Qu'est-ce que la ménopause fait au corps?

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La ménopause survient lorsque les règles des femmes cessent et que les femmes ne peuvent plus être enceintes naturellement – mais que reste-t-il au corps et pourquoi?

La ménopause est une partie naturelle du vieillissement qui se produit normalement entre 45 et 55 ans, mais elle peut aussi être provoquée par une intervention chirurgicale pour enlever les ovaires ou le ventre (hystérectomie).

Au Royaume-Uni, l'âge moyen de la ménopause est de 51 ans.

Alors, qu'y a-t-il derrière le changement?

Les hormones, en particulier celle appelée œstrogène.

Il est crucial pour tout le cycle de reproduction mensuel – le développement et la libération d'un ovule par les ovaires chaque mois pour la fécondation et l'épaississement de la paroi de l'utérus, prêts à accepter l'ovule fécondé.

Mais à mesure que les femmes vieillissent et que leur stock d'œufs diminue, l'ovulation, les règles et les grossesses cessent.

Et le corps cesse progressivement de produire de l'œstrogène, qui contrôle tout le processus.

Cela n'arrive pas du jour au lendemain.

Plusieurs années peuvent s'écouler avant que cette hormone cruciale tombe à des niveaux bas – et cela reste ensuite.

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Comme les ovaires produisent moins d'œufs avec l'âge, les corps produisent moins d'œstrogènes.

Quel est l'impact des changements hormonaux?

Massive.

Le cerveau, la peau, les muscles et les émotions sont tous affectés par la baisse des niveaux d'œstrogène.

Le corps peut commencer à se comporter très différemment et de nombreuses femmes présentent des symptômes bien avant que leurs règles ne s'arrêtent réellement – pendant ce qu'on appelle la péri-ménopause.

Les bouffées de chaleur, les sueurs nocturnes, les problèmes de sommeil, l’anxiété, la mauvaise humeur et la perte d’intérêt pour le sexe sont courants.

Les problèmes de vessie et la sécheresse vaginale sont également normaux pendant cette période.

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Les os s'affaiblissent après la ménopause, ce qui augmente le risque d'ostéoporose

Lorsque la production d'œstrogènes cesse complètement, il y a un effet à long terme sur les os et le cœur. Les os peuvent s'affaiblir, ce qui rend les fractures plus probables et les femmes peuvent devenir plus vulnérables aux maladies cardiaques et aux accidents vasculaires cérébraux.

C'est pourquoi on propose aux femmes un traitement hormonal substitutif, ou THS, qui augmente les taux d'œstrogènes et aide à soulager les symptômes.

Mais toutes les femmes ne présentent pas de symptômes. Leur gravité et leur durée peuvent également varier, de quelques mois à plusieurs années.

Alors, qu'est-ce qui cause les bouffées de chaleur?

Un manque d'oestrogène. Il est impliqué dans le fonctionnement du thermostat du corps dans le cerveau.

Normalement, le corps réagit bien aux changements de température, mais lorsque l'œstrogène fait défaut, le thermostat devient insipide et le cerveau pense que le corps surchauffe lorsqu'il ne l'est pas.

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Une carence en œstrogènes avant et après la ménopause affecte le cerveau et le corps de nombreuses façons.

L'œstrogène affecte-t-il l'humeur aussi?

Oui, ça peut faire.

L'hormone interagit avec les produits chimiques contenus dans les récepteurs du cerveau qui contrôlent l'humeur et, à de faibles niveaux, peut provoquer une anxiété et une humeur basse.

Un manque d'œstrogène peut également affecter la peau, la rendant sèche ou comme si des insectes rampaient sous la peau.

Est-ce que d'autres hormones sont impliquées?

Oui, la progestérone et la testostérone – mais elles n’ont pas le même impact que de faibles niveaux d’œstrogènes.

La progestérone aide à préparer le corps à la grossesse tous les mois et diminue lorsque les règles cessent.

La testostérone, que les femmes produisent à de faibles niveaux, a été liée à la libido et aux niveaux d'énergie.

Il diminue à partir de la trentaine et un petit nombre de femmes en ont besoin.

Alors, comment savez-vous si vous traversez ça?

Il est possible de faire un test sanguin pour mesurer les niveaux d'une hormone appelée FSH (hormones de stimulation du follicule), mais elle n'est pas très précise, en particulier à partir de 45 ans.

Les experts disent que les niveaux d'hormones montent et descendent tout le temps, même au cours d'une journée, de sorte que le test ne peut pas vraiment déterminer ce qui se passe.

Un meilleur moyen consiste à parler à un médecin ou à une infirmière du schéma de vos règles et des symptômes que vous ressentez.

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Les bouffées de chaleur sont un symptôme courant dans la période qui précède la ménopause

Il est important de connaître les symptômes à surveiller – il faut reconnaître que les sensations de chaleur sont faibles et irritables, tout comme les bouffées de chaleur et les sueurs nocturnes.

Un changement de règles – devenant plus lourd ou plus irrégulier – est l'un des premiers signes de la ménopause.

Vous ne saurez pas que vous êtes réellement ménopausée tant que vous n'êtes pas menstruée pendant une année.

Quoi alors?

Eh bien, les niveaux d'oestrogène dans le corps ne récupèrent pas après la ménopause.

Avec l’espérance de vie en hausse, les femmes vivent plus d’un tiers de leur vie avec un déficit en œstrogènes.

Mais il n'y a aucune raison d'être intimidé, déclare le Dr Heather Currie, gynécologue, experte en ménopause et ancienne présidente de la British Menopause Society.

"Les femmes continuent à travailler plus tard dans la vie, elles ont toujours l'air incroyable – l'image de la ménopause est en train de changer."

Son conseil: "Si vous êtes affecté, rendez-vous chez votre médecin généraliste muni d’informations.

"Les femmes devraient savoir quels symptômes rechercher."

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Elle dit qu'il y a beaucoup de soutien et d'informations pour aider les femmes à faire face aux changements physiques et émotionnels induits par la ménopause.

Le traitement hormonal substitutif est considéré comme le traitement le plus efficace disponible pour les symptômes de la ménopause.

Son innocuité à long terme a fait l’objet de débats, ce qui peut entraîner des effets secondaires, mais il a été démontré que "les avantages du THS dépassent les risques", a déclaré le Dr Currie.

Parler à d'autres femmes ménopausées et aux mêmes symptômes est également une aide précieuse, ajoute-t-elle.

Et la ménopause est une autre bonne raison pour que les femmes mènent une vie saine en:

  • avoir une alimentation équilibrée, faible en gras et riche en calcium pour renforcer les os et protéger le cœur
  • faire de l'exercice régulièrement pour réduire l'anxiété, le stress et se prémunir contre les maladies cardiaques
  • arrêter de fumer pour prévenir les maladies cardiaques et les bouffées de chaleur
  • ne pas boire trop, pour réduire les bouffées de chaleur

Faire ces choses aidera à réduire les effets de la ménopause sur le corps.

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