Psychose post-partum: "J'ai toujours craint de devenir folle et j'ai eu mon fils"

Psychose post-partum: "J'ai toujours craint de devenir folle et j'ai eu mon fils"
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Jen Wight a vécu dans la peur de la maladie mentale après que sa sœur aînée, Jo, eut été sectionnée alors qu'elle était adolescente. Mais à l’âge de 36 ans, elle avait un bon travail, était mariée et venait de donner naissance à un bébé en bonne santé. Il semblait qu'elle s'était inquiétée sans raison.

Les gens ont toujours dit que nous étions comme deux pois dans une cosse. Nous étions si semblables que les gens venaient me voir dans la rue et disaient: "Hé, Jo! Comment ça va?"

Il y avait trois ans entre nous, mais nous étions vraiment proches. Même à l'adolescence, Jo a toujours voulu m'inclure et m'emmener avec tous ses amis cools.

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Jen Wight

Nous avons eu une enfance très sûre et heureuse lorsque nous avons grandi à Stamford Hill, au nord de Londres. Il n'y avait pas d'antécédents de maladie mentale dans notre famille, donc quand Jo est tombé malade à 18 ans, cela a été un choc.

La première fois qu'elle est entrée à l'hôpital, elle y a passé neuf mois. J'allais lui rendre visite dans le service psychiatrique de l'Hôpital Homerton, mais une combinaison des médicaments très puissants qu'elle prenait et de la maladie elle-même lui avait complètement enlevé sa personnalité. Ma belle, gentille, aimante et créative soeur était partie.

Je gardais la tête baissée et m'assurais de ne pas fâcher maman ou papa ni de leur causer plus de problèmes. Ils ont fait tout leur possible pour me soutenir et me protéger de ce qui se passait avec Jo, mais c'était très, très difficile. Elle me manquait tellement. J'avais toujours une boîte de mouchoirs à côté de mon lit parce que je pleurais la nuit, les larmes coulaient sur le côté et me remplissaient les oreilles.

En quelque sorte, je suis arrivé à la conclusion que, étant donné que j'avais une soeur schizophrénique, je finirais pareil – Jo et moi étions si semblables que j'étais convaincu que cela devait être en moi, comme c'était le cas en elle.

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Ainsi, le 15 mars 1993, trois ans jour pour jour, depuis que Jo avait été sectionné, j'ai passé toute la journée au lit à pleurer chez mon étudiant à Brighton, dans l'attente que cela m'arrive. J'avais 18 ans, comme Jo, et je me sentais si triste. La chose amusante est que je suis une personne rationnelle – je faisais un baccalauréat en sciences – et pourtant j'étais tout à fait convaincue que j'allais devenir folle ce jour-là, tout comme Jo.

Mais rien ne s'est passé et, avec le temps, ma peur de devenir fou a disparu.

À 29 ans, je vivais à Londres. J'avais plusieurs copains, mais personne avec qui je voulais m'installer, alors j'ai dit à tous mes amis que j'étais prêt à rencontrer quelqu'un et mon amie Harriet a dit: "Je ne connais que le gars!"

Kai était si beau, si intelligent et si gentil. Nous avons emménagé ensemble après un an.

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Contrairement à moi, il avait toujours voulu avoir des enfants et peu à peu, je suis venu à l'idée. Je voulais vraiment, vraiment, être avec lui, et comme de plus en plus de nos amis ont commencé à avoir des enfants, j'ai été surpris par le grand amour que je ressentais pour eux.

Fin 2008, nous avions quitté nos emplois à Londres pour nous installer en Australie. Nous vivions à Sydney lorsque notre petit fils est arrivé en janvier 2012.

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Durant les premières semaines folles qui ont suivi la naissance de mon fils, j'étais incroyablement heureuse. Je n'avais vraiment aucune expérience en matière de garde d'un bébé, mais avant la naissance, j'avais lu ce livre fantastique, écrit par une sage-femme, qui couvrait tout. Je me souviens avoir lu et pensé: «Cela ne va pas m'arriver, j'ai vécu des moments difficiles et très tristes, mais je n'ai jamais été déprimé».

Mais lors de ma troisième nuit à l'hôpital après la naissance de mon fils, j'étais tellement épuisée que je ne pouvais pas dormir et les choses commençaient à se sentir comme si elles s'effaçaient dans mon esprit. Mes pensées s'emballaient, mon cœur battait trop vite et je commençais à paniquer de devenir fou. Au milieu de la nuit, après des heures passées à me sentir paranoïaque et à pleurer, j'ai finalement appuyé sur le bouton d'appel pour obtenir de l'aide.

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L'infirmière qui est venue a déclaré: "Tout cela est tout à fait normal. Presque toutes les femmes subissent cela après la naissance de leur bébé. Vous êtes épuisé et vos hormones sont en chute libre, vous avez juste besoin de pleurer."

Le soulagement inondé à travers moi. J'ai pleuré et pleuré et pleuré pendant des heures. J'avais l'impression que mes larmes lavaient ma plus grande peur, celle qui me poursuivait depuis plus de 20 ans. J'avais été aussi proche de la folie que je deviendrais et je n'étais pas devenue folle.


