Les autorités se tournent vers le traitement à l'alun pour prévenir la prolifération d'algues dans le lac Cochnewagon à Monmouth

Les autorités se tournent vers le traitement à l'alun pour prévenir la prolifération d'algues dans le lac Cochnewagon à Monmouth
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MONMOUTH – L’eau du lac Cochnewagon est limpide – et elle le restera pendant des années grâce à un traitement récent à l’alun.

«La situation devenait tellement verte qu'on aurait pu marcher dessus par endroits», a déclaré Joe Saunders, un résident de Cochnewagon Lake et membre du conseil d'administration de Cobbossee Watershed représentant Monmouth.

Chaque printemps et début d’été, l’eau du lac est claire et le reste jusqu’au mois d’août où elle devient rapidement trouble. Avec moins d'oxygène, la profondeur visible de l'eau diminue de 25 à 7 pieds en quelques semaines.

Et c’est à cause d’une algue en voie de disparition.

«Si vous étiez dans ce lac en août ou en septembre (l'année dernière), vous verriez tout le lac avec une teinte verdâtre», a déclaré Wendy Dennis, limnologue du district de Cobbossee Watershed et responsable du projet de traitement de l'alun sur le lac Cochnewagon. .

«Les algues (mourantes) coulent au fond, se décomposent et utilisent l'oxygène lors de leur décomposition», a-t-elle expliqué. «Alors vous avez moins d'oxygène dans le lac.

«C’est un cycle que vous voulez rompre», a-t-elle déclaré.

On voit un bateau sur le lac Cochnewagon à Monmouth, où le traitement à l’alun vise à protéger le lac des dommages causés par la prolifération des algues. Photo gracieuseté de Ryan Burton, district de Cobbossee Watershed

Alors, pourquoi les algues se concentrent-elles ici? Le phosphore – et en abondance – constitue une source de nourriture pour les algues.

Le phosphore se trouve dans le lac Cochnewagon, à la fois parce qu’il se lave dans l’eau et qu’il s’échappe des sédiments de fond du lac dans l’eau.

Le traitement à l'alun empêchera les algues de s'épanouir de manière dense ou nulle. "Alun" est le surnom d'un produit chimique appelé sulfate d'aluminium. L'aluminium se lie au phosphore, le maintenant ainsi dans les sédiments du fond du lac.

Cobbossee Watershed District sous contrat basée à Shrewsberry, dans le Massachusetts, pour traiter 225 acres de lac Cochnewagon.

Deux produits chimiques ont été déversés dans le lac – environ 7 000 gallons de sulfate d'aluminium et 35 000 gallons d'aluminate de sodium.

Les employés de Solitude Lake Management remplissent des réservoirs d’alun sur le lac Cochnewagon à Monmouth le 3 juin. Kennebec Journal photo par Andy Molloy

«Les deux produits équilibrent le niveau de pH de l’eau afin qu’il n’y ait aucun changement dans la qualité de l’eau du lac», a déclaré Dominic Meringolo, ingénieur en environnement principal chez SOLitude Lake Management.

"S'ils ajoutent de l'aluminium, le pH deviendra trop bas, il deviendra trop acide", a déclaré Dennis. "L'aluminate de sodium compense cela."

Tous les jours, les produits chimiques sont expédiés dans des camions-citernes, qui transportent jusqu'à 5 000 gallons par charge, et sont drainés dans des réservoirs de rétention dans la région de Monmouth Beach. Ils sont ensuite entraînés sur une péniche pour être rejetés à l’eau.

Les produits chimiques sont stockés séparément jusqu’à leur rejet dans l’eau. À ce moment, explique Dennis, «ils forment un précipité, de petites particules solides qui tombent dans l’eau et se déposent au fond sous la forme d’un« floc »blanchâtre qui repose sur le dessus. les sédiments. "

Pendant neuf jours, le chaland a déversé les produits chimiques dans le lac pendant neuf à dix heures par jour, se remplissant environ dix fois.

«La barge a une flèche à l’arrière qui a plongé dans l’eau et nous roulons dans les deux sens», a déclaré Meringolo.

Il a ajouté que deux ou trois personnes se trouvaient dans la barge, qui peut contenir 1 200 gallons de produit, soit 6 tonnes de poids. Une personne conduit et navigue dans la barge, tandis que l'autre ou les deux font fonctionner les pompes et surveillent les débits.

Une équipe du district de Cobbossee Watershed District suit la péniche à bord d'un bateau de surveillance et utilise une caméra sous-marine pour s'assurer que le flux se stabilise de manière uniforme.

Cette équipe commence et termine également la journée en étudiant les poissons et la vie aquatique en s'assurant de

"Nous faisons un motif de patchwork afin de ne pas traiter une grande zone à la fois", a déclaré Meringolo, "et cela permet au poisson de nager s'il le souhaite."

