Expériences internationales sélectionnées pour voler sur la Station spatiale chinoise


HELSINKI – Six expériences ont été accordées à la future station spatiale chinoise dans le cadre d'une initiative de coopération internationale conjointe, trois autres projets ayant été acceptés sous condition.

Les résultats du processus de sélection ont été annoncés conjointement mercredi par le Bureau des affaires de l'espace extra-atmosphérique (UNOOSA) et l'Agence spatiale chinoise (CMSA) en marge de la 62ème session du Comité des utilisations pacifiques de l'espace extra-atmosphérique à Vienne .

L’initiative UNOOSA-CMSA a reçu 42 candidatures d’organisations de 27 pays à la suite d’une annonce d’opportunité publiée en mai 2018. Les institutions lauréates sont basées dans un large éventail de pays, à savoir: Allemagne, Belgique, Chine, Chine, Inde, Italie, Kenya, Pays-Bas, Norvège, Mexique, Pologne, Pérou, Fédération de Russie, Arabie saoudite, Espagne et Suisse.

Les domaines couverts comprennent l’astronomie, la médecine spatiale, les sciences de la vie dans l’espace, les biotechnologies, la physique des fluides en microgravité, la combustion en microgravité et les technologies spatiales.

Après une première expérience à bord du laboratoire spatial Tiangong-2, POLAR-2, impliquant un consortium d’organisations suisses, polonaises, allemandes et chinoises, cherchera à détecter la polarimétrie par rafales gamma.

Tumors in Space, dirigé par l'Université norvégienne des sciences et technologies, l'Université internationale de l'espace en France et des organisations néerlandaises et belges, étudiera les mutations précoces dues au rayonnement cosmique et à la microgravité à l'aide d'organoïdes humains sains et cancéreux de type 3D. .

«Nous sommes ravis de faire partie des expériences de vol spatial sélectionnées», a déclaré la Dre Tricia L. Larose, chercheuse principale, SpaceNews. «Notre équipe technique de CMSA a été à la fois aimable et utile tout au long du processus. L’opportunité de mener des recherches de pointe sur le cancer à la croisée des technologies spatiales et de la biologie des cellules souches aura un impact mondial à l’appui des objectifs de développement durable. ”

Simonetta Di Pippo, directrice de l'UNOOSA, a déclaré lors de l'événement que: «Malgré les progrès incroyables réalisés dans le secteur spatial au cours des dernières décennies, des millions de personnes dans le monde n'ont toujours pas accès aux avantages de l'espace. Grâce à CMSA, cette opportunité contribue à combler ce fossé en ouvrant à tous les États membres un environnement de recherche unique à bord du CSS. ”

Wang Qun, ambassadeur et représentant permanent de la Chine auprès des Nations Unies, a déclaré: «La coopération en matière de CSS est une manifestation vivante du multilatéralisme défendu par la Chine et le système international, avec les Nations Unies au centre. Grâce à cette opportunité, les réalisations du développement spatial chinois apporteront des avantages à la communauté internationale.

Motivations et échéances

Avant l'annonce, le Dr Bleddyn Bowen, chargé de cours en relations internationales à l'Université de Leicester au Royaume-Uni, a déclaré SpaceNewsl’ouverture de la station spatiale chinoise à la participation internationale.

«La puissance spatiale chinoise joue un rôle important dans les efforts (du président chinois) Xi Jinping visant à développer, maintenir et améliorer son image prestigieuse et son pouvoir discret dans les relations internationales, et à établir la perception de la Chine en tant que rival technologique de celle des États-Unis. dépassant même la Russie. Le CSS n’est qu’un élément – certes relativement bénin et non militaire – par rapport à ses infrastructures, désormais robustes, de satellites spatiaux militaires et d’armes d’attaque dont bénéficie l’Armée de libération du peuple. "

Ouvrir la CSS à la participation internationale fait partie d'une offensive de charme et d'efforts plus vastes déployés par la Chine pour démontrer qu'il existe des voies pour que d'autres pays de la Terre stimulent leurs secteurs de la technologie spatiale et de la science sans les Américains, ajoute Bowen.

Le CSS lui-même reste à réaliser. En 2014, la Chine avait prévu de lancer les trois modules de 20 tonnes métriques qui constitueraient l'avant-poste orbital en 2018, 2020 et 2022. Cependant, un échec de la fusée Long 5 mars en juillet 2017 a retardé le vol d'essai de la fusée Long 5 mars, une variante pour les lancements en orbite terrestre basse et les modules de stations spatiales spécialement conçus pour le loft.

La Chine maintient que l’objectif de finalisation du CSS est «d’ici à 2022», bien que les plans de lancement et de construction devraient apparemment être condensés. La longue marche du 5 mars était prévue pour un retour au vol en juillet, mais les données de source ouverte suggèrent que cela a glissé.

Navires de charge spécialement conçus pour transporter les composants du lanceur de gros porteurs de 56 mètres de diamètre et de 56 mètres de long d'un site de fabrication situé à Tianjin, dans le nord de la Chine, jusqu'au centre de lancement de satellites de Wenchang, dans la province insulaire de Hainan, au sud du pays, rester amarré sur le fleuve Yangtsé. Les deux précédents lancements du 5 mars ont nécessité deux mois de préparatifs à Wenchang, ce qui rend très improbable un lancement en juillet.

Un vol nominal long mars 5 est requis avant un vol d’essai du long mars 5B. En cas de succès, le module de base CSS «Tianhe», qui signifie «harmonie du ciel», pourrait alors être lancé, probablement pas avant le second semestre de 2020.

Entre-temps, la Station spatiale internationale poursuivra son histoire en accueillant des expériences internationales et des charges utiles en orbite terrestre basse, tout en restant ouverte à une utilisation commerciale potentielle du côté américain.

«En plus de 18 ans d’exploitation en équipage de la Station spatiale internationale, des milliers de chercheurs sur le terrain dans plus de 100 pays ont mené plus de 2 500 expériences en microgravité, et ce nombre continue de croître», a déclaré la porte-parole de la NASA, Stephanie Schierholz. SpaceNews.

Le Japon mène également une initiative similaire à travers UNOOSA avec le programme de coopération KiboCUBE pour les pays en développement afin de libérer les CubeSats du module d’expérimentation japonais ISS, Kibo. Une cinquième série d'applications pour KiboCUBE a été ouverte en mars.

En dépit d'une interdiction effective de participation à l'ISS, la Chine a également vu des expériences parvenir à l'avant-poste orbital, avec des expériences d'étudiants impliquant des vers à soie perdus lors de leur nouvelle entrée avec la navette Columbia STS-107.

En 2017, NanoRacks, basé à Houston, a notamment facilité l'envoi d'une expérience scientifique de l'Institut de technologie de Beijing à l'ISS lors du lancement d'un SpaceX Falcon 9.

Une fois en orbite, le CSS permettra à la Chine de démontrer qu’il existe des routes permettant à d’autres pays de la Terre de stimuler leurs secteurs de la technologie spatiale et de la science sans les Américains, note Bowen et de démontrer la volonté et la capacité de la Chine malgré son exclusion de l’ISS . "

«Avec le temps, les ressources et la volonté politique, la Chine peut et va faire ce qu'elle juge nécessaire. C’est un récit que je pense que les responsables chinois tiennent à jouer et profiteront bien entendu des avantages apportés par le CSS, en particulier si cela signifie qu’il faut lui donner un joli visage en matière de coopération scientifique internationale. "