L'historien présidentiel Douglas Brinkley parle de JFK, Moonshots et Apollo 11


NEW YORK – Un historien présidentiel a pris la parole devant une foule assise sous la navette Enterprise au musée Intrepid Sea, Air & Space pour discuter de son dernier livre, "" (Harper, 2019). Le professeur de l’Université Rice a jeté un regard fascinant sur le voyage pour mettre le premier humain sur la lune et sur les personnes qui ont rendu cet exploit possible, notamment le président John F. Kennedy et l’ingénieur fusée.

Né en 1917, Kennedy faisait partie de "la première génération née à l'ère du vol, l'âge de l'aviation", a déclaré Brinkley. Les frères Wright "avaient à peine eu l'avion" en 1903, et Kennedy n'aurait que 10 ans lorsque Charles Lindbergh a survolé l'océan Atlantique.

Brinkley a déclaré que le plus intelligent, voire peut-être le plus controversé, de cette génération d'ingénieurs de fusées était von Braun, qui allait ensuite développer la fusée Saturn V qui transportait les astronautes d'Apollo sur la Lune.

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Douglas Brinkley prenant la parole lors du Forum Bennett sur la présidence en 2016.

(Crédit image: Douglas Brinkley)

L'ère de l'espace aux États-Unis "est née dans le creuset de la Seconde Guerre mondiale", a déclaré Brinkley. Kennedy et von Braun ont tous deux participé à cette guerre, même si de part et d'autre de la planète et dans des armées opposées. Mais deux décennies après la fin de la guerre, leurs relations ont renforcé le programme spatial de la NASA.

Von Braun a commencé sa carrière en Allemagne, avant de se développer. Selon Brinkley, von Braun aurait pu être poursuivi pour crimes de guerre pour ce qu'il a fait dans ce rôle.

"Au-delà d'être nazi, au-delà de la tentative de destruction de Londres (avec des armes de fusée V-2) … il a eu recours à des travaux forcés au camp de Dora (concentration), un sous-camp de Buchenwald", a déclaré Brinkley. "Si l'armée britannique avait capturé von Braun après ce qu'il avait tenté de faire à Londres, il aurait très bien pu être jugé là-bas (au Royaume-Uni)."

L'ingénieur était assez intelligent pour s'en rendre compte et décider d'agir, a déclaré Brinkley. "Mais von Braun était vraiment un opportuniste dont le vrai rêve était la lune, et il s'est rendu compte qu'il ne voulait pas être capturé par l'armée rouge de Staline, il ne voulait pas être capturé par les Britanniques", a déclaré Brinkley. "Donc, la seule carte qu'il avait – et c'était une grande – était de cacher toute sa technologie pour les roquettes et les missiles dans une caverne, de faire sauter l'entrée, de se faufiler hors de la base militaire… avec 137 des meilleurs ingénieurs roquettes nazis , des scientifiques de la fusée, et se rendre à l'armée américaine. "

Dans le cadre d’un accord dit, ces scientifiques sont devenus des "prisonniers de paix" et ont mis au point et testé des roquettes pour l’armée américaine au Texas.

JFK et von Braun se sont rencontrés en 1953, selon Brinkley. Kennedy venait juste de devenir un sénateur américain et von Braun s'était fait une publicité positive en s'associant à Walt Disney pour une émission télévisée sur l'exploration spatiale et le monde de demain.

Mais l'Union soviétique avait également recruté des experts en armement allemands après la Seconde Guerre mondiale et, en 1957, ce pays avait lancé avec succès le premier missile balistique intercontinental. Quelques mois plus tard, l'URSS lançait le premier satellite artificiel dans l'espace:.

Un an plus tard, le président Dwight Eisenhower créa la NASA pour l'exploration pacifique de l'espace. Kennedy le soutint dès son arrivée à la présidence en 1961. Mais lorsque les Soviétiques lancèrent la première mission consistant à envoyer un humain dans l'espace, Kennedy s'empressa de faire progresser le statut des États-Unis dans la course à l'espace.

