Crise aux opioïdes: Johnson & Johnson frappé par une décision historique

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Légende du médiaOklahoma Attorney General: Johnson & Johnson a construit sa marque sur la "cupidité"

Le fabricant de médicaments Johnson & Johnson doit débourser 572 millions de dollars pour avoir contribué à alimenter la crise de la dépendance aux opioïdes dans l’Oklahoma, a statué un juge américain.

La société a déclaré immédiatement après le jugement qu'elle ferait appel.

Cette affaire était la première à faire l’objet de procès sur des milliers de poursuites intentées contre des fabricants et des distributeurs d’opioïdes.

Selon les centres américains de contrôle et de prévention des maladies, les opioïdes ont été impliqués dans près de 400 000 décès par surdose aux États-Unis de 1999 à 2017.

Selon les avocats de l'État, depuis 2000, quelque 6 000 personnes sont décédées des suites d'une surdose d'opioïdes dans l'Oklahoma.

Plus tôt cette année, Oklahoma a conclu un accord avec le fabricant d'OxyContin, Purdue Pharma, pour 270 millions de dollars et Teva Pharmaceutical, avec 85 millions de dollars, laissant Johnson & Johnson à sa place.

Quelle était l'affaire contre Johnson & Johnson?

Au cours du procès de sept semaines sans jury de l'Oklahoma, les avocats de l'État ont affirmé que Johnson & Johnson avait mené une campagne de marketing d'une durée d'un an qui minimisait les risques des analgésiques entraînant une dépendance et en promouvait les bienfaits.

Les avocats de l’état avaient qualifié Johnson & Johnson d’opioïde comme un «pilier» et avaient affirmé que ses efforts de marketing créaient une nuisance publique étant donné que les médecins prescrivaient trop de médicaments, entraînant une augmentation du nombre de décès par surdose à Oklahoma.

Johnson & Johnson a vigoureusement nié les actes répréhensibles, affirmant que ses affirmations marketing avaient un soutien scientifique et que ses analgésiques, Duragesic et Nucynta, constituaient une infime fraction des opioïdes prescrits dans l'Oklahoma.

Le juge Thad Balkman, du tribunal du comté de Cleveland à Norman, dans l'Oklahoma, a déclaré que les procureurs avaient démontré que Johnson & Johnson avait contribué à une "nuisance publique" dans sa promotion trompeuse d'analgésiques sur ordonnance hautement addictifs.

"Ces actions ont compromis la santé et la sécurité de milliers d'Oklahomans. La crise des opioïdes est un danger imminent pour les Oklahomans ", a-t-il déclaré dans sa décision.

Le paiement serait utilisé pour les soins et le traitement des toxicomanes aux opioïdes, a-t-il déclaré.

Les plaignants surveillent de près l'issue de l'affaire dans le cadre d'environ 2 000 actions en justice pour opioïdes qui doivent être jugées dans l'Ohio en octobre, à moins que les parties ne parviennent à un règlement.

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Légende du médiaSur la piste de destruction de l'Amérique

Comment Johnson & Johnson s'est-il défendu?

Le cas de l'Etat reposait sur une interprétation "radicale" de la loi sur la nuisance publique de l'Etat, a déclaré Johnson & Johnson.

La société a déclaré dans un communiqué que depuis 2008, ses analgésiques représentaient moins de 1% du marché américain, y compris les génériques.

"La décision dans cette affaire est erronée. L'Etat n'a pas réussi à prouver que les produits ou les actions de la société avaient provoqué une nuisance publique dans l'Oklahoma", a-t-il ajouté.

"Ce jugement est une mauvaise application de la loi sur la nuisance publique qui a déjà été rejetée par des juges d'autres États."

Sabrina Strong, l'avocat représentant Johnson & Johnson, a déclaré: "Nous sympathisons avec tous les toxicomanes, mais Johnson & Johnson n'a pas provoqué la crise de l'abus d'opioïdes ici, dans l'Oklahoma ou ailleurs dans ce pays.

"Nous ne croyons pas que les faits ou la loi appuient la décision d'aujourd'hui. Nous disposons de nombreux motifs d'appel solides et nous avons l'intention de les poursuivre avec vigueur."

La société a ajouté qu'elle souhaitait que l'amende soit suspendue lors de la procédure d'appel, qui pourrait durer jusqu'en 2021.

Quelle a été la réaction au verdict?

L'affaire Oklahoma a été introduite par le procureur général de l'État, Mike Hunter.

"Johnson & Johnson sera enfin tenu pour responsable de milliers de morts et de dépendances causées par leurs actions", a-t-il déclaré après la décision.

"Il ne fait aucun doute dans mon esprit que ces entreprises savaient ce qui se passait au plus haut niveau. Elles ne pouvaient tout simplement pas cesser de gagner de l'argent et c'est pourquoi elles étaient responsables."

Reggie Whitten, procureur de l’Oklahoma, a déclaré aux journalistes américains: «C’est une question très personnelle pour nous tous. Mon partenaire a perdu une nièce de cette épidémie d’opioïdes. J’ai perdu mon fils aîné à cause de l’épidémie d’opioïdes.

Le cours de l'action de la société a augmenté à la suite de la décision parce que les investisseurs s'attendaient à une amende beaucoup plus lourde, a déclaré Peter Bowes, correspondant de BBC North America.

Jared Holz, stratège en soins de santé pour la société de services financiers Jefferies, a déclaré: "On prévoyait une amende de 1,5 à 2 milliards de dollars, et un montant de 572 millions de dollars, soit beaucoup moins que ce que l'on craignait".

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