Les cas controversés mettent en lumière les lacunes en matière de santé mentale et de justice pénale


BURLINGTON, Vt. (WCAX) La controverse entourant trois affaires très médiatisées abandonnées la semaine dernière par le principal procureur du comté de Chittenden a mis en lumière des lacunes cruciales auxquelles l'État est confronté lorsqu'il est question de justice pénale et de traitement des délinquants atteints de maladie mentale.

Les suspects du meurtre et de la tentative de meurtre étaient jugés aliénés au moment des crimes; leur dossier a donc été transmis au ministère de la Santé mentale du Vermont pour traitement. Mais le ministère a sonné l'alarme en déclarant qu'il ne pouvait pas promettre la sécurité publique.

"Nous proposons ce traitement pour la santé mentale dans les environnements les moins restrictifs possible", a déclaré Sarah Squirrell, commissaire européenne chargée de la santé mentale au Vermont. Elle dit que telle est leur mission – traiter les maladies mentales des patients et ne pas les garder à l'hôpital s'ils n'en ont pas besoin. "Notre mission n'est pas d'assurer la sécurité publique."

Mme Squirrell a souligné que nombre de discussions récentes sur le rôle que son ministère joue dans la détermination de l'hospitalisation d'un patient pris en charge ont été omises. L'un des critères est qu'un patient représente un danger pour lui-même ou pour autrui.

"Nous évaluons le risque – dangereux pour nous-mêmes ou pour les autres – en ce qui concerne la maladie mentale de l'individu. Et essentiellement, quelqu'un pourrait toujours être dangereux pour lui-même ou pour autrui pour des raisons qui ne sont pas leur maladie mentale", a déclaré Squirrell.

Par exemple, ils ne peuvent ni prédire ni traiter les tendances au comportement criminel. Cela, dit-elle, est mieux géré par la programmation de corrections.

Reporter Cat Viglienzoni: Comment pouvons-nous combler cet écart?
Sarah Squirrell: Je pense que c'est une excellente question. Et à présent, en tant qu'État, nous avons une réelle opportunité de réfléchir à un véritable système de soins médico-légaux dans le Vermont.

Squirrell dit que le Vermont est inhabituel en ce qu'il n'a pas de partenariat entre les services correctionnels et la santé mentale dans des cas complexes comme ceux du comté de Chittenden.

Reporter Cat Viglienzoni: Pour le public qui pourrait dire: "Pourquoi ne l'avons-nous pas déjà?"
Sarah Squirrell: C'est une excellente question.

Quelle que soit la réponse, le va-et-vient entre le bureau du procureur de l'État, le bureau du gouverneur et les responsables de la santé mentale a clairement montré qu'à un certain niveau, ils étaient tous d'accord sur un point: la nécessité d'une plus grande collaboration pour assurer que les habitants du Vermont sont en sécurité.

"Nous devrions toujours prendre du recul et dire: 'Que pouvons-nous faire différemment?" Et je pense que c’est l’occasion que nous avons en ce moment ", a déclaré Squirrell.

Alors, à quoi ressemblerait un système de médecine légale ici? La commissaire a déclaré que cela pourrait inclure des programmes de restauration des compétences, des services correctionnels et de santé mentale travaillant ensemble pour déterminer quand une personne est relâchée dans la communauté, ainsi que des conseils de surveillance. C'est tout ce dont elle espère que les prestataires de services de santé mentale, les législateurs et les responsables de la sécurité publique commenceront à parler dès qu'ils envisageront des changements.