Pourquoi le système de santé Alameda a besoin de plus de fonds – The Mercury News


Dans l'ensemble de l'État, les hôpitaux publics et les systèmes de santé fonctionnent dans des conditions financières extrêmement difficiles et sont confrontés à la tâche herculéenne d'élaborer des stratégies financières qui limiteront les coûts tout en leur permettant de fournir des soins complets à la vaste population californienne de résidents à faible revenu, non assurés et sous-desservis. .

Les hôpitaux publics sont confrontés à des changements extraordinaires dans leur paysage fiscal qui menacent leur viabilité. Les paiements du Medicaid Federal Share Hospital (DSH) auprès du gouvernement fédéral soutiennent un filet de sécurité pour les hôpitaux, y compris les systèmes de santé publics tels que Alameda Health System (AHS), fournissant plus de 1,2 milliard de dollars en Californie. Malgré le rôle crucial joué par Medicaid DSH, ce financement est menacé pour le filet de sécurité en Californie.

Medi-Cal, le programme Medicaid en Californie qui offre une couverture santé aux personnes à faible revenu en Californie, a toujours été remboursé à un taux inférieur au coût réel du service et les hôpitaux ont eu recours à des paiements supplémentaires tels que DSH pour réduire l'écart.

Entre les remboursements inadéquats de Medi-Cal et la perte de financement supplémentaire provenant d’États et de sources fédérales, AHS prévoit de perdre près de 60 millions de dollars en paiements supplémentaires en 2020. AHS ne peut tout simplement pas subir de pertes de cette ampleur. Cela expose nos résidents les plus vulnérables à un risque accru de perdre l'accès aux services de soins de santé essentiels.

Au fil des ans, les dirigeants du comté d'Alameda ont démontré leur engagement à fournir un accès aux soins de santé à tous leurs résidents. Le comté a fourni et préconisé un financement obligataire, des taxes spéciales et d'autres financements pour reconstruire le Highland Hospital, créer un centre de traumatologie de premier niveau, soutenir les services de santé du comportement et financer les soins des personnes non assurées restantes. Ce soutien a toujours été nécessaire pour la survie du PAPA, mais il est devenu de plus en plus insuffisant alors que d’autres programmes de remboursement déclinent ou se développent à un rythme qui n’a pas suivi la croissance inflationniste des dépenses.

Le déficit de revenus est aggravé par les obligations financières d'AHS – dette importante envers le comté (y compris les obligations de pension), les investissements majeurs (y compris les coûts d'une installation de réhabilitation aiguë conforme aux normes sismiques) et une refonte critique de notre dossier médical électronique. Dans d'autres comtés, les systèmes de santé publique reçoivent des fonds généraux substantiels du comté pour aider à couvrir ces coûts. Le système de santé Alameda ne le fait pas.

Malgré une réduction des dépenses de près de 15 millions de dollars par rapport à l’année écoulée, l’augmentation des salaires, des produits pharmaceutiques et d’autres coûts d’exploitation dépassera les revenus futurs, à moins de changements majeurs dans les relations financières et structurelles entre Alameda Health System et Alameda County. Le conseil de l'AHS se réjouit de l'opportunité de s'associer au comté pour trouver des solutions créatives afin de renforcer les assises fiscales du AHS. Les options pourraient inclure l'annulation de la dette, le plaidoyer des États et du gouvernement fédéral pour augmenter le financement du PAPA, et des investissements stratégiques dans des services qui traitent de facteurs sociaux tels que le logement adéquat et la nutrition qui ont un impact disproportionné sur un certain nombre de nos patients.

Le conseil d'administration d'AHS est confronté à des choix impossibles et douloureux. Sans un soutien local supplémentaire, les administrateurs n'auront d'autre choix que de procéder à des réductions importantes afin d'honorer la dette d'AHS envers le comté. Ces réductions comprendront l’élimination de services communautaires essentiels tels que les services d’urgence psychiatrique, les sites de consultations primaires et spécialisées des consultations externes, les services pour les femmes, la réduction des salaires et des avantages, voire la fermeture éventuelle d’installations.

Les administrateurs et les dirigeants d'AHS reconnaissent l'importance du partenariat entre le comté et le système de santé pour maintenir notre capacité à servir la communauté. Avec le soutien du comté, nos fournisseurs fournissent des services qui continuent à gagner la reconnaissance locale et nationale pour leur succès dans la lutte contre la toxicomanie aux opioïdes, la réduction des disparités en matière de santé maternelle, la suppression des disparités en matière de santé dentaire des enfants, la prise en charge des communautés d'immigrés et de réfugiés, la fourniture de services de prévention et de traitement des traumatismes, Soins de fin de vie, soins des plaies hautement qualifiés et soins infirmiers spécialisés aux patients présentant souvent des problèmes médicaux et sociaux parmi les plus complexes, tels que le sans-abrisme.

Nous restons attachés à notre mission d’aide, de guérison, d’enseignement et de service pour tous. Maintenant, plus que jamais, il est impératif que nous comptions sur nos partenaires de comté pour nous aider à identifier un financement supplémentaire qui aidera Alameda Health System à continuer à remplir cette mission l'année prochaine et pour les années à venir.

Joe DeVries est président du conseil d'administration du système de santé Alameda.