La santé rurale pourrait être un enjeu puissant lors des élections de 2020

La santé rurale pourrait être un enjeu puissant lors des élections de 2020
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En tant qu’anciens sénateurs d’États ruraux, nous avons constaté l’importance de fournir des soins abordables et de qualité aux habitants des zones rurales. L'isolement qui existe dans certaines parties du Dakota du Sud et du Maine empêche les résidents d'avoir un accès limité aux soins.

De nombreux patients doivent parcourir de grandes distances pour atteindre un hôpital. Pourtant, de plus en plus d'hôpitaux ruraux ferment dans le pays. Il est renversant de penser à ces défis lorsque, comparés aux habitants des zones urbaines et suburbaines, les Américains vivant dans les zones rurales sont généralement plus âgés et plus pauvres, plus non assurés ou sous-assurés et, par conséquent, moins en santé.

La santé en milieu rural est une question bipartite qui concerne tous les Américains. Même si cela n'a jamais été une question prioritaire lors de la campagne électorale, nous pensons qu'il pourrait s'agir d'un sujet puissant lors des élections de 2020 et que les décideurs et les candidats doivent y prêter attention.

des républicains considèrent l’accès à la santé rurale comme un problème important. Encore plus encourageant peut-être, trois électeurs sur cinq déclarent être plus susceptibles d’appuyer un candidat qui donne la priorité à l’accès aux soins de santé en milieu rural.

À une époque où les démocrates et les républicains ne s'entendent que très peu, il est clair que la santé en milieu rural transcende les partis politiques. Cependant, les législateurs ont eu peu de succès ces dernières années en vue de relancer l'Amérique rurale. Les personnes vivant dans des régions isolées continuent de faire face à des disparités et des obstacles à des soins de santé de haute qualité plus importants que celles des communautés non rurales.

, tels que les cardiologues, les oncologues et les gynécologues, est un problème dans leur communauté locale, comparé à 33% des électeurs non ruraux, et plus du quart (27%) déclarent qu’il est difficile d’avoir accès à des professionnels de la santé du comportement, contre 16 pourcentage d'électeurs non ruraux. Quarante-sept pour cent des électeurs ruraux estiment également que l’accès à des soins de santé de qualité est un défi, contre 34% des électeurs non ruraux.

En plus de notre sondage national, nous avons interrogé des adultes vivant dans trois États ruraux qui seront importants pour l'élection de 2020: l'Iowa, la Caroline du Nord et le Texas. S'agissant de l'accès aux services médicaux ou aux traitements, les électeurs ruraux sont plus susceptibles que les électeurs urbains et suburbains de convenir que la disponibilité des rendez-vous (56 contre 50%) et la distance à parcourir pour recevoir des soins (50 contre 37%) constituent des obstacles.

Les données de l 'ont un plus grand risque de décès par maladie cardiaque, cancer, accident vasculaire cérébral et maladie chronique des voies respiratoires inférieures, ce qui devrait inciter les candidats et les décideurs politiques à prendre des mesures.

Quatre options politiques pourraient aider les communautés rurales à recevoir les soins de qualité qu’elles méritent:

Premièrement, permettre aux communautés rurales d’adapter leurs services de soins de santé aux besoins de leur région. Accès essentiel Les hôpitaux et autres établissements ruraux pour patients hospitalisés ont besoin de passerelles pour se transformer afin de se concentrer sur les services d'urgence et de consultations externes, ainsi que sur les soins primaires et les soins axés sur la prévention.

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Deuxièmement, créer de nouveaux mécanismes de paiement pour les fournisseurs ruraux qui tiennent compte du faible nombre de patients, de la croissance des besoins en soins de santé et des tendances démographiques dans les communautés rurales. Faciliter les modèles alternatifs de paiement et de prestation de soins qui pourraient aider les hôpitaux à effectuer la transition vers des soins fondés sur la valeur.

Troisièmement, bâtir et soutenir un effectif durable et diversifié.

En effet, notre enquête montre qu'un adulte sur trois vivant en milieu rural en Caroline du Nord – et 46% dans l'Iowa – estime que l'accès à des médecins spécialistes et à des soins de santé de qualité sont des problèmes dans leurs communautés. De nouveaux modèles de main-d'œuvre devraient être conçus avec les universités et les centres de santé communautaires pour exposer les prestataires aux environnements ruraux et à la télémédecine. Les infirmières praticiennes, les assistantes médicales et les pharmaciens pourraient également aider à remplir des rôles essentiels dans les soins primaires.

Quatrièmement, élargir les services de télémédecine pour connecter virtuellement les patients aux professionnels de la santé. Pour être un outil efficace, les zones rurales ont besoin d'une large bande adéquate et d'un remboursement des services.

La géographie ne devrait jamais être un obstacle à la qualité des soins. Il était grand temps d'attaquer les obstacles à la fourniture de soins de santé de haute qualité et efficaces en Amérique rurale. Avec la campagne électorale de 2020 en cours, les candidats et les décideurs politiques ont la possibilité de créer un système de soins de santé qui serve mieux tous les Américains.

est un ancien chef de la majorité du Sénat du Dakota du Sud et cofondateur du Bipartisan Policy Center. est un ancien sénateur du Maine, membre du conseil d'administration de BPC et senior fellow. Ils coprésident le groupe de travail sur la santé rurale de BPC.

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