On voit un bateau sur le lac Cochnewagon à Monmouth, où le traitement à l’alun vise à protéger le lac des dommages causés par la prolifération des algues. Photo gracieuseté de Ryan Burton, district de Cobbossee Watershed

Le lac est divisé en neuf sections d’au moins 20 pieds de profondeur. "Nous rebondissons donc nous ne traitons pas les zones adjacentes."

Pendant les traitements, il n'y avait aucun signe de stress pour la vie aquatique, et l'eau était sans danger pour les humains.

«Les produits chimiques s’installent rapidement», a déclaré Dennis. "Il n’aurait pas le temps de l’ingérer et de faire du mal."

"L'élément dans le produit chimique, l'aluminium, est naturellement présent dans l'environnement", a-t-elle déclaré.

«C’est l’un des éléments les plus abondants de la croûte terrestre», a ajouté Meringolo.

Ce n’est pas le premier traitement du lac. La première a eu lieu en 1986 et le district avait également effectué un traitement avant celui de 1978 sur le lac Annabessacook. Les responsables de Monmouth doivent se prémunir contre la menace des algues.

Depuis lors, la caméra sous-marine a remplacé une équipe de plongée chargée de surveiller la vie aquatique et le système de navigation GPS a remplacé les grilles de bouées ancrées dans des pots à lait en ciment.

Après le traitement de 1986 sur le lac Cochnewagon, l’eau est restée claire pendant 20 ans.

«C’était fantastique avant, alors nous attendons la même chose», a déclaré Saunders.

Dennis et Saunders s'attendent à ce que ce traitement dure plus longtemps.

Selon Dennis, cette fois-ci, une plus grande quantité d’aluminium est injectée dans l’eau, ce qui a permis à CWD de s’efforcer de contourner le bassin versant du lac pour empêcher son ruissellement.

"La végétation est la clé pour que l'eau s'infiltre dans le sol", a déclaré Dennis.

Le district hydrographique a travaillé en étroite collaboration avec Monmouth Public Work et les propriétaires de routes privées pour dévier l'eau vers des bassins de décantation ou des sols végétalisés, a-t-elle déclaré.

Le bassin versant du lac Cochnewagon couvre 2 000 hectares et compte environ 100 habitations.

Les individus peuvent contribuer à cet effort en maintenant la végétation sur leurs propriétés ou en dirigeant le drainage dans des zones de végétation où les eaux de ruissellement peuvent être absorbées par le sol.

Ils peuvent également veiller à ne pas utiliser de pesticides ou d’autres produits contenant du phosphore.

«CWD a pris des dispositions pour l'achat d'un camion-balayeuse partagé entre Monmouth et Winthrop afin de collecter les sels et autres déchets afin de l'empêcher de se répandre dans les lacs», a déclaré Saunders.

"Tout finit par arriver au lac."

Le coût de ce traitement est de 365 000 dollars, a précisé Dennis, qui couvre les produits chimiques, l’entrepreneur, les équipements, le temps du personnel de CWD pour surveiller le lac et effectuer des analyses de laboratoire.

Le projet est partiellement financé par une subvention de 175 000 dollars de la US Environmental Protection Agency en vertu de l’article 319 de la loi fédérale sur l’eau saine. Le ministère de la Protection de l'environnement du Maine a administré la subvention.

Monmouth a égalé ce montant de subvention. En 2016, les électeurs ont massivement approuvé la collecte de 175 000 dollars sur trois ans.

"Ils ont été extrêmement favorables", a-t-elle déclaré.

Le traitement à l'alun avait pris des années.

"La floraison est réapparue en 2006", a déclaré Dennis. "CWD l’a surveillé pour s’assurer que ce n’était pas une variation annuelle."

La planification du traitement a commencé. Cette planification impliquait de surveiller le bassin versant, de mettre en œuvre des pratiques de gestion du bassin du lac pour réduire la pollution, de concevoir le traitement, d’écrire les demandes de subvention, d’obtenir les permis du DEP et de solliciter des propositions d’avis au public.

Maintenant, CWD surveillera intensément le lac.

La CWD a été créée par la législature en 1971 pour protéger et améliorer la qualité de l'eau. Le district hydrographique compte trois employés à l'année et un à deux employés saisonniers en été.

Huit villes sont membres du district, Monmouth et Winthrop ayant le plus grand nombre de côtes. Manchester, Readfield, Litchfield, Gardiner, Richmond et Wayne sont également membres.

Toute l'eau du bassin versant de Cobbossee se déverse finalement dans le ruisseau Cobbossee, qui se jette dans la rivière Kennebec à Gardiner.

"(Le traitement à l'alun) est bénéfique pour les lacs en aval", a déclaré Dennis. «Annebassacook recevra une eau de meilleure qualité de la part du Cochnewagon, qui l’alimente.»

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