Les premières preuves montrent que les microplastiques posent un «risque minimal pour la santé»

Les premières preuves montrent que les microplastiques posent un «risque minimal pour la santé»
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AFP

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Des microplastiques ont été trouvés dans les rivières, les lacs, les sources d’eau potable et les bouteilles d’eau

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), les microplastiques dans l'eau de boisson ne semblent pas poser de risque pour la santé aux niveaux actuels.

Dans son premier rapport sur la question, l’OMS a constaté que les plus grosses particules, et la plupart des plus petites, traversaient le corps sans être absorbées.

Mais il a déclaré que les résultats étaient basés sur des "informations limitées" car ils appelaient à davantage de recherches sur la question.

"Nous avons un besoin urgent d'en savoir plus", a déclaré l'organe des Nations Unies.

Que dit le rapport?

Des microplastiques, définis comme de petites pièces (moins de 5 mm de long) de tout type de débris de plastique, ont été trouvés dans des rivières, des lacs, des sources d’eau potable et des bouteilles d’eau.

Alors qu'est-ce que cela signifie pour la santé humaine?

Dans son tout premier rapport sur le sujet, l’OMS a déclaré que les microplastiques ne semblaient pas poser de risque pour la santé aux niveaux actuels, mais il a ajouté qu’il fallait effectuer davantage de recherches.

Les études appropriées sur les plastiques dans l'eau n'ont réellement commencé que ces deux dernières années, de sorte que les preuves disponibles à ce jour sont limitées, reconnaît l'OMS.

De plus, les études entreprises n'étaient pas standardisées, différents chercheurs utilisant différents filtres pour évaluer le nombre de particules de plastique présentes dans différentes sources d'eau.

"Dire qu'une source d'eau contient 1000 microparticules par litre et une autre, une seule, pourrait simplement dépendre de la taille du filtre utilisé", a expliqué le Dr Bruce Gordon de l'OMS. "Nous sommes essentiellement à un point où les méthodes d'étude étaient assez faibles."

Néanmoins, le Dr Gordon a déclaré que les recherches disponibles devraient être "assez rassurantes" pour les consommateurs. L'OMS affirme que les preuves suggèrent que toutes les plus grosses particules de plastique, et la plupart des plus petites, traversent simplement le corps sans être absorbées.

Qu'est-ce qui devrait être fait?

Le traitement approprié des eaux usées, impliquant l'élimination des matières fécales et des produits chimiques, devrait également éliminer plus de 90% des microplastiques. C'est pourquoi les recommandations de l'OMS à la suite de ce rapport n'incluent pas les contrôles de routine pour les microplastiques dans l'eau. L'OMS souhaite plutôt que les fournisseurs d'eau potable et les régulateurs se concentrent sur les "risques connus".

"Deux milliards de personnes boivent de l'eau contaminée par des matières fécales", a déclaré le Dr Gordon. "Et cela cause un million de décès par an. Ce doit être l'objectif."

Néanmoins, l'OMS considère la pollution par les plastiques comme un problème urgent. Il conseille de réduire l'utilisation de plastique dans la mesure du possible et d'améliorer les programmes de recyclage.

Dans quelle mesure la recherche est-elle limitée?

Le message clé de ce rapport initial est vraiment combien nous ne savons pas quelles sont les conséquences de la pollution par le plastique.

Certaines études suggèrent que l'eau en bouteille contient plus de microplastiques que d'eau du robinet, mais on ne sait pas pourquoi. Il pourrait s'agir d'une source d'eau contaminée, mais il pourrait également s'agir de polymères plastiques utilisés dans la fabrication des bouteilles et des bouchons.

La lecture multimédia n'est pas prise en charge sur votre appareil

Légende du médiaPourquoi y a-t-il des microplastiques dans la neige arctique?

Et bien que les preuves disponibles suggèrent que les risques pour la santé associés à l'ingestion de microplastiques, et les produits chimiques qui leur sont associés, sont minimes, les études contiennent jusqu'à présent d'importantes lacunes dans les données, qu'il convient de corriger dans les recherches futures, selon la co-auteur du rapport, Jennifer. de France.

"Nous devons connaître le nombre de particules détectées, la taille de ces particules, leur forme et leur composition chimique", a-t-elle déclaré.

Ce rapport sur les conséquences des microplastiques sur la santé sera probablement le premier parmi de nombreux autres. Parce que les microplastiques ne sont pas seulement présents dans l'eau, ils sont dans l'air et dans nos aliments. L'OMS souhaiterait voir un rapport sur l'impact de cette "exposition environnementale totale" sur notre santé au cours des prochaines années.

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