Les politiciens admettent leurs problèmes de santé mentale


Le candidat à la présidentielle Rep. Seth Moulton, D-Mass., Et la sénatrice Tina Smith, D-Minn., Ont récemment fait des aveux qui sont rares pour les membres du Congrès: ils ont déjà eu du mal à se faire soigner et à se soigner pour des problèmes de santé mentale.

Discuter à haute voix de ces problèmes est un pari politique, et au fil des ans, peu d'autres membres du Congrès ont été à venir, mais il est fort probable qu'un certain nombre de politiciens ont été confrontés à des problèmes de santé mentale. Aux États-Unis, environ 47 millions de personnes chaque année souffrent de troubles tels que l’anxiété ou la dépression. Parmi ceux-ci, 11 millions souffrent d’affections plus graves telles que le trouble bipolaire ou la schizophrénie, l’Alliance nationale pour la maladie mentale.

Parmi les membres du Congrès qui ont partagé leurs diagnostics figurent La représentante Ruben Gallego, D-Ariz., Qui a commencé à parler de son TSPT après son élection en 2014, et l'ancienne représentante Lynn Rivers, D-Mich., Qui a déclaré en 1994 qu'elle prenait avec succès un traitement médicamenteux pour le trouble bipolaire.

"Il y a certainement plus de trois ou quatre législateurs nationaux qui ont des problèmes, et je suis sûr que beaucoup souffrent en silence parce qu'ils craignent des réactions politiques", a déclaré Darrell West, vice-président et directeur des études sur la gouvernance à la Brookings Institution. .

Les épithètes liés à la santé mentale sont parfois encore utilisés par les politiciens contre leurs ennemis. Le président Trump a qualifié ses détracteurs de "fous", de "psychopathe" et de "boulot", et les démocrates ont rejeté le président, estimant qu'il était mentalement inapte à exercer ses fonctions. Par exemple, John Yarmuth, président du Comité du budget de la Chambre des représentants, est en juillet. Des psychiatres et des experts d'autres disciplines vont témoigner sur la manière dont ils pensent que l'état mental de Trump le rend dangereux pour le pays.

"Je suis très choqué quand beaucoup de mes collègues démocrates lancent ce genre d'attaque contre le président parce que je pense que cela contribue involontairement à la stigmatisation de la maladie mentale", a déclaré Patrick Kennedy, un ancien membre du Congrès de Rhode Island. "Personne ne veut vraiment être comparé au président."

Le récit édifiant sur la maladie mentale qui hante les politiciens est celui de Thomas Eagleton, qui a été exclu du mandat présidentiel de George McGovern en 1972 après seulement 18 jours, car il avait été révélé qu'il avait reçu un traitement par électrochocs pour la dépression.

Les politiciens qui ne cherchent pas de traitement pour maladie mentale ont eu du mal à suivre les exigences de leur carrière. L'année dernière, le démocrate Jason Kander a dû abandonner la course à la mairie de Kansas City pour se concentrer sur le traitement de l'ESPT. L'ancien représentant Jesse Jackson Jr., D-Ill., A démissionné du Congrès en 2012, affirmant qu'il devait se concentrer sur le traitement du trouble bipolaire, en plus de l'enquête fédérale sur son utilisation abusive de l'argent de campagne, pour lequel il a ensuite plaidé coupable. La regrettée Rep. Karen McCarthy, D-Mo., Avait été soignée en 2003 après avoir sombré dans un immeuble de bureaux et sa famille avait révélé après sa mort qu'elle souffrait d'un trouble bipolaire non diagnostiqué.

"C’est un travail très stressant, même dans des circonstances typiques", a déclaré West. "Si vous associez les problèmes de santé mentale à toutes les autres pressions du travail, c'est très difficile."

Kennedy, fils de feu le sénateur Ted Kennedy du Massachusetts, sait à quel point il est difficile d’être au pouvoir avec un problème de santé mentale non traité. Ses électeurs étaient au courant de ses luttes depuis longtemps, mais la foule de Washington l’a appris en 2006 quand, dans un brouillard de médicaments sur ordonnance, il a écrasé sa voiture à 2 h 45 dans une barricade du Capitole.

