Les boissons sucrées sont-elles cancérigènes?

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Les scientifiques français affirment que les boissons sucrées, notamment les jus de fruits et les boissons gazeuses, peuvent augmenter le risque de cancer.

Le lien a été suggéré par une étude qui a suivi plus de 100 000 personnes pendant cinq ans.

L’équipe de l’Université Sorbonne Paris Cité a émis l’hypothèse que l’impact de la glycémie pourrait en être la cause.

Cependant, la recherche est loin d'être une preuve définitive et les experts ont appelé à davantage de recherche.

Qu'est-ce qui compte comme boisson sucrée?

Les chercheurs l'ont définie comme une boisson contenant plus de 5% de sucre.

Cela comprenait des jus de fruits (même sans sucre ajouté), des boissons gazeuses, des laits frappés sucrés, des boissons énergisantes et du thé ou du café avec du sucre incorporé.

L’équipe a également examiné des boissons diététiques utilisant des édulcorants artificiels sans calorie au lieu du sucre, mais n’a trouvé aucun lien avec le cancer.

Quelle est l'ampleur du risque de cancer?

L'étude a conclu que la consommation de 100 ml de boissons sucrées par jour, soit environ deux canettes par semaine, augmenterait le risque de cancer de 18%.

Dans chaque étude, il y avait 22 cancers sur 1 000 personnes.

Ainsi, s'ils buvaient tous 100 ml de plus par jour, il en résulterait quatre autres cancers, soit un total de 26 cancers sur 1 000 tous les cinq ans, selon les chercheurs.

"Cependant, cela suppose qu'il existe un véritable lien de causalité entre la consommation de boissons sucrées et le développement du cancer, et cela nécessite encore des recherches", a déclaré le Dr Graham Wheeler, statisticien senior à Cancer Research UK.

Parmi les 2 193 cancers découverts au cours de l'étude, 693 étaient des cancers du sein, 291 des cancers de la prostate et 166 des cancers colorectaux.

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Est-ce une preuve définitive?

Non – la manière dont l'étude a été conçue signifie qu'elle peut repérer des tendances dans les données mais ne peut pas les expliquer.

Il a donc été démontré que les personnes qui buvaient le plus (environ 185 ml par jour) avaient plus de cas de cancer que celles qui buvaient le moins (moins de 30 ml par jour).

Et l'une des explications possibles est que les boissons sucrées augmentent le risque de cancer.

Mais, alternativement, les personnes qui boivent les boissons les plus sucrées pourraient avoir d’autres comportements malsains (manger plus de sel et de calories que de repos), qui augmentent leur risque de cancer et les boissons sucrées elles-mêmes pourraient être sans importance.

Ainsi, l'étude ne peut pas dire que les boissons sucrées causent le cancer.

"Bien que cette étude n'apporte pas de réponse définitive sur le sucre et le cancer, elle ajoute à l'image globale de l'importance de la volonté actuelle de réduire notre consommation de sucre", a déclaré le Dr Amelia Lake, de l'Université de Teesside.

Elle a ajouté: "Réduire la quantité de sucre dans notre alimentation est extrêmement important."

Est-ce juste pour l'obésité?

L'obésité est une cause majeure de certains cancers – et une consommation excessive de boissons sucrées augmenterait les chances de prendre du poids.

Cependant, l'étude a indiqué que ce n'était pas toute l'histoire.

"L'obésité et la prise de poids résultant de la consommation excessive de boissons sucrées ont certes joué un rôle dans l'association, mais ils n'ont pas expliqué toute l'association", a déclaré à BBC News, Dr Mathilde Touvier, l'une des chercheurs.

Alors que pourrait-il se passer?

Les chercheurs français ont déclaré que le lien "était fortement influencé par la teneur en sucre" et accusés d'être responsables de la glycémie.

Ils suggèrent également que certains produits chimiques présents dans les boissons, tels que ceux qui donnent une couleur attrayante, pourraient être à blâmer.

Cependant, leur étude ne tente pas de répondre à cette question.

"Je trouve la plausibilité biologique difficile, étant donné qu'il n'y avait pas de différence significative entre les groupes en ce qui concerne le poids corporel ou l'incidence du diabète, ce qui est souvent cité comme un risque associé", a déclaré Catherine Collins, diététicienne du NHS.

Que disent les chercheurs?

L’équipe de l’Université Sorbonne Paris Cité a déclaré que davantage d’études à grande échelle étaient nécessaires pour corroborer les résultats.

"Les boissons sucrées sont associées à un risque accru de maladies cardiovasculaires, d'embonpoint, d'obésité et de diabète", a déclaré le Dr Touvier.

"Mais ce que nous montrons, c'est qu'ils sont également associés, peut-être, au risque de cancer."

Ils disent que leurs recherches sont une preuve supplémentaire que taxer les boissons sucrées est une bonne idée.

"Ces données confirment la pertinence des recommandations nutritionnelles existantes pour limiter la consommation de boissons sucrées, notamment des jus de fruits à 100%, ainsi que des mesures politiques telles que des restrictions fiscales et des restrictions de commercialisation ciblant les boissons sucrées", indique le rapport.

Le Royaume-Uni a introduit une taxe sur le sucre en 2018, obligeant les fabricants à payer une taxe sur les boissons à haute teneur en sucre qu'ils produisent.

Qu'est-ce que les entreprises de boissons ont à dire?

La British Soft Drinks Association a déclaré que l'étude "ne fournit aucune preuve de la cause, les auteurs l'admettent volontiers".

Son directeur général, Gavin Partington, a ajouté: "Les boissons gazeuses peuvent être consommées sans danger dans le cadre d'un régime alimentaire équilibré.

"L'industrie des boissons non alcoolisées reconnaît qu'elle a un rôle à jouer dans la lutte contre l'obésité. C'est pourquoi nous avons ouvert la voie en matière de réduction des calories et du sucre."

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