Où trouver de l'aide

Si vous avez été affecté par l'un des problèmes évoqués ici, y compris la schizophrénie, la dépression et la psychose post-partum, vous pouvez obtenir de l'aide et du soutien via le site Web suivant:


Quand nous avons quitté l’hôpital, c’était comme si j’avais recommencé ma vie avec mon beau bébé et mon beau mari. Nous vivions dans un appartement au bord de l'eau à Sydney et pendant un moment, tout semblait merveilleux.

Je me sentais léger et libre, et assez euphorique. Il me semblait que la partie de mon cerveau qui avait inconsciemment pris le soin de craindre de devenir fou pendant toutes ces années était maintenant libre et disponible pour d’autres choses.

J'ai écrit des listes et des listes de tout ce que je voulais réaliser, planifié des voyages à l'étranger et passé des heures surfer sur le Net – même si la plupart des personnes avec un bébé nouveau-né n'auraient pas le temps pour de telles choses.

Aucun de nous n'a réalisé que quelque chose n'allait pas. À un moment donné, Kai a dit à l’un de ses amis qu’il était un peu inquiet parce que j’agissais un peu fou, mais son ami a simplement dit: "Ma femme était exactement les mêmes, ils deviennent tous un peu fous quand le bébé vient. "

Au fil des semaines, je dormais de moins en moins et, à mesure que les aigus montaient, des minimums commençaient à apparaître. J'ai commencé à avoir des disputes avec Kai qui allaient en continu jusqu'à ce que nous soyons épuisés par eux. Je me sentais vraiment irritable et anxieuse de sortir, et j'avais vraiment du mal à allaiter. J'avais vraiment envie d'allaiter mon fils, mais à la cinquième semaine, je lui donnais du lait et je le nourrissais au biberon parce que la douleur était devenue insupportable.

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Le 22ème anniversaire de la dépression de Jo approchait lorsque la psychose m'a frappé. Kai et moi avions emmené notre fils chez le médecin pour ses examens hebdomadaires. En feuilletant un magazine dans la salle d'attente, je suis devenu convaincu que j'étais l'actrice Cameron Diaz et que j'avais secrètement déménagé en Australie pour mon bébé.

Peu de temps après, dans un groupe de nouvelles mamans, une infirmière s'est alarmée de mon comportement. Je riais de manière incontrôlable et lui ai dit que j'étais trop excité pour dormir, mes mots se passant les uns sur les autres. À la fin de la session, lorsque Kai est arrivé pour nous chercher, notre fils et elle, l’infirmière l’a invité à appeler immédiatement l’équipe de gestion de crise en santé mentale.

J'étais terrifiée à l'idée qu'ils me séparent, mais ils m'ont demandé comment je me sentais et si j'avais eu l'idée de faire du mal à mon fils ou à moi-même, puis ils m'ont prescrit un sédatif pour m'aider à dormir.

Après leur départ, ils ont appelé Kai pour lui dire de ne pas me laisser seul avec mon fils, ni de m'arrêter seul. Certaines personnes seraient vraiment paniquées si quelqu'un disait cela à propos de leur femme, mais Kai ne m'a jamais rien transmis, il a juste continué à s'occuper de nous. Mais quand il m'a dit, quelque temps après, qu'ils avaient pensé que je pourrais faire du mal à notre fils, j'étais complètement dévasté.

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J'avais de plus en plus de pensées étranges, ainsi que des périodes d'exaltation suivies d'une anxiété écrasante. Ils ont commencé à parler de psychose post-partum et m'ont fait prendre un antipsychotique – le même médicament que Jo avait pris quand elle est tombée malade. Je me sentais effrayée et sans espoir, j'étais sur le point d'être aussi malade qu'elle.

Les illusions allaient et venaient: j'allais trouver un traitement pour la paralysie cérébrale; Barack Obama venait en Australie pour discuter de la façon de capturer les pédophiles avec moi; Je pouvais contrôler les chiens avec mon esprit. J'étais tellement absorbée par ce qui se passait dans ma tête que je ne réalisais pas vraiment à quel point Kai se débattait. Il faisait tous les repas de nuit, les repas de jour, changeait les couches et assumait toute la responsabilité de mon fils et de moi-même, sans soutien familial.

Il s'assoyait dans notre chambre et m'entendait me déplacer dans l'appartement au milieu de la nuit, fatigué, mais craignant ce que je pourrais faire. Parfois, il me retrouvait dans la chambre de notre fils avec les lumières allumées, fixant le bébé ou le soulevant hors du lit, après avoir passé des heures à essayer de le calmer.

Finalement, j'ai poussé Kai trop loin. Au milieu de l'un de nos arguments, j'ai ouvert la porte d'entrée de notre appartement, je suis entré sur le palier extérieur – cinq étages plus haut – et j'ai retourné ma jambe au-dessus de la rampe. Kai m'a crié dessus et m'a tiré du bord.


