La «double stigmatisation» des lésions cérébrales liées à l'alcool


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Les analyses du cerveau de la même personne, espacées de huit ans, révèlent des zones blanches agrandies (à droite), indiquant des dommages causés par l'alcool.

Les lésions cérébrales liées à l'alcool, une affection semblable à la démence, sont mal comprises et souvent méconnues par les professionnels de la santé, selon une étude réalisée par l'organisme caritatif Alcohol Change.

Et les patients aux prises avec la "double stigmatisation" de l’atteinte cérébrale et de la dépendance à l’alcool se retrouvent souvent dans des unités de traitement des accidents et des urgences en raison du manque de services communautaires.

La condition affecte l'équilibre et rend difficile pour les patients de traiter de nouvelles informations. Ils peuvent également devenir confus et subir une perte de mémoire.

À la base, la blessure est causée par les dommages causés aux cellules du cerveau par l'alcool, ce qui les fait rétrécir et mourir et les prive de vitamines essentielles.

Consommation abusive d'alcool

Selon Alcohol Change, un homme qui boit plus de 50 unités d'alcool par semaine, ou une femme qui en boit plus de 35, pendant cinq ans ou plus, court le risque de contracter la maladie.

"Vous parlez d'un état qui résulte d'une forte consommation d'alcool à long terme, et que beaucoup de gens vont dire:" Eh bien, quelqu'un l'a déjà fait, c'est de sa faute "", a déclaré Andrew Misell, de Alcohol Change, .

"Et puis vous parlez d'une condition qui rend le comportement de quelqu'un difficile à gérer – les gens peuvent être agressifs, inappropriés, confus et déroutants pour les autres"

L'année dernière, l'équipe de traitement de l'alcoolisme du Royal Liverpool Hospital a traité 79 patients atteints d'une maladie cérébrale liée à l'alcool.

Les patients sont invités à passer un test utilisé pour diagnostiquer la démence, qui a été adapté à cette condition.

Un score faible peut conduire à des analyses pour voir si la consommation d'alcool du patient a rétréci son cerveau.

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Les ergothérapeutes et les médecins de Liverpool décident de la meilleure façon d'aider les patients dans leurs soins

Si tel est le cas, un ergothérapeute est alors amené à découvrir comment les lésions cérébrales ont affecté la vie quotidienne de cette personne.

"Je peux les évaluer en train de se laver et de s'habiller, de cuisiner des aliments de base, de prendre conscience de la sécurité routière, de leur capacité à gérer leurs finances", a déclaré Jenna Simons, ergothérapeute.

"Si nous faisons une évaluation de la cuisine et qu'ils cuisinent, et que la sonnerie se fait entendre à la porte, ils pourraient oublier la cuisson et retourner à la télévision, ce qui présente un risque d'incendie."

«Deux verres de vin sont devenus une bouteille»

Mark Jones, âgé de 55 ans et diagnostiqué en novembre dernier, était un alcoolique fonctionnel depuis des années, mais sa consommation d'alcool était devenue problématique il y a environ quatre ans.

"J'ai toujours aimé un verre de vin", a-t-il déclaré, "mais le verre est devenu deux verres, deux verres sont devenus une bouteille et c'était peut-être un verre et demi, deux bouteilles de vin par jour."

Au moment de son arrivée à l'hôpital, sa mémoire à court terme s'était détériorée, il avait perdu l'équilibre et avait besoin d'un cadre de travail pour se déplacer – tout cela était une conséquence de sa consommation d'alcool.

La plupart des centres de réadaptation n'acceptent pas les personnes atteintes d'une lésion cérébrale liée à l'alcool.

Mais l'équipe du Royal Liverpool a réussi à trouver une place au Centre Walton, dans la ville de M. Jones, qui traite les personnes ayant subi une lésion cérébrale traumatique, où il a reçu de l'aide pour sa perte de mémoire à court terme.

"Bien que je ne pense pas pouvoir le récupérer complètement à 100%, il s'est beaucoup amélioré depuis que je suis ici", a-t-il déclaré.

Toutefois, pour sa rééducation continue, M. Jones, qui doit être libéré dans les prochains jours, devra compter sur sa famille, car aucun service communautaire n’a été mis en place pour prendre en charge sa lésion cérébrale.

M. Misell a déclaré: "Nous sommes très clairs sur le fait que, contrairement à d'autres formes de démence, telles que la maladie d'Alzheimer, l'évolution de la maladie n'est pas inévitable", déclare Andrew Misell.

"Cela peut être inversé. Et dans un sens, on peut apprendre aux gens à se récupérer, à réapprendre des choses qu'ils ont oubliées comment faire."