Les rivaux Biden et Harris s'entourent en Caroline du Sud

Les rivaux Biden et Harris s'entourent en Caroline du Sud
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La candidate démocrate à la présidence, la sénatrice Kamala Harris, D-Calif., Rit lors du forum présidentiel sur les écoles publiques fortes organisé par la National Education Association, le vendredi 5 juillet 2019 à Houston. (Photo AP / David J. Phillip)

COLUMBIA, S.C. (AP) – Les candidats démocrates à la présidence, Joe Biden et Kamala Harris, se font encore une fois le tour, mais cette fois en Caroline du Sud, un état crucial du vote anticipé qui mettra à l'épreuve leur soutien auprès des électeurs noirs.

Alors qu'ils traverseront l'État au cours des prochains jours, l'ancien vice-président et le sénateur californien seront probablement soumis à un échange de vues intense sur la question de la race et des bus scolaires mandatés par le gouvernement fédéral. Bien que la question ne soit pas au premier plan de la primaire de 2020, elle pourrait résonner dans un État avec une histoire compliquée de race et de ségrégation.

Plusieurs partisans de Harris dans l'État ont déclaré que sa critique pointue et personnelle de Biden, qui s'était opposée aux mandats d'autobus dans les années 1970, avait touché une corde sensible en Caroline du Sud. Marguerite Willis, récente candidate démocrate au poste de gouverneur, a déclaré que lorsque Harris avait évoqué dans un débat le mois dernier sa propre expérience du fait qu’elle avait été transportée par un enfant, la pièce entière où Willis regardait le débat se taisait.

"Grandir ici en Caroline du Sud, c'est important pour nous", a-t-elle déclaré. Les écoles étaient séparées quand elle était enfant et elle se rappelait ne pas avoir rencontré une fille noire de son âge avant de quitter l'État pour aller à l'université. "Alors, quand elle a parlé de l'autobus, c'était puissant pour moi et je suis sûr que c'est puissant pour beaucoup de gens ici qui ont leur propre expérience."

Bien que la primaire de la Caroline du Sud soit dans plus de sept mois, Biden et Harris semblent destinés à une confrontation ici. Leurs campagnes misent sur le soutien des électeurs noirs pour obtenir la candidature, et la Caroline du Sud est le premier État du calendrier primaire à tester leur réputation auprès de cette circonscription cruciale.

M. Biden, qui entretient des relations politiques dans le sud depuis des décennies, débutait samedi en Caroline du Sud avec trois arrêts, avec des visites programmées à Sumter, Orangeburg et Charleston. Lors de son troisième voyage dans l'État depuis son entrée dans la course, fin avril, il avait l'intention de souligner ses huit années de service à la Maison Blanche avec Barack Obama, le premier président noir, et le changement important qu'il a apporté pour le bien qu'il a pris. place dans le pays depuis les années 1970. "J'ai travaillé pour que ce changement se produise, et oui, j'ai aussi changé", a-t-il déclaré dans des remarques préparées pour son arrêt Sumter.

Harris, qui avait prévu de se rendre à Florence, Hartsville et Myrtle Beach, a passé plus de temps en Caroline du Sud que n’importe quel autre État du début du paysage primaire. Cette fin de semaine a marqué son neuvième voyage en tant que candidate à la présidence.

La dynamique de la campagne a changé et est devenue plus personnelle depuis la dernière fois que Biden et Harris étaient en Caroline du Sud.

Au cours du débat, Harris critiqua sans relâche Biden, son point de vue sur le transport par autobus et ses commentaires favorables concernant le travail avec des ségrégationnistes siégeant au Sénat.

Biden a confié à CNN dans une interview diffusée vendredi qu'il "n'était pas préparé pour la personne qui venait à moi de la même manière qu'elle", notant que Harris le connaissait, lui et son fils Beau, décédé d'un cancer du cerveau en 2015.

Le sénateur d'Etat Dick Harpootlian, qui soutient Biden, a déclaré qu'il ne pensait pas que la question bougerait les électeurs et qu'il a entendu dire par certains qu'il était d'avis que l'attaque de débat de Harris était «irrespectueuse».

«Je pense que cela résonne chez les jeunes électeurs qui ont toutes leurs nouvelles sur Twitter ou Facebook. C’est une chambre d’écho », a déclaré Harpootlian, ajoutant qu’il estimait que les principaux électeurs de l’État seraient plus âgés et plus profondément afro-américains. «Ce sont les gars de Biden, ses hommes et ses femmes. … Ils veulent savoir ce qu’ils achètent. Ils ne veulent pas une promesse de ce qui va arriver dans le futur. "

«Elle ne peut pas se construire uniquement en abattant Joe Biden», a déclaré Harpootlian. «Elle a pris ce coup. Qu'est-ce qu'elle offre? "

Harris a brouillé le débat sur le bus lors d'une campagne récente dans l'Iowa, semblant dire aux journalistes qu'elle s'opposait actuellement au bus mandaté par le gouvernement fédéral pour lutter contre la ségrégation scolaire. Sa campagne a contesté l’idée qu’elle revenait sur sa position pendant le débat, affirmant qu’elle avait appuyé le bus dans les années 1970, lorsque Biden s’y était opposée, mais que les conditions en faisaient maintenant une question à régler par les districts scolaires locaux.

La technicité de ces arguments importait peu à J.A. Moore, un représentant de la Caroline du Sud qui soutient Harris et a ressenti un lien personnel avec son histoire. Moore a déclaré que sa tante Loretta, qui l'avait appelé pendant le débat, était l'un des premiers groupes d'étudiants noirs à intégrer un lycée portant le nom de Strom Thurmond, sénateur ségrégationniste.

"Cela a touché beaucoup d'Afro-Américains", a-t-il déclaré. "Les Afro-Américains de Caroline du Sud ont été marginalisés et ont fait face à toutes sortes de pratiques discriminatoires."

Pour Willis, il se peut que le temps politique de Biden soit écoulé.

"Mon point de vue est que Joe Biden a eu sa journée", a déclaré Willis. «C’est un homme bon. Je ne pense pas qu’il soit raciste, personnellement. Mais je pense que beaucoup de gens peuvent battre Donald Trump et je ne pense pas que nous ayons nécessairement besoin d’un vieil homme blanc pour le faire. "

Le sénateur d’Etat Marlon Kimpson, membre du Caucus noir législatif de la Caroline du Sud qui accueillera Biden dimanche pour une assemblée publique à Charleston, a déclaré que les positions passées des candidats importent beaucoup alors que les électeurs pèsent lourdement qui est le mieux placé pour vaincre Trump.

Kimpson, qui n'a pas parrainé de candidat, a déclaré: "C'est une chose que les gens se lèvent et parlent de ce qu'ils vont faire, mais l'un des baromètres de ceux qui épousent leurs plans est de regarder ce qu'ils ' fait dans leur passé. "

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