L'immunothérapie offre de l'espoir aux hommes atteints du cancer de la prostate


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Un essai majeur d'un médicament d'immunothérapie a montré qu'il pouvait être efficace chez certains hommes atteints d'un cancer de la prostate avancé.

Les hommes avaient cessé de répondre aux principales options de traitement.

Les chercheurs ont découvert qu'une faible proportion d'hommes, qualifiés de "super répondeurs", restait en bonne santé même après la fin de l'essai, malgré un très mauvais pronostic avant le traitement.

La semaine dernière, il a été rapporté que le même médicament avait eu.

Qu'est-ce que l'immunothérapie?

L'immunothérapie utilise notre propre système immunitaire pour reconnaître et attaquer les cellules cancéreuses.

Il est déjà utilisé comme traitement standard pour certains cancers tels que les mélanomes – et fait également l'objet de tests sur de nombreux autres.

Qu'a trouvé l'étude?

Elle a révélé qu'un homme sur 20 atteint d'un cancer de la prostate à un stade avancé répondait au pembrolizumab, un médicament dont la tumeur était en train de rétrécir ou de disparaître complètement.

Bien que relativement peu nombreux, certains d’entre eux ont gagné des années de vie supplémentaire, selon l’étude publiée dans le Journal of Clinical Oncology.

Un autre 19% ont vu des signes d'amélioration.

Mais la plupart des patients participant à l'étude ont vécu en moyenne huit mois avec ce médicament.

L'essai clinique de phase II, mené par l'Institut du cancer et le Royal Marsden, portait sur 258 hommes atteints d'un cancer de la prostate avancé qui n'avaient plus aucune autre option de traitement.

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Qu'est-ce qui se passe ensuite?

Les réponses les plus dramatiques ont été observées chez des patients dont les tumeurs présentaient des mutations de gènes impliqués dans la réparation de l'ADN.

Les chercheurs étudient actuellement si ce groupe pourrait tirer le meilleur parti de l'immunothérapie dans le cadre d'un essai plus vaste.

Mais d’abord, il faut un test pour déterminer qui répondra le mieux, afin que les médecins sachent à quels patients s’adresser.

Qu'est-ce que le cancer de la prostate?

C'est le cancer le plus répandu chez les hommes au Royaume-Uni, avec.

Le nombre de personnes diagnostiquées a augmenté au cours des 10 dernières années.

C'est probablement parce que la population vieillit et que plus de gens passent des tests de PSA.

Environ 30% des hommes atteints d'un cancer de la prostate avancé ou de stade 4 survivent à leur cancer cinq ans ou plus après le diagnostic.

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Que disent les experts?

«L’immunothérapie a eu d’énormes avantages pour certains patients atteints de cancer. C’est une bonne nouvelle que même dans le cancer de la prostate, où l’activité immunitaire est faible, une proportion d’hommes réagit bien au traitement», déclare le professeur Paul Workman, directeur général de Institut du cancer.

"L’un des inconvénients de l’immunothérapie réside dans le fait qu’il n’ya pas de test permettant de sélectionner ceux qui sont le plus susceptibles de réagir.

"Il est encourageant de voir que le test des mutations de réparation de l'ADN pourrait identifier certains patients plus susceptibles de réagir, et je suis impatient de voir comment se déroulera le nouvel essai plus vaste de ce groupe de patients."

Le professeur Johann de Bono, oncologue consultant au Royal Marsden NHS Foundation Trust, était l'un de ceux qui ont dirigé l'étude.

"Nous ne voyons pas beaucoup d'activité du système immunitaire dans les tumeurs de la prostate, de nombreux oncologues ont donc pensé que l'immunothérapie ne fonctionnerait pas pour ce type de cancer.

"Mais notre étude montre qu’une faible proportion d’hommes atteints de cancer en phase terminale réagissent, et surtout que certains de ces hommes réussissent très bien.

"Nous avons constaté que les hommes présentant des mutations dans les gènes de réparation de l'ADN répondent particulièrement bien à l'immunothérapie, y compris deux de mes propres patients qui prennent ce médicament depuis plus de deux ans."

La semaine dernière, un essai distinct avait révélé que le même médicament avait permis d'éviter le cancer avancé de la tête et du cou chez certaines personnes pendant deux ans en moyenne, soit cinq fois plus longtemps que sous chimiothérapie.

Les deux études font partie d'un nombre croissant de recherches suggérant que l'immunothérapie pourrait offrir de l'espoir à un nombre croissant de patients atteints de cancer.