais cliniques lors du diagnostic et lors de chaque décision de traitement», a déclaré Matrisian. «Notre équipe peut effectuer une recherche d’essais cliniques personnalisée pour les patients.»

Elle a ajouté: "Que l'immunothérapie vous convienne ou non, il est important de connaître et d'examiner toutes les options de traitement."

pour en savoir plus sur l'immunothérapie et les autres options de traitement pour les patients atteints d'un cancer du pancréas, y compris les essais cliniques.

Tous les traitements, y compris les essais cliniques, mentionnés ci-dessus peuvent ne pas être appropriés ou disponibles pour tous les patients. Les médecins prennent en compte de nombreux éléments lors de la prescription de traitements, notamment le stade et le type de cancer et l’état de santé général du patient. pour des options de traitement personnalisées.