"Je n'ai jamais choisi de sortir", a déclaré Kennedy, évoquant le diagnostic de dépendance et de trouble bipolaire. "Je pensais garder ma maladie secrète, et le gros problème de la stigmatisation aujourd’hui, c’est que nous rasons la vérité ici et là et que je me suis rendu compte que j’obtenais un autre DWI … Les secrets vous rendent vraiment malade."

Après cela, cependant, quelque chose d'inattendu se produisit: des gens le coincaient régulièrement en campagne électorale, murmurant qu'ils étaient sous l'antidépresseur Prozac et le forçant à garder le secret. Kennedy pense que c'était probablement parce qu'il avait non seulement une maladie mentale, mais il travaillait depuis longtemps au Congrès pour faire adopter une loi qui aiderait les autres personnes touchées.

Bien qu'il soit facilement réélu après l'accident, Kennedy dut démissionner quelques années plus tard, après le décès de son père.

"Cela est devenu intenable pour moi", a-t-il déclaré. "J'ai eu la chance d'avoir assez de perspicacité pour savoir que je n'allais pas pouvoir continuer." Il a réussi à devenir sobre, à se faire soigner et à continuer à défendre ses intérêts sur le terrain.

Les psychiatres interrogés dans le cadre de cet article ont convenu que la plupart des personnes souffrant de problèmes de santé mentale bénéficiant d'un traitement pouvaient bien se porter, mais ont noté que de nombreuses personnes ne demandent pas d'aide parce qu'elles craignent de ne pas être perçues. En conséquence, leur état peut s'aggraver.

Pour les politiciens, le risque de voir un thérapeute ou de prendre un antidépresseur deviendra un handicap si cela se produit. Smith fait face à une élection en 2020 pour son siège, qu'elle a occupé après qu'Al Franken l'ait annulé suite à des allégations d'inconduite sexuelle.

"Les gens utilisent tout ce qu'ils peuvent trouver contre leur adversaire", a déclaré Arash Javanbakht, professeur adjoint de psychiatrie à la faculté de médecine de la Wayne State University. La plupart des insultes, a-t-il déclaré, sont "enracinées dans l'ignorance ou la désinformation".

Cependant, il a ajouté qu’il estimait que l’abus de substances ou un trouble de la personnalité serait très inquiétant pour un dirigeant, car ils altèrent son jugement.

Charles Nemeroff, président par intérim du département de psychiatrie de la Dell Medical School de l'Université du Texas à Austin, a déclaré qu'il pensait aux attitudes du public constituerait toujours un obstacle important pour quiconque ayant des antécédents de maladie mentale souhaitant accéder à la présidence.

"Je ne pense pas que cela ferait beaucoup de bien aux candidats à la présidentielle de dire:" J'ai souffert de dépression et j'ai pensé au suicide ", a-t-il déclaré. Il a averti que décider si un candidat se qualifiait pour un poste plus élevé en raison d'un certain diagnostic était une pente glissante.

"Nous sommes tous d'accord pour dire que si vous entendiez des voix ou voyiez des choses absentes, ce serait un problème, ou si vous étiez au lit toute la journée, tous les jours, parce que vous étiez déprimé et que vous ne pensiez qu'au suicide", a-t-il déclaré. . "Mais entre ces deux extrêmes, il y a beaucoup de terrain. C'est pourquoi c'est si compliqué."

Kennedy a déclaré qu'en fin de compte, la santé mentale ne recevait toujours pas le financement et l'attention qu'elle méritait, ce qui renforce la perception du public.

"On a toujours le sentiment que ces maladies ne sont pas bien gérées, ce qui empêche les gens d'admettre qu'ils sont atteints d'une de ces maladies", a déclaré Kennedy. "Les gens auront l'impression que quelqu'un est toujours vraiment malade."

Quand on lui a demandé s'il pouvait voir quelqu'un souffrant de trouble bipolaire se présenter ouvertement à la présidence, Kennedy a répondu: "Je ne peux pas, je suis désolé de le dire. … Je pense que cela peut prendre un peu de temps."