Les gestionnaires et les entrepreneurs de la NASA ont considérablement réduit les coûts de la mission spatiale, et ont trouvé un chien de garde


Alors que la NASA se prépare à célébrer le 50e anniversaire du premier homme sur la lune, le mois prochain, un organisme de surveillance a jeté de l'eau froide sur les plans ambitieux de l'agence spatiale en vue d'une future exploration humaine au-delà de l'orbite terrestre.

Selon un mandat publié par le Congrès mercredi, le Government Accountability Office a constaté une sous-estimation importante des coûts et des retards dans trois programmes connexes: le système de lancement spatial pour envoyer des personnes et des marchandises au-delà de l'orbite terrestre basse; le vaisseau spatial Orion; et Exploration Ground Systems, qui supporte ces deux programmes avec les systèmes et l'infrastructure nécessaires.

Selon le rapport aux responsables des comités des crédits de la Chambre et du Sénat, la poursuite des problèmes de production et de tests expose la société de développement de systèmes d’exploration de la NASA au risque de manquer la date de lancement prévue pour juin 2020 pour la première des missions associées ciblant la Lune et, éventuellement, Mars.

Des audits précédents du GAO avaient révélé que «la NASA a pris des décisions en matière de programmes, y compris la constitution de réserves à faibles coûts et d’horaires, la gestion d’horaires ambitieux et le non-respect des meilleures pratiques en matière de gestion de la valeur acquise), qui ont aggravé les défis techniques attendus pour les grands acquisitions à grande échelle », indique le nouveau rapport. L’agence n’avait pas non plus suivi les «meilleures pratiques pour établir les coûts de base et le calendrier de référence pour ces programmes, ni mis à jour les analyses de coût et de calendrier pour refléter les nouveaux risques.

Le résultat: «La NASA a trop promis ce qu’elle pouvait obtenir du point de vue des coûts et du calendrier», ont écrit les auditeurs, attribuant la responsabilité à la fois à l’agence et aux sous-traitants Boeing et Lockheed Martin.

En novembre 2018, moins d'un an après l'annonce d'un délai pouvant aller jusqu'à 19 mois pour les trois programmes, "les hauts dirigeants de la NASA ont reconnu que la date révisée de juin 2020 était improbable", a déclaré GAO. «Toute question non résolue au cours de l'intégration et des tests planifiés pourrait repousser la date de lancement à juin 2021. De plus, alors que la NASA reconnaît une croissance des coûts d'environ 1 milliard de dollars pour le programme Space Launch System, GAO estime cette croissance à plus de 1,8 milliard de dollars.

La NASA a "sous-estimé" la croissance, car elle a déplacé une partie de "la portée de ce projet vers de futures missions, mais n'a pas réduit en conséquence le coût de base du programme", a constaté GAO.

De plus, l'estimation des coûts mise à jour par la NASA pour le programme Orion, reflétant une croissance des coûts de 5,6% «n'est toutefois pas complète, car elle suppose une date de lancement 7 mois plus tôt que la date de lancement de référence d'Orion». Si le lancement est retardé, les coûts augmenteront , A déclaré GAO. "La mise à jour des bases de référence pour refléter la portée actuelle de la mission et la fourniture d'estimations complètes des coûts fourniraient aux responsables de la NASA et du Congrès une évaluation plus transparente des domaines dans lesquels la NASA a des difficultés à contrôler ses coûts."

Par contrat, de 2014 à 2018, la NASA a octroyé aux grandes entreprises quelque 200 millions de dollars d’honoraires de performance pour les projets de lancement du système Space Launch System et Orion, en retard ou dépassant le budget. «Les renégociations en cours avec Boeing pour le SLS et Lockheed Martin pour le programme Orion offrent à la NASA l'occasion de réévaluer sa stratégie visant à inciter les entrepreneurs à obtenir de meilleurs résultats», ont déclaré des auditeurs après des entretiens et des analyses des coûts du programme, de la planification et des données des entrepreneurs, à partir du mois de mars. 2018 à juin.

Le règlement fédéral sur les acquisitions et les directives de la NASA relatives aux contrats indiquent que «les frais d’adjudication sont appropriés lorsque les travaux à effectuer ne permettent ni ne sont en mesure d’élaborer des objectifs incitatifs objectifs prédéterminés applicables aux coûts, au calendrier et aux performances techniques», a noté GAO. Cependant, maintenant que les programmes Space Launch System et Orion «sont plus avancés dans le cycle d’acquisition, les programmes en sont au stade de développement où il est possible de déterminer des objectifs plus objectifs en termes de coût, de calendrier et de performance technique, en particulier pour les projets. première mission. "

GAO a fait remarquer que la NASA envisageait déjà de renégocier le contrat de Boeing pour le système de lancement spatial et qu'elle réorganisait le contrat avec Lockheed pour le projet Orion.

Le GAO a formulé quatre recommandations pour mettre à jour les estimations de coûts afin de refléter le glissement du calendrier, et pour réévaluer «leur stratégie pour inciter les entrepreneurs».

La NASA a accepté avec trois, mais William Gerstenmaier, administrateur adjoint pour l'exploration humaine et les opérations, a nié tout manque de transparence. Commentant un projet, il a déclaré que le GAO n’avait pas suffisamment reconnu que la NASA opérait dans un "environnement dynamique, créant un programme multi-décennal avec de multiples configurations d'engins spatiaux et de lanceurs".

L'agence spatiale est consciente, a souligné Gerstenmaier, que les investissements à court terme sont rentables à long terme, précisant que l'équipe ne disposait toujours pas du délai imparti pour l'achèvement des projets d'ici avril 2023. «L'objectif de la NASA consistant à ramener des êtres humains dans un espace commun reste inchangé suivre, at-il dit.

La crainte actuelle des retards et des dépassements de coûts fait écho à une grande partie du drame qui s'est déroulé dans les années 1960 alors que la NASA préparait ce programme pluriannuel pour le premier atterrissage historique.