Psychose post-partum

  • La psychose post-partum est une maladie mentale rare mais grave qui peut toucher une femme peu après son accouchement.
  • Les symptômes commencent habituellement soudainement au cours des deux premières semaines après l'accouchement, mais cela peut prendre plusieurs semaines.
  • Les symptômes peuvent inclure: hallucinations; les idées délirantes (pensées ou croyances qui ne sont probablement pas vraies); une humeur maniaque (parler et penser trop ou trop vite); se sentir "haut" ou "au sommet du monde"; une humeur basse; être retiré ou en larmes; manque d'énergie; perte d'appétit; anxiété ou difficulté à dormir; perte d'inhibitions; se sentir méfiant ou craintif; agitation; se sentir très confus; se comporter d'une manière qui est hors de caractère
  • La plupart des femmes atteintes de psychose post-partum doivent être traitées à l'hôpital

Je ne me souviens pas de ce qui s'est passé, Kai ne m'a dit que quand j'étais beaucoup mieux. Il était horrifié et furieux, mais cela lui a fait comprendre que je devais aller à l'hôpital.

Dans la voiture j'avais peur. J'ai imaginé des cellules matelassées et des camisoles de force, des électrodes étant attachées à ma tête, de l'électricité brouillant mon cerveau.

Heureusement, Kai et mon fils ont été autorisés à rester avec moi, mais après une semaine, je me suis déchargé. Les illusions semblaient avoir disparu et je voulais juste rentrer à la maison et essayer de me remettre à l’état de devenir une nouvelle maman. Mais je venais de sortir de l'hôpital depuis une semaine lorsque la dépression est arrivée.

Le médecin nous a dit qu’il était très courant de souffrir de dépression après une période de manie et de délires, mais c’était le début de mois de profonde misère. La douleur était si forte lors de mes très mauvais jours que j'ai considéré le suicide comme une issue. Des pensées terribles tourbillonnaient dans ma tête.

"Je ne peux pas supporter cette douleur, je dois faire quelque chose, c'est la seule chose que je peux faire, je ne peux pas faire ça, je ne peux pas faire face à cette douleur …"

La seule chose qui m'empêchait d'agir sur ces pensées était la douleur que je causerais à Kai, à mon fils et à ma famille. Mais ensuite, je me suis senti tellement coupable qu'en tant que parent, je pouvais même envisager de faire cela à mon enfant et que je me sentais encore pire.

Les progrès ont été lents et douloureux, mais progressivement, une fois que j'ai pris une dose efficace d'antidépresseur, j'ai eu l'impression de revenir à la normale. La meilleure chose a été lorsque j'ai réalisé que je commençais à vraiment apprécier d'être avec mon fils plutôt que d'avoir peur de le surveiller.

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Le fait de souffrir de psychose est l’un des atouts majeurs qui m’a aidé à comprendre l’expérience de Jo. Elle a maintenant 46 ans et elle s'est taillée une vie pour elle-même: cuisiner, cultiver des plantes dans son jardin et fabriquer des cartes pour les magasins de charité locaux. Elle adore mon fils. Elle lui envoie de petits colis et lui peint des tableaux, mais sa maladie est un fardeau énorme pour elle et sa vie est très dure.

J'essayais de mon mieux quand j'étais dépressif, mais je n'étais pas la mère que j'aurais été autrement – je n'ai pas ri, et même si j'ai essayé de chanter, c'était trop difficile. Je craignais que mon manque d'amour et d'attention dans mes débuts puisse en quelque sorte nuire au développement de mon fils, mais une psychologue pour enfants nous a dit qu'elle pensait que le lien entre nous était bon et que la chose la plus importante que ma maladie avait causée avait peut-être une incidence. ma confiance en tant que parent.

J'ai déployé beaucoup d'efforts et maintenant, ma relation avec mon fils est tellement meilleure. Nous avons tous les deux changé, lui et moi. Il a sept ans et je suis tellement heureux d'être avec lui. Lorsque vous avez eu l'extrême douleur d'une grave dépression, que vous vous êtes suicidaire et que vous avez surmonté cette dépression, votre vie normale et ces petites choses vous semblent si merveilleuses. Pour moi, être une mère ne cesse de s'améliorer d'année en année.

Kai et moi avons vécu une expérience horrible ensemble, mais nous y avons survécu et cela nous a rendus plus forts – nous nous sentons presque à l'épreuve des bombes. Mais je n’aurais plus d’enfants, principalement parce que je veux minimiser le risque de souffrir de nouveau de dépression. Et nous sommes vraiment très heureux – nous aimons être une famille de trois personnes.

Comme dit à Sarah McDermott

Jen Wight est l'auteur de Rattled: Surmonter la psychose postpartum

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Catherine Benfield n’a pas reçu de diagnostic de TOC avant ses 31 ans, après avoir eu son premier enfant, mais il semblerait qu’elle l’ait eu toute sa vie. Elle a guéri grâce à la thérapie – et en créant un personnage qui personnifie son comportement obsessionnel-compulsif.

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