Plan de tourisme spatial malavisé de la NASA – Nouvelles quotidiennes


Le programme de tourisme spatial récemment annoncé par la NASA est peut-être la plus grosse erreur de son histoire.

Dès 2020, la NASA proposera des visites à la Station spatiale internationale pour 35 000 dollars par nuit, transport non compris, à quasiment tout le monde qui peut passer un examen physique et rédiger un chèque qui n’a pas été accepté.

La raison en est que la NASA a travaillé pendant des générations pour que les astronautes soient une image de héros extraordinairement doués, entraînés et courageux. Par exemple, la NASA invite les écoles primaires à participer à la création d’expériences conduites sur la station spatiale. Les astronautes parlent aux enfants depuis l’espace en leur faisant savoir que, si vous étudiez, travaillez fort et apprenez les mathématiques et les sciences, vous pourriez aussi atteindre ces sommets.

Ce sont des modèles. L'astronaute Cady Coleman, une ancienne officière de la Force aérienne qui a participé au déploiement de l'observatoire Chandra à rayons X en 1999, est titulaire d'un baccalauréat en sciences avec une spécialisation en chimie du MIT et d'un doctorat en sciences et en génie des polymères de l'Université du Massachusetts.

Elle a participé aux efforts de relations publiques de la NASA en 2006 et a accompagné Ed Liu, ancien résident de la station spatiale, dans une émission de cuisine animée par le chef Emeril Lagasse, invité à préparer un repas pour l’équipage de la Station spatiale internationale. Il a montré au public de la télévision comment fabriquer le jambalaya du Mardi Gras et a lancé la purée de pommes de terre au bacon qui a fait la différence pour la NASA. Les raisins secs imbibés de rhum ont dû être supprimés de la recette de pouding au riz en raison de la politique sans alcool de l’agence spatiale.

Les astronautes et le chef en ont bien ri, expliquant que les Russes de la station spatiale n’ont pas cette politique et qu’ils n’ont même pas besoin des raisins. Les contribuables américains assumant la majeure partie de la facture de la station spatiale, les Russes pourraient profiter de la promenade sans se soucier de l’opinion publique.

En 2006, les Russes vendaient déjà des laissez-passer touristiques à la station spatiale. Le prix était de 20 millions de dollars.

Selon un rapport, Bigelow Aerospace, basé à Las Vegas, envisage de transporter quatre touristes à la fois vers la station spatiale avec des fusées SpaceX.

Les contribuables américains ont déboursé plus de cent milliards de dollars pour la construction de la Station spatiale internationale. Il serait bien d’essayer de préserver l’image de celle-ci en tant qu’obtention d’inspiration, au lieu de la transformer en une Howard Johnson en vol.

Il était évident depuis longtemps que les recherches scientifiques menées à bord de l'ISS étaient survendues auprès du public. En 2006, la NASA parlait même d'abandonner toute recherche scientifique sur la station spatiale pour économiser de l'argent. Cela a alarmé le Sénat des États-Unis, où des membres des deux partis se sont précipités pour dire que laisser tomber la recherche scientifique était «une option inacceptable», pour reprendre les termes de l'ancien sénateur Sen. Kay Bailey Hutchison du Texas.

"Couper les programmes scientifiques laisserait penser que c'est simplement une promenade joyeuse sur la Lune", a déclaré un porte-parole du sénateur Richard Shelby de l'Alabama. "Cela voudrait dire que notre pays aurait gaspillé des milliards de dollars des contribuables".