Frais du NHS: 'Un couple ne pouvait pas ramener le corps de bébé à la maison'

Frais du NHS: 'Un couple ne pouvait pas ramener le corps de bébé à la maison'
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Joe Rylands a déclaré que certains membres du personnel du NHS étaient "incrédules" face à ce qu'il considère être l'expansion des accusations du NHS.

En Angleterre, le Royal College of Midwives a déclaré que le traitement des patients étrangers pris en charge par le NHS en Angleterre doit être suspendu jusqu'à ce qu'il soit clair que cela ne nuit pas aux femmes.

Un couple dont le bébé est décédé à la suite d'une césarienne d'urgence n'a pas reçu le corps car ils ne pouvaient pas payer 10 000 £ de frais médicaux, a déclaré un médecin.

Joe Rylands a déclaré que l'extension des accusations avait provoqué "l'incrédulité" de nombreux collègues.

Le ministère de la Santé a déclaré que les charges avaient permis de lever 1,3 milliard de livres sterling depuis 2015.

En 2018, le Dr Rylands travaillait dans une maternité lorsqu'une femme d'Europe occidentale en vacances au Royaume-Uni entra. Elle était enceinte de huit mois et avait commencé à saigner. Les obstétriciens ont effectué une césarienne d'urgence, mais le bébé est décédé.

Quand elle et son partenaire se remettaient dans une salle commune, ils ont été interrogés par un responsable des visiteurs à l’étranger, chargé de la facturation.

N'ayant pas de carte européenne d'assurance maladie (CEAM) en cours de validité, on leur a dit qu'ils devaient payer 10 000 £ – ce qu'ils ne pouvaient pas faire.

"Le NHS propose un service en cas de fausse couche ou de décès de votre bébé. Il peut vous le présenter, le corps dans un berceau, vous le ramenez à la maison pour assister à des funérailles", explique le Dr Rylands.

"Cela peut être un processus très important dans le deuil et le rétablissement. Et ce couple n'a pas été autorisé à avoir le corps parce qu'il n'avait pas payé la facture."

La fiducie hospitalière impliquée dans l'affaire a refusé de commenter.

'Potentiellement dangereux'

Depuis 2017, les prestataires de services sont tenus de vérifier l'éligibilité des patients et de les facturer avant tout traitement non urgent afin de réprimer le "tourisme de santé". Il existe des exceptions – comme A & E – où le traitement est gratuit jusqu'à ce qu'un patient soit admis à l'hôpital ou donné un rendez-vous en consultation externe.

Les patients de l’Espace économique européen dotés d’une CIDH hors du Royaume-Uni sont traités gratuitement, les pouvoirs publics s’adressant à leur pays d’origine pour en couvrir les coûts.

Ceux d’ailleurs seront facturés pour le coût de leur traitement.

Il y a une opposition croissante à cette politique, la British Medical Association réclamant son abandon complet.

Les collèges royaux des médecins, pédiatres et de la santé infantile, les obstétriciens et gynécologues et la Faculté de la santé publique ont écrit aux ministres pour les exhorter à suspendre le système.

Le Royal College of Midwives a déclaré à la BBC que les soins de maternité devraient être exemptés de toute accusation.

Sean O'Sullivan, responsable de la santé et des politiques sociales, a déclaré: "Cela pourrait retarder les femmes qui ont besoin de soins mais craignent de ne plus pouvoir payer à long terme. C'est potentiellement dangereux pour la femme et son bébé en développement. . "

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Diane Abbott a appelé le gouvernement à publier son rapport sur les changements

La secrétaire fantôme à la maison, Diane Abbott, a qualifié de "immorale" l'accusation initiale et a déclaré qu'elle devrait être suspendue.

"Voyons quelle est l'ampleur du problème, mais nous devons aussi regarder comment les gens peuvent souffrir."

Le ministère de la Santé a examiné les amendements de 2017 et a déclaré qu'il n'y avait aucune preuve significative qu'ils aient "conduit les visiteurs d'outre-mer à être dissuadés de recevoir un traitement". Cette revue n'a pas été publiée.

Un ancien travailleur du NHS, qui a quitté son poste dans le service des visiteurs à l’étranger d’un grand hôpital de Londres l’année dernière, a déclaré qu’il n’avait reçu aucune formation officielle sur la façon d’émettre des factures.

Il a ajouté que les règles n'étaient pas appliquées de manière uniforme – et que les "cibles faciles" étaient composées de personnes moins susceptibles de "faire des bêtises".

"Je pense que, pour le moment, la manière dont cela est fait est discriminatoire", ajoute l'homme, qui ne porte pas son nom, en ciblant les personnes portant des "noms à consonance étrangère" et perçues comme moins susceptibles de résider au Royaume-Uni.

Stress profond

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La famille de Nasar Ullah Khan a continué d'être facturée après sa mort

Il a expliqué comment il avait informé les patients des honoraires alors qu'ils venaient tout juste de se stabiliser en soins intensifs.

En décembre dernier, Nasar Ullah Khan recevait des soins de fin de vie lorsqu'il a reçu une facture de 16 000 £ dans son lit d'hôpital.

Il avait souffert d'insuffisance cardiaque – mais n'était pas éligible pour une greffe car il n'était pas au Royaume-Uni légalement.

M. Khan avait essayé et échoué à légaliser son statut – et juste avant de tomber malade, il avait demandé au Home Office un retour volontaire au Pakistan.

Il est mort en février.

Liz Bates, un généraliste de Birmingham qui fait du bénévolat auprès de l'association caritative Médecins du monde, a été contactée pour aider la famille et a déclaré: "Dès qu'ils ont su que Nasar n'était plus éligible aux soins gratuits du NHS, ils ont commencé à lui parler de facturation."

La famille a reçu une autre facture de 32 000 £ et une autre de 23 000 £, ce qui, selon Mme Bates, leur a causé beaucoup de stress et était "totalement inutile", car M. Khan ne serait jamais en mesure de payer les factures.

Un porte-parole du University Hospitals de Birmingham, le NHS Foundation Trust, a déclaré que la loi l'obligeait à mettre en œuvre le règlement d'inculpation.

"Le ministère de la Santé et des Affaires sociales a également publié des directives indiquant que les patients doivent être pleinement informés des poursuites qui pourraient leur être infligées. Par conséquent, une facture initiale a été transmise à M. Khan, et deux autres factures ont été envoyées à une adresse personnelle".

Un porte-parole du ministère de la Santé a déclaré: "Les contribuables britanniques soutiennent le NHS. Il est donc normal que les visiteurs étrangers apportent également une contribution à nos services de santé afin que tout le monde puisse recevoir des soins urgents quand ils en ont besoin et, depuis 2015, facturer les personnes qui ne le sont pas." Les résidents du Royaume-Uni ont obtenu 1,3 milliard £ supplémentaire pour les services de première ligne du NHS.

"Il est important de noter que nos conseils sont clairs: un traitement urgent ne doit jamais être suspendu si quelqu'un ne peut pas payer."

Mais les militants contre les accusations soutiennent que, dans la pratique, les décisions concernant l'urgence ne sont pas clairement définies. James Skinner, du groupe de campagne Medact, explique que de nombreux travailleurs de la santé ne connaissent pas les directives.

"Les médecins ne sont pas bien formés pour évaluer le statut d'immigration d'une personne et les directeurs étrangers ne sont pas formés pour émettre des jugements cliniques – nous voyons régulièrement des personnes atteintes de cancer qui se voient refuser un traitement."

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