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Une foule écoute une présentation de l'auteur Douglas Brinkley le 14 juin au Intrepid Sea, Air & Space Museum à New York.

(Crédit image: Doris Elin Salazar / Space.com)

"Durant la présidence de Kennedy, nous avons six missions Mercury", a déclaré Brinkley. "Tous ont du succès, tous avec de grandes cotes. Tous ont fait de grands héros … et Kennedy maintient le budget de la NASA."

Brinkley a déclaré que la campagne réussie de Kennedy pour la mission sur la lune était due à sa nature extrêmement compétitive et à son talent à parler en public. La rhétorique de Kennedy à propos du programme allait de son célèbre "," prononcé quelques semaines après que Gagarine ait atteint l'espace, aux demandes publiques du président pour financer le programme.

"La veille de son assassinat, il était à San Antonio et a expliqué comment la médecine spatiale changeait la santé publique", a déclaré Brinkley, "comment nous avons créé des appareils de dialyse rénale, des défibrillateurs cardiaques, des tomodensitogrammes, des tomodensitogrammes, du financement pour Apollo. Kennedy parlait constamment de la technologie dérivée ".

Cela a continué jusqu'à son assassinat en 1963. Après l'inhumation de JFK dans le cimetière national d'Arlington, sa veuve, Jacqueline Kennedy, a demandé à la nouvelle présidente, Lyndon Johnson, de maintenir en vie le rêve lunaire de son mari, a déclaré Brinkley.

Neil Armstrong est assis dans le module lunaire après un moonwalk historique.

(Crédit image: NASA)

Au milieu de la guerre du Vietnam, du mouvement des droits civiques et des changements culturels des années 1960, le programme Apollo a réussi à conserver son financement. L'opinion a changé lorsque les astronautes sont décédés dans un accident d'entraînement, mais le programme était toujours dynamique.

Et puis, dans la dernière année de la décennie, l'héritage de Kennedy s'est concrétisé alors qu'Apollo 11 a atteint la lune sur une fusée Saturn V développée par von Braun.

Cette année, la NASA célébrera le 50e anniversaire de l'accomplissement de 1969, mais le succès de la mission n'était pas une chose sûre. Le président Richard Nixon, alors en poste, avait fait rédiger son discours par un rédacteur de discours sombre en cas d'échec de la mission. Lorsque Brinkley s'est entretenu au début des années 2000, l'astronaute Apollo a déclaré que la mission avait 50% de chances d'échouer ou de réussir.

Brinkley a conclu la présentation en soulignant les innovations rendues possibles par le programme Apollo et la façon dont "nous vivons peut-être dans ce que les générations futures considèrent comme l'ère d'Armstrong".

Neil Armstrong sur la lune lors de la mission Apollo 11 en 1969.

(Crédit image: NASA)

Mais Brinkley ne veut pas que l’histoire soit rappelée par ses succès.

"La NASA a eu la chance de pouvoir compter sur un ingénieur en fusée aussi talentueux que von Braun pour travailler sur Apollo, mais il ne faut pas le rappeler comme un héros américain", a déclaré Brinkley. "Son rôle direct dans les programmes de travail des camps de concentration nazis, où des milliers de personnes ont péri dans des conditions inhumaines, fait de lui un véritable paria … il dirait qu'il n'a pas le choix. C'est la patrie allemande, mais de nombreux rocketers ont quitté l'Allemagne ou au moins quelques-uns des plus importants "afin de ne pas servir les nazis.

Brinkley a déclaré qu'il souhaitait préciser dans le livre que les deux chapitres de la vie de von Braun méritent d'être discutés. "Il était l'homme essentiel pour nous amener sur la lune, mais nous voulons le placer dans une perspective historique appropriée et ne pas le glorifier."

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