La blessure à la colonne vertébrale peu connue "coûte des millions au NHS"

La blessure à la colonne vertébrale peu connue "coûte des millions au NHS"
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La mère de Catrina Farnell, Margaret, est maintenant sa gardienne

L'incapacité d'identifier et de traiter une maladie de la colonne vertébrale peu connue coûte probablement des centaines de millions de dollars par an au NHS, selon un consultant de premier plan.

Le syndrome de Cauda equina nécessite une intervention chirurgicale en quelques heures pour éviter des dommages à l'intestin, à la vessie, aux organes sexuels et aux jambes.

Et cela peut être déclenché par le plus apparemment inoffensif des mouvements du corps.

Le Royal College of GPs déclare que la maladie est rare, mais que tous les médecins doivent être vigilants à cause de sa gravité.

Les signes de drapeau rouge comprennent une douleur nerveuse dans les deux jambes ainsi que des épingles et des aiguilles ou un engourdissement autour du bas et de l'intérieur des cuisses.

Catrina Farnell, de Skipton, dans le Yorkshire, avait 23 ans et était une danseuse talentueuse rêvant de devenir chorégraphe quand cela lui est arrivé.

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Johnny Linton

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Avant l'accident, Catrina était une danseuse ambitieuse dans la chorégraphie.

Elle était à Londres pour un match de football américain, quand elle s'est penchée pour ramasser un sac.

"Quelque chose m'est arrivé au dos", dit-elle.

"C'était extrêmement douloureux. Je ne savais pas quoi faire. Je n'avais jamais entendu parler du syndrome de la queue de cheval, alors je ne savais pas qu'il y avait une horloge qui claque au-dessus de ma tête. Je me suis réveillé quelques heures plus tard, incapable pour bouger mes jambes, avec un engourdissement et des épingles et des aiguilles, et finalement incapable d'uriner. "

Maintenant âgée de 31 ans et dépendant de béquilles et d'un fauteuil roulant, les jambes, les intestins, la vessie et les organes sexuels de Catrina sont tous gravement endommagés.

Sa frêle mère, Margaret, âgée de 74 ans, est devenue sa tutrice.

Catrina a déclaré: "Je veux avoir des enfants et je veux rencontrer quelqu'un avec qui vivre, mais je sens maintenant qu'ils seraient davantage des personnes qui s'occupent d'eux, vous savez, parce que je suis avec moi, les gens prennent instinctivement le rôle de s'occuper de moi.

"Alors, ça a complètement enlevé cet élément de ma vie."

'Quelques heures'

Cauda equina signifie en latin «queue de cheval» et décrit les embruns de nerfs qui se détachent du bas de la moelle épinière et activent la vessie, les intestins, les organes sexuels et les jambes.

Si un disque glissé frappe ces nerfs, un traitement médical urgent pour éliminer la pression est critique.

"Idéalement, vous souhaitez détecter cette maladie en quelques heures, effectuer une IRM et une chirurgie décompressive", a déclaré John Reynard, chirurgien urologue consultant au Oxford Hospital Hospital du NHS Oxford University.

Cependant, on pense généralement que le manque de ressources et le manque de sensibilisation des professionnels de la santé aggravent le problème.

"CES nécessite un diagnostic clinique et radiologique, il est donc essentiel que les patients subissent une IRM, ce qui est le seul moyen de confirmer cette maladie", déclare Nisaharan Srikandarajah, stagiaire en neurochirurgie titulaire d'un doctorat en syndrome de cauda equina.

"Malheureusement, il y a une pénurie de radiographes IRM travaillant en dehors des heures, ce qui retarde l'obtention du diagnostic critique."

Après 24 heures, les dommages causés à la queue de cheval sont tels que les résultats pour les patients s’aggravent considérablement.

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Martin Brown affirme que vivre avec la cauda equina est "démoralisant et déshumanisant"

Martin Brown, un ancien champion d'haltérophilie, s'est blessé au cauda equina au gymnase.

"Ils ne me voient pas à la maison pleurer tous les soirs, ni lutter pour obtenir l'énergie nécessaire pour se lever, mettre mon brave visage et prétendre que tout va bien", dit-il.

"Ma masculinité est allée de pair avec des problèmes de dysfonctionnement sexuel.

"Je dois encore suivre un régime strict pour gérer mes intestins, ma vessie.

"C’est démoralisant et déshumanisant. Cela m’a vraiment ébranlé la confiance en moi."

Catrina et Martin sont soutenus par le, mis en place par Claire Thornber, également affectée, et basé à Broughton Hall, à Skipton, où il propose une rééducation émotionnelle et psychologique.

Il est difficile d'évaluer combien de personnes sont atteintes de cette maladie, car certains hôpitaux ne consignent pas le nombre de cas.

Toutefois, les derniers chiffres disponibles du NHS, pour 2010-2011, indiquent 981 décompressions chirurgicales pour le CES uniquement en Angleterre.

Et les projets du NHS

Ces chiffres n'incluent pas les réclamations contre les généralistes – et John Reynard estime que le coût réel est beaucoup plus élevé.

"Il est difficile d'obtenir un chiffre précis de toutes les sources d'informations sur la fréquence des retards dans le diagnostic du syndrome de cauda equina", a-t-il déclaré.

"Je pense que cela représente entre 150 et 200 millions de livres sterling par an en termes d'indemnisations, couvrant les frais de justice."

La professeure Helen Stokes-Lampard, présidente du Royal College of GPs, a comparé cet état à une méningite.

"Le syndrome de Cauda equina est une maladie rare mais, comme la méningite, chaque médecin sera sur ses gardes car il peut être grave s'il n'est pas dépisté et géré rapidement", a-t-elle déclaré.

"La grande majorité des douleurs dorsales aiguës et des problèmes de dos ne seront pas graves et pourront être gérés en toute sécurité grâce à des exercices soigneux ou des analgésiques en vente libre, mais si un patient présente l'un des symptômes signalés par le drapeau rouge du syndrome de Cauda Equina, il doit: consulter un médecin dès que possible. "

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Le chirurgien John Reynard affirme que les demandes d'indemnisation pour la SCÉ pourraient atteindre 200 millions de livres sterling par an

Les avocats spécialistes ne doutent guère que les professionnels de la santé agissent trop souvent trop lentement ou ne reconnaissent pas les principaux signes du syndrome.

Sally Leonards, associée chez JMW Solicitors, a déclaré: "En tant qu'avocate, je suis préoccupée par ce travail depuis plus de 20 ans. Je constate que les mêmes affaires se présentent. Les mêmes thèmes se posent et le NHS ne semble pas apprendre des erreurs. "

Les paiements d’indemnisation peuvent atteindre 4 M £, hors frais de justice.

Ils sont élevés en partie parce que beaucoup de ceux qui souffrent du syndrome de la cauda equina sont jeunes, risquent de ne plus pouvoir travailler et ont besoin de soins à vie.

NHS Resolution, anciennement la NHS Litigation Authority, a déclaré qu'elle était "résolue à partager des informations avec les membres de la confiance de notre NHS afin de mettre en lumière certains des signaux d'alarme liés au syndrome de la queue de cheval".

"Nous travaillons en étroite collaboration avec les fiducies et le système plus vaste du NHS pour réduire les dommages évitables aux patients", a-t-il déclaré.

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