Les avantages du vaccin contre le VPH «dépassent les attentes» et pourraient conduire à l'élimination du cancer du col utérin


Une étude publiée mercredi révèle que le vaccin anti-HPV est beaucoup plus efficace que prévu, avec des avantages qui vont au-delà de ceux qui le reçoivent.

La nouvelle étude, publiée dans The Lancet, suggère que plus de personnes recevront le vaccin, mieux ce sera. En effet, la vaccination ne réduit pas seulement les taux d’infection à HPV et la présence de cellules précancéreuses dans le col de l’utérus chez les personnes vaccinées, elle réduit également les taux de maladies liées au HPV chez les personnes non vaccinées.

Les conclusions viennent sous la forme d’un groupe consultatif fédéral américain qui a recommandé mercredi que le vaccin contre le VPH soit administré aux hommes et aux femmes jusqu’à 26 ans.

Le VPH, ou virus du papillome humain, est la principale cause de cancer du col utérin. Le virus peut également causer d'autres cancers, notamment du pénis, de la tête et du cou, ainsi que des affections telles que les verrues génitales.

Le vaccin contre le VPH a été introduit pour la première fois en 2006. Depuis, plus de 115 pays et territoires l'ont intégré dans leurs programmes de vaccination. Les filles âgées de 9 à 13 ans reçoivent deux doses du vaccin.

«L’impact de la vaccination contre le VPH a en fait dépassé les attentes», a déclaré Lauri Markowitz, directrice scientifique adjointe pour la recherche sur le VPH aux centres de contrôle et de prévention des maladies, qui a participé à l’étude. "Les essais ont montré que les vaccins contre le VPH sont très efficaces, et les données du monde réel l'ont confirmé."

En effet, la réduction des infections à HPV et des cellules précancéreuses "est un premier signe que la vaccination pourrait éventuellement mener à l'élimination du cancer du col utérin en tant que problème de santé publique", a déclaré Mélanie Drolet, auteure principale de l'étude, épidémiologiste à l'Université Laval au Canada. dans un rapport.

L’étude Lancet s’appuie sur une méta-analyse de 2015 portant sur les effets réels du vaccin. La nouvelle analyse a été mise à jour pour inclure un total de 65 études, qui couvrent une période de huit ans et concernent plus de 60 millions de personnes vivant dans 14 pays. Chaque étude a mesuré l'évolution du nombre de nouvelles infections à HPV, de diagnostics de verrues génitales ou de cas de cellules anormales associées au cancer du col de l'utérus dans les pays avant et après l'adoption du vaccin anti-HPV de routine chez les filles. (Deux pays inclus dans l'analyse, les États-Unis et l'Australie, recommandent également le vaccin pour les garçons.)

L’impact de la vaccination contre le VPH a en fait dépassé les attentes.

Les chercheurs ont découvert que, dans ces pays, la prévalence de deux souches de HPV responsables de 70% des cancers du col de l’utérus, les HPV 16 et 18, avait sensiblement diminué (il existe plus de 100 souches de HPV, dont 14 sont connues). Le vaccin anti-HPV protège contre 9 souches au maximum). En outre, la prévalence de cellules précancéreuses dans le col de l'utérus a diminué, ce qui peut évoluer en cancer.

De plus, dans les pays où au moins la moitié de la population ciblée par la vaccination avait effectivement reçu le vaccin, les chercheurs ont constaté une immunité collective, ce qui a entraîné une diminution de la prévalence des maladies liées au VPH, même parmi les personnes non vaccinées. . En effet, la vaccination entraîne moins d’hôtes contre le VPH.

Ces pays ont également connu une diminution du nombre de diagnostics de verrues génitales chez les garçons et les femmes plus âgés non vaccinés. Et parmi les filles des groupes d'âge ciblés pour la vaccination, il y avait moins de diagnostics de trois souches de HPV contre lesquelles le vaccin ne protège pas spécifiquement, un phénomène appelé protection croisée. Les pays dans lesquels des personnes de plusieurs groupes d'âge ont reçu le vaccin ont également connu une diminution plus importante des maladies liées au VPH.

«Ce document montre qu’avec un groupe d’âge plus large qui est ciblé, votre programme de vaccination aura plus d’impact», a déclaré Markowitz à NBC News.

