'Eyes in the Skies': Les sondes intrépides qui nous montrent l'espace – et la Terre


NEW YORK – Alors que les lumières de l'auditorium s'éteignaient pour l'événement "Eyes in the Skies", une fille et sa mère se sont dirigées vers une paire de sièges au premier rang.

Nadia, 12 ans, aime l'astronomie depuis l'âge de 4 ans, a-t-elle confié à Space.com. Le groupe d'experts prévu pour ce programme du 2 juin était sur le point d'expliquer les missions qui étudiaient le système solaire et au-delà, et elle était apparemment préparée pour la conversation, ouvrant son cahier à spirale de taille moyenne et complétant plusieurs pages avec des détails jusqu'à la fin. de l'événement.

La mère de Nadia, Yorldyne Durandisse, était présente à cause de sa fille, mais elle a apprécié l'événement elle-même, laissant quelques commentaires épatants tout au long de l'événement et murmurant de temps en temps à Nadia pour l'aider à mettre la science au point.

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La scène devant le bâtiment de l'Université de New York où s'est déroulé le programme "Eyes in the Skies" le 2 juin 2019. Le Washington Square Park de Manhattan était plein à craquer lors d'un événement public appelé "City of Science", qui faisait partie du World Science Festival 2019.

(Image: © Festival mondial des sciences / Greg Kessler)

Les panélistes ont également manifesté un enthousiasme sans faille pour leur travail – un excellent match pour la crainte exprimée par maman et sa fille. L'astrophysicien Caleb Scharf était l'organisateur de l'événement. Il a demandé aux panélistes de décrire leurs projets ambitieux: Nour Raouafi, scientifique en énergie solaire, travaille sur la NASA qui abordera le soleil de plus près que jamais auparavant; L'ingénieur systèmes Farah Alibay travaille sur le rover Mars 2020 de la NASA et a participé à l'exploration intérieure utilisant les enquêtes sismiques, la géodésie et le transport de chaleur. L'atterrisseur Mars étudie les vibrations internes de la planète rouge. L'astrophysicien Padi Boyd travaille sur la mission (Transiting Exoplanet Survey Satellite) à la recherche de mondes autour d'autres étoiles; et le spécialiste des sciences de la Terre Jim Irons étudient les changements survenus sur la planète d'origine de l'humanité avec une technologie comme le satellite de la NASA.

Les sondes Voyager 1 et 2 de la NASA ont été lancées en 1977 pour visiter les planètes extérieures du système solaire. Après 35 ans dans l’espace, les sondes jumelles se rapprochent du bord de notre système solaire.

(Image: © Karl Tate, contributeur de SPACE.com)

La conversation qui a suscité les réactions les plus enthousiastes des panélistes a été centrée sur les missions emblématiques de Voyager.

Les vaisseaux spatiaux Voyager 1 et 2 de la NASA ont été lancés en 1977 avec le célèbre groupe, et le duo envoie toujours des signaux à la Terre malgré leur incroyable distance par rapport aux humains qui les ont fabriqués et s’embarque pour un voyage dans l’espace interstellaire. Le disque d'or contient une forme de vie extraterrestre intelligente qui pourrait un jour entrer en contact avec elle. "Même si je suis un scientifique de la Terre … il est inspirant de réaliser que nous sommes en mesure d'envoyer des engins spatiaux artificiels … au-delà du système solaire", a déclaré Irons.

"Ils sondent une partie de notre système solaire que nous n'avons aucun espoir d'atteindre de notre vivant avec nos propres yeux et nos mains", a déclaré Boyd.

"Le bâtiment derrière mon bureau à () … nous l'appelons le centre de l'univers", a déclaré Alibay, "car c'est là que se trouve notre réseau d'antennes sur Terre, qui écoute chaque engin spatial dans le monde." système solaire et au-delà… Je sors assez souvent, et vous pouvez voir les données de Voyager 2 descendre sur Terre, et c’est un filet de données. "

Les données ressemblent au son de la radio lorsque le cadran est trop éloigné de la station, a ajouté Alibay: "L'information est balayée par le bruit de fond et le vaisseau spatial doit répéter son message plusieurs fois pour que les scientifiques puissent distinguer sa transmission.

L'astrophysicien Padi Boyd prend la parole lors de l'événement "Les yeux dans le ciel" du Festival mondial de la science 2019, le 2 juin.

(Image: © Festival mondial des sciences / Greg Kessler)

À des années-lumière des sondes Voyager, ce sont les exoplanètes gazeuses qui ont fait connaître leur présence aux scientifiques sur Terre en passant devant leurs étoiles mères. Après avoir catalogué les signes produits par des milliers de ces transits, les scientifiques peuvent affirmer statistiquement qu '"en réalité, il y a plus de planètes que d'étoiles dans la galaxie", a déclaré Boyd.

Nadia et la poignée d'enfants présents dans le public ont vécu toute leur vie dans un monde où les humains ont toujours habité sur Mars et ont su avec certitude que les planètes existent autour d'autres étoiles: la première découverte d'exoplanètes a eu lieu en 1995 et deux ans plus tard, Le robot de la NASA est devenu le premier explorateur robotique à succès de ce type sur Mars.

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Après avoir discuté de ces outils dans l’espace, le sujet est passé à.

"Les humains sont dégoûtants", a déclaré Scharf en interrogeant le panel sur les défis à relever pour non seulement garder l'atmosphère de la Terre exempte de débris, mais également pour les déchets produits par une colonie humaine sur Mars.

Nous ne devons pas nous inquiéter autant des débris humains sur la planète rouge, car le vaisseau spatial ne se pose que quelques fois par décennie sur Mars, a déclaré Alibay, ajoutant que la NASA avait mis en place des politiques de protection planétaire pour empêcher les microbes de la Terre de survivre Mars et propagation. À l'avenir, "nous devons nous assurer que nos déchets sont propres", a-t-elle déclaré.

Boyd a déclaré que la mise en place de méthodes de confinement et d'autres systèmes sur la Lune pourrait aider à préparer Mars, et que ces conversations sont excellentes même si elles sont encore très longues.

Le 9 août 2011, l'observatoire Solar Dynamics de la NASA a capturé cette image ultraviolette extrême d'une éruption solaire massive.

(Image: L'observatoire Solar Dynamics de la NASA © a capturé cette image ultraviolette extrême d'une éruption solaire massive le 9 août 2011.)

Des nouvelles plus effrayantes sont arrivées quand Irons a montré des décalages de dix ans. Une animation. "Lorsque (cet endroit) est devenu un parc national en 1910, il y avait environ 150 glaciers dans tout le parc. Il y en a maintenant moins de 25, et ces 25 glaciers se retirent chaque année d'environ 2 à 3 acres par an", a déclaré Irons. Il a également montré des images de perturbations de la forêt causées par l'exploitation minière et a associé la réduction de cette verdure à des niveaux plus élevés de gaz à effet de serre dans l'atmosphère.

Nadia a noté les notes des discussions des panélistes tout au long de l'événement et a semblé impressionnée par la variété des sujets. Quand "Eyes in the Skies" se termina, elle dit qu'elle "aimait (d) comment ils approfondissaient leurs concepts: comment apprendre certaines choses, mais au lieu de les considérer comme un tout, différentes pièces de ce sujet, et j'aime comment ils ont fait ça… c'était très instructif. "

Yorldyne semblait être un passionné de science, à cause de la fréquence avec laquelle elle se penchait pour aider sa fille à prononcer les mots justes. Space.com lui a demandé si elle se dirait elle-même une passionnée de science, à laquelle elle a répondu non: "Mais, je fais attention parce que je sais qu'elle l'est."

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