Le président de BIF, Lee Leachman, encourage les producteurs de stocks de semences à utiliser efficacement la science pour construire du bétail rentable.

Le président de BIF, Lee Leachman, encourage les producteurs de stocks de semences à utiliser efficacement la science pour construire du bétail rentable.
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Le producteur de stocks de semences de troisième génération, Lee Leachman, a passé sa vie à élever et à commercialiser du bétail. À l’âge de 7 ans, il a commencé à participer à la détection de la chaleur dans les 2 300 membres de sa famille à Billings, dans le Montana. Au fil des années, il a maîtrisé la commercialisation et la sélection des stocks de semences.

Lee est actuellement président de la Beef Improvement Federation (BIF), une organisation dédiée à la coordination de tous les segments de l'industrie du bœuf – des chercheurs aux producteurs en passant par les détaillants – afin d'améliorer l'efficacité, la rentabilité et la durabilité de la production de bœuf.

Il est l'associé directeur de Leachman Cattle of Colorado (LCoC) dont le siège social est situé à Fort Collins, au Colorado. L’organisation commercialise chaque année plus de 2 000 taureaux, notamment des composites Angus, Charolais, Red Angus et Stabilizer.

Les taureaux sont produits via un réseau de producteurs coopérants et par greffe d'embryons (ET). «Aujourd'hui, nous avons environ 45 coopérateurs qui élèvent chaque année environ 10 000 vaches», a déclaré Lee. «La moitié supérieure de ces taurillons est commercialisée par notre intermédiaire. Les autres veaux mâles iraient à la récolte et nous collecterions des données sur les carcasses. »

LCoC fournit aux coopérateurs des services d’élevage, de sélection et de commercialisation. Les coopérateurs sont propriétaires des vaches et de la terre et assurent la gestion de l'élevage des taureaux. La plupart des coopérateurs du LCoC participent au programme de sélection de Leachman depuis plus de dix ans.

Premières années

La famille de Lee a déménagé dans le Montana à l’âge de 4 ans. Il a passé sa jeunesse à aider le ranch familial et à perfectionner ses compétences de éleveur. À l’approche de ses études secondaires, le père de Lee, Jim, l’a encouragé à se spécialiser dans une discipline autre que la zootechnie. Lee a été accepté à Harvard et a étudié l'économie. Quelques années après l'université, toujours avide de connaissances en matière de production de viande bovine, il passa un semestre à la Colorado State University, où il suivit des cours de zootechnie comprenant notamment l'élevage, la physiologie de la reproduction, la science de la viande et la microbiologie.

Lee est ensuite retourné à l'entreprise familiale et s'est impliqué dans la gestion de l'entreprise – Leachman Cattle Company (LCC). Au début des années 2000, l’opération deviendrait l’une des plus importantes au monde dans le secteur des stocks de semences, vendant plus de 3 000 taureaux par an.

«En 2003, le monde s'est effondré pour nous», explique Lee. «Ma femme et moi avons été séparés, mon père et moi avons intenté un procès, nous avons perdu l'entreprise et j'ai dû déménager. C'était mauvais. Quand j’en parle parfois, je dis aux gens que la seule chose qui ne s’est pas passée, c’est que Harvard n’a pas appelé pour me retirer mon diplôme.

«Mais cela vous fait vraiment savoir où vous mettez votre espoir. Pour être honnête, mes priorités étaient complètement dépassées à l'époque. Et c’était une bonne chose de perdre un peu tout cela et de devoir faire le point et dire ce qui est vraiment important. Et aujourd'hui, grâce à Dieu, ces relations sont toutes rétablies. Et c’est la partie la plus importante. Le fait que l'entreprise soit ce qu'elle est n'est en réalité qu'un bonus supplémentaire. ”

Aujourd'hui, Lee est basé à Fort Collins et passe une grande partie de son temps à voyager et à promouvoir le LCoC. Lee et son épouse, Lisa, ont un fils, Graham, qui est étudiant junior à la Colorado State University et qui se spécialise en affaires.

Axé sur la science

LCoC s'est engagée à utiliser les outils de sélection et de sélection les plus avancés disponibles pour élever du bétail plus rentable. «Peu de temps après être allé travailler chez Dallas Horton en 2003, nous avons eu une réunion un matin et il parlait d'acheter des taureaux d'une de nos ventes pour son troupeau de vaches. Et je lui ai dit: «Eh bien, quels traits voulez-vous?» Et il a dit: je ne veux pas de traits, je veux les taureaux qui me rapporteront le plus d’argent. Lesquels sont ceux?

