La Maison Blanche développe les comptes de santé destinés aux petites entreprises


WASHINGTON (AP) – L'administration Trump propose de plus en plus d'options permettant aux employeurs d'utiliser des comptes spéciaux pour aider les travailleurs à souscrire une assurance-maladie, à améliorer la couverture basée sur l'emploi ou à choisir des régimes à faible coût avec des avantages limités, ont annoncé jeudi des responsables.

Les comptes individuels libres d’impôt sont appelés «accords de remboursement des frais de santé» et les employés pourront les utiliser dès l’année prochaine pour souscrire à leur propre régime d’assurance maladie.

Les employeurs qui offrent une couverture régulière du lieu de travail peuvent également créer un autre type de compte HRA (limité à 1 800 dollars par an), qui permettra aux travailleurs d’obtenir des avantages supplémentaires tels que des soins dentaires et des soins de la vue. Ce deuxième type de compte peut également être utilisé pour souscrire une assurance à court terme et à moindre coût, assortie d’avantages limités et ne devant pas couvrir des conditions médicales préexistantes.

Les employeurs et les travailleurs ont déjà accès aux HRA, mais l’administration a mis au point de nouvelles règles susceptibles de renforcer leur popularité. Le règlement final de jeudi compte près de 500 pages et demandera du temps aux experts et aux consultants en avantages sociaux à analyser. Les critiques craignent toutefois que certains des changements ne portent atteinte à l'assurance traditionnelle sur le lieu de travail ou n'augmentent les primes des régimes individuels.

La Maison-Blanche a déclaré que l'expansion des accords sur les risques liés aux soins de santé visait les petites et moyennes entreprises confrontées aux coûts des primes d'assurance-maladie. L’administration estime qu’à terme, 800 000 employeurs et plus de 11 millions de travailleurs et membres de la famille en bénéficieront.

«Cela va créer des avantages significatifs pour les employeurs, en particulier les petits employeurs, et des millions de travailleurs», a déclaré aux journalistes Brian Blase, conseiller en politique de la santé à la Maison Blanche.

Les comptes de la HRA s’associent aux régimes d’assurance maladie à court terme et aux régimes d’association pour répondre aux primes élevées de l’assurance maladie. Le point commun des trois approches est qu’elles visent à rendre la couverture privée plus abordable. Mais ils ne comprennent pas les mêmes niveaux de protection et d’avantages requis par la Loi sur les soins abordables de l’ère Obama.

L’impact des modifications politiques combinées de Trump n’est pas clair. Les régimes de santé des associations sont sous un nuage juridique après qu'un juge fédéral a annulé le règlement et que l'administration ait fait appel. Des estimations solides pour les inscriptions en assurance à court terme ne sont pas encore disponibles.

L'analyste Larry Levitt de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane, a déclaré que les ERH semblaient offrir une opportunité alléchante pour les employeurs. Au lieu de lutter avec des augmentations de primes année après année pour un régime à l’échelle de l’entreprise, ils pourraient mettre un montant fixe dans les comptes des employés et laisser ceux-ci souscrire leur propre couverture.

«Avec cette nouvelle approche, les employeurs pourraient adopter une contribution définie pour les soins de santé, un peu comme ils l'ont fait pour les retraites avec des régimes 401 (k)», a-t-il déclaré. "Mais je ne pense pas que cela se produira à grande échelle." Les employeurs risqueraient une réaction en arrière si leurs travailleurs étaient secoués par un changement de système de santé.

Tout employeur peut mettre en place des accords de désendettement, mais les responsables ont déclaré qu'ils étaient conçus pour deux types d'entreprises: les petites entreprises qui n'étaient pas obligées de proposer une assurance maladie et les entreprises de taille moyenne qui n'offraient généralement qu'un seul régime à leurs travailleurs.

L'administration Obama avait interdit l'utilisation de comptes libres d'impôt aux travailleurs pour acheter leur propre assurance maladie, et l'administration Trump l'a inversée.

L'argent mis par les employeurs dans les comptes est exempt d'impôt pour les travailleurs et déductible d'impôt pour l'entreprise. Les employés ne peuvent pas mettre leur propre argent dans les comptes. Les responsables de l'administration Trump ont déclaré que les changements apporteraient davantage de consommateurs sur le marché de l'assurance maladie individuelle.

Les critiques disent que les ERH pourraient permettre aux employeurs de proposer des stratégies visant à écarter les travailleurs aux coûts de soins de santé élevés de leurs plans d'entreprise vers le marché des polices individuelles.

Les nouveaux comptes commenceront à être disponibles le 1er janvier.