Des virologues de l'Université de l'Alberta identifient le fonctionnement d'un traitement expérimental contre Ebola

Des virologues de l'Université de l'Alberta identifient le fonctionnement d'un traitement expérimental contre Ebola
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La recherche de l'Université de l'Alberta offre à la communauté médicale de meilleurs outils pour lutter contre les pandémies virales telles que l'escalade de la crise du virus Ebola en Afrique centrale.

La semaine dernière, les autorités ougandaises ont interdit les rassemblements publics et renforcé la protection de la frontière après la mort de deux personnes dans le pays. Les cas d’Ebola ont doublé en République démocratique du Congo au cours des deux derniers mois, avec plus de 2 000 cas à ce jour.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) attribue la deuxième plus grande épidémie d'Ebola au conflit politique au Congo, notamment près de 200 attaques contre des établissements de soins de santé et des travailleurs d'Ebola. Alors que les travailleurs s'efforçaient de contenir l'épidémie, les chercheurs de l'Université de l'Alberta ont contribué à des avancées décisives en fournissant des outils bien meilleurs que l'épidémie de 2014 en Afrique de l'Ouest, qui a tué plus de 11 000 personnes en seulement 30 mois et a fait craindre une pandémie mondiale.

L’année dernière, le laboratoire de recherche a isolé et purifié l’enzyme responsable de la copie du génome qui propage le virus Ebola, permettant ainsi aux chercheurs d’étudier de nouveaux médicaments sans s’occuper du virus lui-même. Depuis lors, son équipe a utilisé cette recherche pour étudier le remdesivir, l'un des quatre traitements actuellement utilisés dans les essais cliniques au Congo.

"Personne ne peut prédire comment cela se terminera, et cela dépend certainement des questions sociales et de la situation de guerre", a déclaré Götte, directeur du département de microbiologie médicale et d'immunologie de l'Université de l'Alberta et membre du.

"Mais en termes de traitement et de prévention, nous sommes dans une bien meilleure position."

L'épidémie de 2014 a déclenché un effort international pour lutter contre la maladie très contagieuse, liée aux populations de chauves-souris et se propageant par contact avec des fluides corporels. Un vaccin prometteur contre le virus Ebola mis au point à Winnipeg dix ans plus tôt a été rapidement mis en production: plus de 100 000 doses sont maintenant prêtes à lutter contre la dernière épidémie.

Mais comme de nouveaux cas d’Ebola se produisent encore, des médicaments sont absolument nécessaires pour traiter les patients infectés et empêcher leur propagation.

Comment ça marche

Développé par Gilead Sciences dans la région de San Francisco lors de l'épidémie de 2014, le remdesivir était initialement utilisé dans deux cas au cours des derniers jours de l'épidémie en Afrique de l'Ouest. Les deux patients ont survécu.

Il ya quelques semaines à peine, l’équipe de Götte a expliqué le fonctionnement du complexe. En concurrençant efficacement l'un des quatre éléments génétiques naturels, le médicament perturbe la synthèse du génome viral. Les recherches de Götte ont également montré que le composé est capté à un taux relativement élevé – absorbé à peu près au quart du taux du produit chimique naturel – le rendant extrêmement efficace pour arrêter les copies du génome en cours de processus.

«C’est rassurant si vous avez un inhibiteur et que vous savez comment cela fonctionne», a déclaré Götte. "Ce qu'il fait vraiment, c'est qu'il corrobore les données précédentes sur les animaux et la culture cellulaire."

La chercheuse surveille de près l’épidémie actuelle d’Ebola, qui s’est propagée sous ce que l’OMS décrit comme une «tempête parfaite» de violence, de crainte publique et de désinformation politique.

Pourtant, la science en coulisse reste prometteuse. La synthèse du génome est une "cible logique" pour la lutte contre les virus, a déclaré M. Götte, conduisant souvent à des traitements plus efficaces que les traitements à base d'anticorps. En isolant les polymérases virales, comme l'a fait son équipe avec Ebola, les composés peuvent être testés rapidement et de manière économique dans des conditions de laboratoire normales.

Force brute requise

L’équipe de Götte se concentre également sur la «liste des maladies prioritaires» de l’OMS, une liste évolutive de pathogènes à fort potentiel épidémique et peu de traitements connus.

Parce que ces maladies sont rares et lointaines, elles n’attirent généralement pas la recherche pharmaceutique hautement compétitive qui s’attaque au VIH ou à l’hépatite. Mais Götte a déclaré que l'épidémie d'Ebola démontrait à quel point il était crucial que les gouvernements, les organisations à but non lucratif et les universitaires intensifient leurs travaux de recherche fondamentale sur les maladies susceptibles d'infliger des dégâts considérables.

«Avec le VIH, la force était brute», a déclaré Götte. "Je pense que nous avons besoin de quelque chose de similaire pour ces maladies virales."

La recherche a été financée par des subventions des Instituts de recherche en santé du Canada et de Gilead Sciences, Inc.

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