La peur et la méfiance se poursuivent pour enrayer la propagation du virus Ebola

La peur et la méfiance se poursuivent pour enrayer la propagation du virus Ebola
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Légende du médiaLe sac mortuaire sauve des vies lors de l'épidémie d'Ebola en RD Congo

Il ne peut y avoir que de plus grands défis que de lutter contre une épidémie mortelle.

Mais imaginons que nous essayions de le faire dans une zone de conflit ravagée par l'extrême pauvreté, l'insécurité et de mauvaises communications au sein d'une population où les agents de santé sont craints et méfiants.

Telle est pourtant la réalité de l’Ebola dans l’est de la République démocratique du Congo, où plus de 1 500 personnes ont perdu la vie à cause du virus au cours de l’année écoulée.

Dans la ville de Butembo, dans la province du Nord-Kivu, je vois comment le personnel médical local et international et les associations caritatives tentent de lutter contre la maladie.

Pour l’essentiel, c’est un jeu macabre de whack-a-mole qui semble impossible à gagner. Cela fonctionne comme ceci:

Le matin où j'étais là-bas, la nouvelle est venue qu'une femme était morte du virus Ebola.

Le personnel de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), l'agence financée par l'ONU, s'est précipité sur les lieux et a mis en place un centre de vaccination éphémère. Cela signifie en pratique quelques tables à chevalets placées sous plusieurs tentes.

Ensuite, les membres de la famille de la défunte, ses amis, ses voisins sont identifiés et sont invités à se faire vacciner. Par la suite, leurs groupes de contact plus larges sont également vaccinés dans l'espoir que ce double anneau de protection stoppera le virus.

Qu'est-ce que Ebola?

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BSIP / Getty Images

  • Ebola est un virus qui provoque initialement une fièvre soudaine, une faiblesse intense, des douleurs musculaires et un mal de gorge.
  • Il se transforme en vomissements, diarrhée et saignements internes et externes
  • Les personnes sont infectées lorsqu'elles sont en contact direct avec le sang, les vomissures, les selles ou les liquides organiques d'une personne atteinte du virus Ebola par le biais d'une peau cassée, ou de la bouche ou du nez.
  • Les patients ont tendance à mourir de déshydratation et d'insuffisance organique multiple

Ces centres de vaccination sont en partie financés par le gouvernement britannique. Le secrétaire britannique au Développement international, Rory Stewart, était là pour voir par lui-même ce que son ministère obtient pour son budget d'aide.

Et ils ont clairement un impact. Mais seulement au point, car il y a des défis que ce modèle a du mal à surmonter.

De nombreux décès dus à Ebola ne sont jamais signalés. Des décennies de conflit ont entraîné une méfiance généralisée à l'égard des autorités, ce qui a eu un impact sur la propagation de la maladie,

Certains nient l'existence de la maladie, croyant qu'il s'agit d'un poison inventé par la communauté internationale pour trafiquer des parties de corps. D'autres ne font pas confiance au personnel médical formé pour s'occuper des malades.

Ensuite, il y a ceux qui ne veulent tout simplement pas que leurs proches leur soient arrachés, enfermés dans un sac en plastique et enterrés anonymement par quelqu'un d'autre.

Cela compte car le corps d'une victime d'Ebola est le plus contagieux au moment de son décès. Ainsi, si les familles sont occupées à nettoyer le corps dans le cadre des rites funéraires coutumiers, elles propagent la contagion et se condamnent presque certainement à une mort misérable.

Même si un décès est signalé, cela ne résout pas tout. Tout le monde n'accepte pas d'être vacciné ou de fournir des informations sur leurs groupes de contact plus larges. Le personnel médical ne peut rien faire pour les forcer à communiquer leurs noms et adresses.

Certaines personnes, même vaccinées, continuent de contracter la maladie. Il semble inévitable qu'il ne puisse jamais y avoir suffisamment d'équipes d'intervention rapide pour faire face au nombre de décès dus à Ebola. Le personnel médical arrive donc parfois trop tard et le virus s’est propagé.

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Légende du médiaCertaines techniques simples peuvent aider à prévenir la propagation du virus Ebola

Les vaccins ont sans aucun doute eu un impact. Après, il y a eu jusqu'à présent moins de morts en République démocratique du Congo.

Mais malgré toutes les leçons apprises et l’énorme quantité de ressources allouées à cette épidémie, celle-ci continue de se propager.

Contenant le virus

, qui vient d’autres régions de la République démocratique du Congo ainsi que de pays voisins comme le Rwanda, l’Ouganda et le Kenya.

Il est à craindre que le virus ne se propage au sud de Goma, capitale régionale du Nord-Kivu et centre de transport majeur du pays et de la région. Si cela se produisait, l'épidémie pourrait être transformée.

Plus d'un million de personnes sont concentrées dans l'étendue urbaine dense de Goma sur les rives du lac Kivu, ce qui signifie que la maladie se propagerait rapidement et serait presque impossible à contrôler.

Je visite la frontière avec le Rwanda, où des dizaines de milliers de personnes traversent chaque jour.

Toute personne qui passe doit se laver les mains à l’eau chlorée, faire tenir sa température et répondre aux questions sur son lieu de résidence et son contact avec les sites Ebola.

Il y a des chansons publiques d'information et des annonces sur la façon de prévenir la propagation de l'infection.

Jusqu'à présent, Ebola n'a traversé qu'une frontière – en Ouganda -. Mais si elle entrait au Rwanda, les conséquences seraient considérables.

Outre les conséquences médicales potentielles, il y aurait un impact économique.

Si la frontière devait être fermée, des milliers de petits commerçants perdraient leurs moyens de subsistance, aggravant ainsi la pauvreté existante.

Et s’il est laissé ouvert, il pourrait y avoir d’énormes mouvements de population dans la région. Donc, arrêter la propagation à Goma est une priorité.

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Légende du médiaTraiter Ebola dans la zone de guerre de la RD Congo

Avec M. Stewart, j'ai visité une clinique de traitement Ebola de l'hôpital de Goma, financée en partie par le gouvernement britannique. Il y a aussi une autre clinique en construction de l'autre côté de la ville.

Mais le ministre croit clairement que les niveaux de préparation doivent être intensifiés et exhorte des pays comme la France, l'Allemagne et le Canada à fournir des ressources qui font cruellement défaut.

Il souhaite également que l'Organisation mondiale de la santé déclare officiellement qu'il s'agit d'une urgence sanitaire mondiale – une définition technique – qui faciliterait la collecte de fonds à l'échelle internationale.

«Sommes secrètes»

À l'heure actuelle, les principaux donateurs sont les États-Unis et le Royaume-Uni. Le montant de leurs dons est en grande partie tenu secret, car il est à craindre que des chiffres chiffrés à plusieurs millions de dollars ne multiplient les attaques contre les agents de santé.

C’est leur suspicion à l’égard d’un monde qui a largement ignoré leur pays au cours de décennies de guerre civile qui a conduit certains Congolais à penser que la communauté internationale utilise Ebola pour gagner de l’argent. Et ils espèrent que certains des travailleurs de la santé et du personnel humanitaire pourront disposer eux-mêmes d'une partie de cet argent.

La question fondamentale qui se pose maintenant au monde extérieur est de savoir quelles leçons ils peuvent tirer de cette épidémie. Car peu de gens croient que le virus Ebola sera entièrement vaincu.

Beaucoup pensent que des virus comme celui-ci à l'avenir devront être gérés plutôt que supprimés.

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Les membres de la famille déposent des feuilles sur la tombe d'un parent décédé d'Ebola à Butembo

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