Meteor 'Smoke' peut engendrer des nuages ​​de barbe à papa sur Mars

Meteor 'Smoke' peut engendrer des nuages ​​de barbe à papa sur Mars
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La barbe à papa dans l'atmosphère moyenne de Mars doit peut-être sa vie à des météores mourants.

De nouvelles recherches suggèrent que la destruction atmosphérique de météores crée de minuscules particules de poussière pouvant ensemencer les nuages ​​minces. La découverte peut aider à résoudre le mystère de la façon dont les nuages ​​vaporeux se développent dans l'atmosphère moyenne, améliorant la compréhension des scientifiques à la fois d'aujourd'hui et du passé.

"Les nuages ​​ne se forment pas seuls", Victoria Hartwick, étudiante de troisième cycle à l’Université du Colorado à Boulder et auteur principal du nouveau document,. "Ils ont besoin de quelque chose sur lequel ils peuvent se condenser."

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Sur Terre, les molécules d’eau adhèrent à de minuscules grains de sel marin ou de poussière poussés dans l’air jusqu’à ce qu’ils forment le visible du sol sous forme de nuages. Mais Mars manque de sel marin et les scientifiques n’ont pas pu expliquer la présence de nuages ​​dans l’atmosphère en étudiant les particules de poussière sur la planète rouge.

Néanmoins, Mars et la Terre ont une autre graine de nuage en commun. Des études antérieures ont montré que la poussière de météores détruits, appelée "météorite", peut aider à la formation de nuages ​​près des pôles de la Terre. Hartwick et ses collègues ont cherché à savoir si la fumée météoritique pouvait également créer les nuages ​​qui planent dans la moyenne atmosphère de Mars, sous d'autres types de nuages ​​connus.

"Notre modèle ne pouvait pas former de nuages ​​à ces altitudes auparavant (nous avons inclus les impacts de météorites)", a déclaré Hartwick. "Mais maintenant, ils sont tous là, et ils semblent être aux bons endroits."

La recherche a été publiée aujourd'hui (17 juin) dans le journal.

Un aperçu de l'ancienne Mars

Les scientifiques ont déjà percé le secret d'un type de nuage martien différent. Quarante milles (65 kilomètres) au-dessus de la surface de la planète rouge, des nuages ​​de glace au dioxyde de carbone flottent à travers le. Ces nuages ​​se forment lorsque la poussière minérale est balayée de la surface, ce qui permet aux molécules d’eau de se fixer au matériau et de former des nuages.

Mais les modèles de circulation ont eu du mal à expliquer les nuages ​​plus fins qui s'étendent de 30 à 60 km (18 à 37 miles) au-dessus de la surface, au milieu de l'atmosphère. Ces nuages ​​minces, semblables à de la barbe à papa, sont plus petits que la plupart des nuages ​​de la Terre, mais ils pourraient affecter considérablement le climat martien.

Chaque jour, des météorites, la plupart d'entre elles, se brisent dans l'atmosphère martienne. Au fur et à mesure que le passage chauffé dans l'atmosphère déchire ces météorites, elles rejettent une quantité importante de poussière dans l'air.

Un rocher inhabituel repéré par le robot Curiosity de la NASA semble être une météorite. Des météores beaucoup plus petits peuvent semer l’atmosphère de la planète rouge pour permettre la formation de nuages ​​épars.

(Image: © NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / IRAP / LPGNantes / CNRS / IAS / MSSS)

Hartwick et ses collègues ont combiné des données issues du satellite de la NASA (MAVEN) avec des simulations informatiques massives qui imitaient les flux et les turbulences de l'atmosphère de la planète. Les chercheurs ont constaté que l'inclusion de la fumée météorique dans les simulations créait des nuages ​​et des conditions similaires à celles observées sur la planète rouge.

Les nouvelles simulations ont également révélé que les nuages ​​minces pourraient entraîner des fluctuations de température importantes, pouvant aller jusqu'à 10 degrés Celsius. Quand un pôle atteint ses mois d’hiver, les variations de température et de pression de l’air augmentent la quantité de fumée météoritique, ce qui pousse les nuages ​​bas plus haut que dans les simulations sans micrométéoroïdes. Les nuages ​​minces de l’atmosphère moyenne formés par les météoroïdes renforcent également l’atmosphère dans cette atmosphère, ainsi que la circulation atmosphérique à grande échelle, ont écrit les auteurs.

La découverte pourrait aider à révéler des informations non seulement sur les conditions météorologiques sur Mars d'aujourd'hui, mais également sur le climat passé de la planète. L'ancienne Mars était un monde plus chaud et plus humide, avec de l'eau qui coulait à la surface. Comment la planète a perdu son eau reste a.

"De plus en plus de modèles climatiques découvrent que l'ancien climat de Mars, lorsque les rivières coulaient sur sa surface et que la lumière avait pu provenir de celle-ci, était chauffé par des nuages ​​en haute altitude", a écrit le co-auteur Brian Toon, qui étudie les nuages ​​sur au-delà à l'Université du Colorado à Boulder, a déclaré dans la même déclaration. "Il est probable que cette découverte deviendra une partie importante de cette idée de réchauffement de Mars."

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