«J'ai été placé dans une maison de retraite pour personnes âgées à 46 ans»


Il y a un an, Nina Thair vivait dans sa propre maison et travaillait comme enseignante dans une école secondaire à Brighton.

Elle avait surmonté de nombreux défis après avoir reçu un diagnostic de sclérose en plaques à la fin de sa vingtaine d'âge, il y a 17 ans.

Mais elle était encore capable de vivre de manière autonome avec des aides à la marche.

Après une détérioration de son état, tout a changé.

Un manque de soutien dans la communauté signifiait qu'elle devait être admise à l'hôpital.

Et à partir de là, elle a été transférée dans un foyer de soins pour personnes âgées car elle avait besoin d'un fauteuil roulant et ne pouvait plus faire face aux escaliers de son domicile.

"Les soins étaient fantastiques – le système est rempli de personnes qui font de leur mieux dans des circonstances très difficiles", a déclaré Mme Thair.

"Mais je n'aurais pas dû être là. Je suis une femme de 46 ans et j'étais dans un lit destiné à une patiente atteinte de démence.

"Il n'y a tout simplement pas les services disponibles pour les adultes en âge de travailler comme moi."

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"Mon argent ne m'appartient pas"

En fin de compte, Mme Thair a passé 10 mois dans la maison de retraite avant de pouvoir emménager dans un appartement spécialement adapté.

À la maison, elle a dû vendre son appartement pour beaucoup moins que ce qu’elle valait et elle a maintenant commencé à payer le coût de ses soins.

"J'ai toujours travaillé à temps plein malgré ma maladie, économisant et remboursant une hypothèque", déclare Mme Thair. "Mais je dois prendre une retraite anticipée maintenant. J'ai toujours rêvé de voyager, d'écrire et de bloguer à propos de mon expérience.

"Mais je réalise maintenant que ce n'est pas possible – tout mon argent doit aller à mes soins. En raison de mon handicap, mon argent ne m'appartient pas. Il est extrêmement injuste.

"J'en ai probablement fait la moitié (mon argent) au cours des six dernières semaines et dans six à huit semaines, le reste aura disparu.

"Je ne dis pas que je ne devrais pas contribuer – mais tout ce que je comptais faire est parti. Cela me brise le cœur.

"Vous voyez la même chose avec les personnes âgées qui ont sauvé toutes leurs vies et veulent léguer un héritage à leur famille. Les gens devraient avoir le droit de recevoir des soins s'ils en ont besoin. Les politiciens ne comprennent tout simplement pas."

Lorsque l’argent de Mme Thair sera épuisé, elle dépendra encore une fois des services locaux pouvant être fournis. Actuellement, elle a l'aide de deux personnes qui s'occupent de lui, mais elle craint que cela ne se poursuive pas à long terme.

"Bientôt, je n'aurai plus d'argent", dit-elle. "Je serai de retour au plus dur de la bataille pour obtenir les soins dont j'ai besoin."

Préoccupation généralisée

C'est un combat qui devient de plus en plus difficile. Plus d'un million d'adultes dépendent des services sociaux fournis par les conseils.

Une enquête menée auprès de presque tous les directeurs des services sociaux en Angleterre indique que 94% ont peu ou pas confiance dans leur capacité à s’acquitter de leurs responsabilités statutaires l’année prochaine, tandis que 90% déclarent craindre ne pas avoir la capacité suffisante pour faire face à cet hiver.

La présidente de l'Association des directeurs des services sociaux pour adultes (ADASS), Julie Ogley, a déclaré qu'il était clair que la situation "s'aggravait".

Et les problèmes d'accès aux soins poussaient les gens à se retrouver à l'hôpital, à se passer de soins ou à compter sur leurs amis et leur famille.

"De bons soins et un soutien transforment des vies", a-t-elle ajouté.

Campagne électorale

L'ADASS a déclaré que le système était "désespérément à court de financement" mais a également appelé à des changements plus larges.

Au cours de la campagne électorale, les trois principaux partis britanniques – les services sociaux sont décentralisés – ont promis d'agir.

Les conservateurs et les démocrates libéraux souhaitent l'adoption d'une approche multipartite pour présenter de nouvelles propositions.

Et les conservateurs se sont engagés explicitement à ce que personne ne soit obligé de vendre sa maison pour payer les soins.

Dans le même temps, le parti travailliste a appelé à l’introduction de soins personnels gratuits pour ceux qui ont besoin d’aide pour se laver ou s’habiller.

Il a été dit que cela viserait d’abord les personnes âgées avant d’être étendu aux adultes en âge de travailler.