Taux de vaccination en retard

Malgré les nombreux avantages du vaccin, les taux de vaccination contre le VPH aux États-Unis sont toujours inférieurs à ceux d’autres vaccinations chez les adolescents. Les États-Unis ont été le premier pays à mettre en œuvre la vaccination contre le VPH pour les deux sexes, mais selon les CDC, de nombreux parents et prestataires de soins de santé ne voient pas encore la nécessité de vacciner les garçons. Les parents ont également exprimé des préoccupations au sujet du vaccin et de ses coûts, a constaté le CDC.

Selon Debbie Saslow, directrice générale du VPH et des cancers gynécologiques à l'American Cancer Society, les taux à la traîne ne s'expliquent pas uniquement par le fait que les parents sont contre la vaccination de leurs enfants; la façon dont certains médecins jouent également un rôle.

Saslow dit que le VPH est généralement présenté comme un troisième vaccin facultatif à cette époque, et que les patients peuvent retarder d'une année supplémentaire.

"Les prestataires pensent souvent qu'ils recommandent les trois vaccins, mais ils rendent en réalité le troisième, le vaccin contre le VPH, facultatif", a déclaré Saslow à NBC News. "Ils suggèrent simplement cela ou les médecins le distinguent des deux autres d'une manière ou d'une autre."

Le fait que le VPH soit une infection sexuellement transmissible pourrait également être un concept difficile à accepter pour les parents. Saslow a déclaré que les croyances sur le sexe pourraient dissuader les parents d'opter pour la vaccination de leurs enfants contre le VPH.

«Malgré tout, les taux de vaccination continuent de croître», a-t-elle déclaré.

En effet, le nombre d’adolescents aux États-Unis ayant reçu au moins une dose du vaccin contre le VPH a augmenté de 5% par an depuis 2013. Les CDC reçoivent la première dose à l’âge de 12 ans. Les adultes jusqu’à 45 ans peuvent toujours être vaccinés. , le vaccin peut être moins efficace. Et bien que l’OMS recommande aux filles de 9 à 13 ans de se faire vacciner contre le VPH, elle ne recommande pas encore que tous les sexes soient vaccinés. Cela pourrait changer en réponse aux résultats d'études qui continuent de montrer que le vaccin a un impact considérable sur la santé publique.

Prévention du cancer

Cet impact sur la santé publique est la prévention du cancer. En fin de compte, c’est «l’objectif principal du programme de vaccination contre le VPH», a déclaré Markowitz. «Nous constatons un impact proche de celui du cancer sur l'un des résultats du VPH.» (Comme le cancer du col utérin peut prendre des décennies, il n'est pas encore possible d'étudier les effets du vaccin sur les taux de cancer du col utérin, a déclaré Drolet. dans la déclaration.)

En particulier, l’étude a révélé que le vaccin anti-HPV entraînait une réduction des taux de résultats anormaux du test de Papanicolaou. Les frottis sont utilisés pour détecter les cellules anormales du col utérin qui peuvent parfois évoluer en cancer. Cinq à neuf ans après la vaccination d'une population contre le VPH, les chercheurs ont constaté une réduction de plus de 50% des cas de ces cellules précancéreuses chez les filles de 15 à 19 ans. Chez les femmes vaccinées de 20 à 24 ans, il y avait un tiers de cas en moins. ces cellules.

Un rapport distinct, publié en avril dans The BMJ, a révélé une réduction de 90% du nombre de cellules précancéreuses chez les jeunes femmes en Écosse au cours de la première décennie d’introduction du vaccin contre le VPH.

Mais la vaccination n'est qu'un élément de prévention du cancer du col utérin; le dépistage est également nécessaire.

Qu'une personne ait ou non reçu le vaccin contre le VPH, le dépistage régulier des cellules du col utérin – tests Pap et dépistage VPH – reste crucial pour la réduction des cas de cancer du col utérin et le dépistage précoce, a déclaré Diane Harper, directrice adjointe principale du Michigan Institute for Recherche clinique et santé. Les taux de cancer invasif du col de l’utérus ont considérablement diminué aux États-Unis lors de l’introduction du dépistage du cancer dans les années 1940, et le nombre de cas enregistré en 2007 était inférieur à la moitié de celui de 1973, essentiellement en raison du dépistage.

«La vaccination et le dépistage ensemble forment un programme», a déclaré Harper à NBC News. "Très peu de cas de VPH se sont transformés en cancer, mais le programme de dépistage constitue le seul moyen de détecter ceux qui le font."