Élections générales 2019: les nouvelles du NHS dévoilées jusqu'au jour du scrutin


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Les politiciens ont été invités à calmer le discours sur le thème de la santé et à éviter de "donner des armes" au NHS.

Le sujet a occupé une place prépondérante dans la campagne électorale et la compréhension de ce qui se passe réellement dans les services de santé suscite un intérêt général.

Les revendications politiques, les demandes reconventionnelles et les conflits de statistiques ne facilitent pas toujours cette compréhension. Certains électeurs pourraient souhaiter entendre des cliniciens et d’autres membres du personnel de première ligne.

Mais cela ne sera possible qu'après le jour du scrutin en raison d'une politique du Cabinet Office connue sous le nom de "purdah".

Qu'est ce que le purdah?

Il empêche les fonctionnaires de faire toute déclaration lors des campagnes électorales générales qui pourrait être interprétée comme politique ou susceptible d’influencer le débat public.

Le principe est de veiller à ce que leur impartialité ne soit pas mise en cause.

Comme d'habitude, cela s'applique au service de santé. aux responsables locaux de la santé début novembre.

Il rappelle notamment que "le débat démocratique entre candidats et partis ne doit pas être éclipsé par la controverse publique émanant des organes du NHS eux-mêmes".

Parce que la santé est une question déconcentrée et qu'il n'y a pas d'élections pour le Parlement écossais et l'Assemblée galloise, il n'y a pas de règles de purdah affectant le NHS dans ce pays. L'Irlande du Nord suit des directives similaires à celles de l'Angleterre.

La politique de purdah a entraîné le report de certains documents de politique et publications jusqu’après les élections.

Cela comprend un examen annuel des soins de maternité par des experts indépendants du NHS England (connu sous le nom de rapport MBRRACE).

Birthrights, une organisation caritative, a déclaré que le rapport était d'une importance vitale pour tirer des enseignements sur la prévention des futurs décès maternels.

Mais le professeur Stephen Powis, directeur médical du NHS, a déclaré: "En fait, les conclusions de ce rapport ont été présentées aux cliniciens plus tôt ce mois-ci afin de garantir que toutes les leçons soient apprises. Les règles sur l'impartialité politique du NHS sont inchangées et ont toujours été appliquées à tous les temps d'élection. "

Cibles manquées

Purdah a en pratique signifié que, à quelques rares exceptions près, aucun responsable de la santé ou membre du personnel clinique en Angleterre n’avait donné d’interview, ni fait de commentaire public depuis le début de la campagne.

Cela peut ne pas sembler déraisonnable, mais lorsque les (couvrant septembre et octobre) ont été publiés par le NHS England à la mi-novembre, l’absence de réaction des services de santé était douloureusement évidente.

La performance des cibles clés, qui ont encore été manquées, est la pire depuis le début des records modernes.

Les politiciens ont utilisé le temps d'antenne pour échanger des coups de poing sur quoi ou qui était à blâmer mais il n'y avait aucune analyse du personnel et de la direction dans le NHS. L'accès des médias aux hôpitaux n'était pas possible.

Des sources du NHS ont indiqué que les personnes étaient libres de parler, mais pas au nom de leurs employeurs ou de leurs fiducies du NHS.

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En Angleterre, les électeurs peuvent au moins utiliser ces chiffres récents pour analyser la performance de la confiance de leur hôpital local par rapport aux objectifs clés en matière de traitement du cancer, les temps d’attente des urgences et les interventions chirurgicales de routine.

Mais ils voudront peut-être savoir comment se porte le NHS, tant au niveau local que national, alors que l’hiver a commencé à s’installer en novembre.

La prochaine occasion aurait été le jeudi 12 décembre, date à laquelle les prochaines statistiques officielles du NHS en Angleterre devaient être publiées.

C'était également le jour où les mises à jour hebdomadaires d'hiver plus détaillées devaient commencer.

Mais le 12 décembre est le jour du scrutin – et ces deux publications de données ont maintenant été reportées au 13.

Pourquoi attendre?

Au moment de la dernière élection générale, les directives de la UK Statistics Authority (UKSA) étaient les mêmes.

Mais il était permis que ces statistiques soient reportées de 24 heures ou reportées au lendemain du jour du scrutin.

Percevant une certaine confusion quant à la manière dont cela devrait être interprété, l'UKSA a alors consulté pour savoir si la politique devait être clarifiée et l'année dernière, de nouvelles directives ont été publiées, qui exigent une "approche globale".

Désormais, toutes les statistiques officielles pré-annoncées pour une date qui était alors désignée comme le jour du scrutin devraient être reportées au lendemain.

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Légende

Les temps d’attente chez A & E sont l’un des principaux objectifs du NHS

Le code de pratique de la BBC garantissant l'équité entre les candidats n'exige aucune couverture de campagne le jour du scrutin, y compris les sujets en litige les semaines précédentes et d'autres sujets controversés.

L’organisme de réglementation de la radiodiffusion, Ofcom, déclare que les bureaux de vote sont ouverts.

Cela impliquerait de ne pas couvrir les chiffres de performance du NHS après une campagne alors que la santé était un sujet très discuté.

Réclamations contentieuses

Mais juste parce que les radiodiffuseurs doivent éviter les questions litigieuses pendant que le Royaume-Uni se rend aux urnes, le public doit-il se voir interdire l'accès aux statistiques officielles?

S'il existe des données actualisées sur les performances du NHS à un moment de grande tension dans le service, pourquoi les électeurs n'auraient-ils pas le droit de les consulter et de tirer leurs propres conclusions?

Le journal Times a rapporté cela.

Peut-être que le public présent à ces sièges souhaitera peut-être vérifier la dernière situation le 12 décembre au lieu d'attendre la fermeture des bureaux de vote.

L'UKSA elle-même ne se retient pas à cause de la purdah et a fait savoir qu'elle contestera les revendications litigieuses des hommes politiques et des manifestes. Il est déjà intervenu après des déclarations sur l'éducation en Angleterre et sur le chômage des jeunes en Écosse.

La UKSA s'est montrée ouverte d'esprit et disposée à revoir les directives. Environ 25 séries de statistiques officielles ont été reportées au jour du scrutin. Il pourrait être judicieux de revenir sur la question après cette campagne.

La nécessité d'éviter la controverse et le débat politique le jour du scrutin doit être opposée au droit du public de savoir. C'est en effet un exercice d'équilibre délicat.