Les risques de l'athérosclérose

Les risques de l'athérosclérose
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Récemment, une femme dans la soixantaine avancée est arrivée à mon bureau avec une gêne à la cuisse gauche après avoir marché plusieurs pâtés de maisons pour se rendre à Shabbat. Dernièrement, elle avait remarqué que la douleur avait également commencé à toucher son mollet gauche. La douleur était pire quand elle gravissait les collines ou se poussait. Elle avait une sciatique par le passé et craignait que ses problèmes de dos lui causent des douleurs à la jambe. Son médecin de famille lui a suggéré de me voir pour une évaluation vasculaire. Elle avait déjà fumé des cigarettes mais avait arrêté de fumer il y a quelques années après une légère crise cardiaque. Sa tension artérielle et ses problèmes de cholestérol étaient bien contrôlés avec des médicaments. Elle avait un pouls légèrement diminué dans son pied gauche.

Après un index brachial de la cheville (ABI) et l'échographie identifiant un blocage grave, j'ai réalisé un angiogramme de ses jambes confirmant la présence d'un blocage de 90% de l'artère fémorale commune gauche (l'artère principale de la cuisse et du mollet). Son diagnostic? Maladie artérielle périphérique (MAP) causée par l'athérosclérose.

J'ai ensuite effectué une angioplastie, qui a permis de soulager le blocage et de rétablir le flux sanguin normal dans la jambe. Elle est rentrée chez elle le même jour et m'a vue dans le bureau pour un suivi régulier. Elle n'a plus mal à la jambe quand elle marche.

L'athérosclérose est une maladie des artères caractérisée par des dépôts de plaque graisseuse sur leurs parois internes. Beaucoup de gens sont conscients que l'athérosclérose provoque une maladie cardiaque se manifestant par une douleur à la poitrine ou une crise cardiaque. Moins de personnes sont au courant de l'athérosclérose causant une maladie vasculaire dans les artères des membres inférieurs, connue sous le nom de maladie artérielle périphérique (MAP). Aux États-Unis, près de 10 millions de personnes sont atteintes de PAD. À mesure que la population vieillit, ce nombre devrait augmenter. Les personnes atteintes de diabète et les fumeurs de cigarettes courent un risque accru de MAP. Les autres facteurs de risque comprennent les maladies rénales et l'inflammation. La MAP affecte également les hommes et les femmes ménopausées. Il existe également une composante génétique dans la MAP; Cependant, cet aspect est souvent mal compris. Comme les prédispositions sont similaires, de nombreux patients atteints de MAP souffrent également de maladies coronariennes et cérébrovasculaires, ce qui les expose à un risque accru d'accidents vasculaires cérébraux et de crises cardiaques.

Le premier test utilisé pour dépister ou détecter le PAD est le ABI. L'ABI est un test non invasif qui nécessite la mesure simultanée de la pression sanguine dans les bras et les jambes. Chez les personnes sans MAP, la pression artérielle mesurée dans le bras devrait être similaire à celle mesurée au niveau de la cheville. Toutefois, si l'artère de la jambe est obstruée, la pression artérielle est plus basse dans la jambe que dans le bras. Par conséquent, une ABI anormalement basse suggère un blocage de la jambe causé par une MAP. L'American College of Cardiology recommande un dépistage ciblé de la MAP avec test ABI chez les personnes présentant un risque de MAP. Les personnes atteintes de diabète, les fumeurs et ceux présentant d'autres facteurs de risque cardiovasculaires devraient être dépistés.

Les symptômes de la MAP varient d'une personne à l'autre. De nombreuses personnes atteintes de MAP ne présentent aucun symptôme. Certaines personnes ont mal aux jambes en marchant mais se sentent bien au repos. D'autres, dont la maladie est plus avancée, souffrent de douleurs au repos aux membres inférieurs, voire d'ulcérations du pied ou d'infection pouvant entraîner une amputation.

Le diagnostic de PAD peut souvent être fait par un examen physique minutieux. Le stéthoscope permet d’entendre des pulsations absentes ou diminuées ou des bruits anormaux (sifflements). Comme mentionné, l’ABI est le test initial d’identification du PAD. L'ABI est souvent complétée par une échographie Doppler ou une tomodensitométrie permettant d'identifier la gravité et l'emplacement du blocage.

La plupart des MAP peuvent être traitées avec des médicaments. Les médicaments contre le cholestérol (même chez les personnes ayant un taux de cholestérol normal), l'aspirine et les médicaments contre l'hypertension peuvent prévenir la progression de la maladie. La marche régulière et le renoncement au tabac sont les modifications les plus importantes du mode de vie des personnes atteintes de MAP. Le contrôle du diabète coexistant et de l'hypertension artérielle est obligatoire.

Une minorité de patients atteints de MAP nécessitent des procédures, connues sous le nom de revascularisation, pour ouvrir les vaisseaux sanguins bloqués. La revascularisation peut être réalisée sans chirurgie. Semblable à l'angioplastie coronaire, l'angioplastie par ballonnet et la pose d'endoprothèses des membres inférieurs peuvent être réalisées à l'aide d'un petit cathéter situé dans l'artère de l'aine ou du poignet. Un pontage chirurgical ouvert ou un retrait de la plaque sont rarement nécessaires. Les technologies permettant de traiter en toute sécurité le PAD sans intervention chirurgicale évoluent rapidement, rendant la procédure plus sûre et plus efficace.

Par le Dr Philip Green


Philip Green, MD, est un cardiologue spécialisé dans les maladies coronariennes et vasculaires périphériques. Cardiologue interventionnel, il possède une expertise dans le traitement par cathéter des maladies coronariennes et vasculaires périphériques complexes. Ses centres d'intérêt incluent la maladie coronarienne, la claudication intermittente, les anévrismes de l'aorte abdominale, la thromboembolie veineuse, y compris le traitement de l'embolie pulmonaire et de la thrombose veineuse profonde, l'ischémie critique des membres, la sténose de l'artère rénale et la maladie de l'artère carotide.

Le Dr Green a obtenu son doctorat en médecine du Collège de médecine Albert Einstein de l’Université Yeshiva en 2006. Il a effectué son stage et sa résidence à l’Hôpital Brigham and Women’s de la Harvard Medical School, ainsi que des bourses de recherche clinique et de recherche au Columbia University Medical Center.

Il vit à Teaneck avec sa femme Alana et ses trois enfants.

Le Dr Green voit des patients à Elmwood Park, dans le New Jersey; Université Columbia à Washington Heights; Comté de Westchester; et le comté d'Orange. Appelez le 212-305-7060
pour un rendez-vous.

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