"Et j’ai dit:" Eh bien, je ne peux vraiment pas répondre à cette question. "Et ce n’était vraiment pas une très bonne réponse pour Dallas. Il a dit, qu'est-ce que tu veux dire, tu ne peux pas répondre à ça? C’est pourquoi nous le faisons. Si nous ne pouvons pas dire aux gens comment gagner plus d’argent, que faisons-nous? "

Cette conversation a amené le LCoC à commencer à calculer des indices de prédiction génétique.

Implication BIF

«J'ai toujours été intriguée par la science et par la manière dont nous pouvons élever de meilleurs bovins», explique Lee. «Mon esprit pense numériquement, mathématiquement, statistiquement, alors j'aime ce genre de choses. J'aime être mis au défi sur les caractéristiques que nous devrions étudier et sur les effets de la sélection. "

Il reconnaît que le symposium annuel sur la convention et la recherche du FIF est la meilleure réunion à suivre pour pouvoir se tenir au courant des nouveautés en génétique des bovins de boucherie. Lee dit qu'il a choisi de siéger au conseil d'administration du BIF et d'investir du temps au service de l'organisation, car il aime les personnes qui assistent aux réunions du BIF, l'atmosphère et l'échange d'informations. «Mon intérêt pour BIF encourage la communauté des chercheurs, les associations de races et les sélectionneurs à rechercher de manière proactive et agressive de meilleurs outils d'aide à la décision», explique-t-il.

Lee est un président de deuxième génération du BIF. Son père a été président du BIF en 1992-1993. «Je pense que l’un des défis auxquels nous sommes confrontés aujourd’hui est que la science est si avancée que la plupart d’entre nous ont du mal à comprendre vraiment comment cela fonctionne», explique Lee. «En tant qu'éleveurs, comment pouvons-nous utiliser cette technologie et l'utiliser sans commettre de grosses erreurs? L’une de mes analogies préférées est que c’est comme une voiture de course. Vous pouvez aller très vite, mais la direction est très importante, car sinon vous allez vous écraser.

«Nous avons une voiture de course maintenant et nous pouvons aller vite. Le défi consiste à déterminer le chemin à parcourir. Et je pense que BIF doit être l'endroit où la direction que prend la génétique du bétail bovin est décidée. "

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Lee passera les rênes du FIF le jeudi 20 juin au prochain président, mais sa passion et son engagement envers les principes et les objectifs de BIF continueront sans aucun doute à se perpétuer dans les années à venir.

«Les forces de Lee en tant que leader visionnaire et en compréhension du côté commercial de la production de bœuf ont été précieuses pour BIF», explique Jane Parish, directrice générale de BIF. «En tant que président, il a plaidé pour que le développement et l'utilisation d'outils de sélection fondés sur des données scientifiques incorporant des données économiques et des informations génétiques soient mis de l'avant. Lee explique l'importance de discussions animées sur les meilleures utilisations des outils de sélection pour atteindre les objectifs d'amélioration génétique et de rentabilité. ”

Le programme complet de la réunion annuelle et du symposium sur la recherche du FIF est disponible en ligne sur BeefImprovement.org. Le symposium de cette année comprend deux jours et demi de programmation éducative et une journée complète de visites. Les séances du matin se concentreront sur les «Applications de la technologie» et «Utilisation du Big Data». Les deux séances de l'après-midi de l'après-midi porteront sur une gamme de sujets liés à la production de boeuf et à l'amélioration génétique.

La conférence comprendra également un symposium des jeunes producteurs mardi après-midi, conçu pour la mise en réseau et pour doter les jeunes producteurs de bovins des connaissances essentielles à mesure qu'ils développent leur rôle dans l'entreprise. Les participants du mardi soir apprécieront également une réception d’ouverture suivie du symposium de l’Association nationale des éleveurs d’animaux à 19h.

«Je pense que si nous regardons ce qui s’est passé dans le secteur de l’élevage du bétail aux États-Unis au cours des 40 à 50 dernières années, BIF a été au centre de presque tous les changements majeurs», résume Lee. «Il y a juste eu beaucoup de choses qui se sont passées chez BIF qui ont façonné ce que nous faisons dans la production de bovins à viande. Et avec le temps, ces petits changements deviennent de grands changements. Et je pense que c’est probablement ce qui me met plus en difficulté que d’essayer d’améliorer le bétail et de voir en quoi cela affecte les familles qui élèvent du bétail à des fins commerciales. "

–Fédération de l'industrie du boeuf

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