Comment la politique des tissus fœtaux de Trump influence la recherche médicale | Spectre

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Kkolosov / iStock

L’annonce faite cette semaine que le gouvernement fédéral américain modifie sa politique sur l’utilisation du tissu fœtal humain dans la recherche médicale a pour but de plaire aux groupes anti-avortement qui ont vivement soutenu le président Donald Trump.

Mais cela pourrait compromettre les recherches médicales prometteuses et retarder les tentatives de lutte contre des maladies dévastatrices telles que le VIH, la maladie de Parkinson et le diabète, affirment les scientifiques américains.

En vertu de la, les employés des National Institutes of Health (NIH) ne mèneront plus de recherches sur les tissus fœtaux humains obtenus après un avortement volontaire, après avoir utilisé le matériel dont ils disposent. Les responsables ont également immédiatement arrêté de financer un contrat pluriannuel à l'Université de Californie à San Francisco pour un projet utilisant le tissu fœtal humain chez la souris pour la recherche de traitements anti-VIH.

Les projets financés par le gouvernement fédéral dans d'autres instituts de recherche utilisant du tissu fœtal peuvent continuer jusqu'à l'expiration de leur subvention. Cependant, le renouvellement de ces projets et les futures propositions devront passer par un nouveau processus d’éthique afin d’obtenir un financement. On ne sait pas encore quelles normes ce processus comportera ni si de telles expériences pourront se dérouler sous le parrainage du gouvernement.

Le changement a été accueilli avec enthousiasme par les opposants à l'avortement, qui ont depuis longtemps une recherche sur le tissu fœtal. De nombreux scientifiques ont un point de vue différent.

Voici quelques réponses aux questions sur le sujet.

Q: À quoi se réfère exactement la recherche sur les tissus fœtaux?

UNE: Tissu ou organe provenant d'un fœtus ayant été fécondé au moins huit semaines plus tôt. (Tout ce qui est moins de huit semaines est.)

La déclaration du ministère de la Santé et des Services sociaux fait référence à plusieurs reprises au «tissu fœtal humain issu d'avortements volontaires».

Les chercheurs utilisent généralement des tissus foetaux provenant d'avortements volontaires plutôt que des fausses couches, car celles-ci résultent souvent d'anomalies chromosomiques ou d'autres anomalies du développement qui pourraient en être la cause.

Q: À quoi sert la recherche sur les tissus fœtaux?

UNE: Les cellules des tissus foetaux sont moins spécialisées que les cellules des tissus adultes et peuvent être cultivées facilement, ce qui les rend très utiles pour la recherche. Les tissus fœtaux ont été utilisés dans de nombreux types de recherche médicale, notamment la mise au point de vaccins contre la poliomyélite, la rougeole et d’autres maladies, ainsi que dans le traitement de la maladie de Parkinson, du diabète et de la polyarthrite rhumatoïde et pour prévenir la transmission du VIH.

Certains chercheurs ont greffé des tissus fœtaux sur des souris, créant ainsi un «système immunitaire et formant du sang humain».

Les tissus foetaux aident les chercheurs à mieux comprendre les anomalies congénitales et le développement des tissus humains. Ces dernières années, le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, Alex Azar, a signé avec 70 organisations en décembre le soutien au virus Zika de traverser le placenta et d’affecter le développement du cerveau humain, en faveur de la poursuite de la recherche sur le tissu fœtal.

Q: Existe-t-il des règles concernant l'utilisation de tissu foetal?

UNE: Des règles fédérales strictes régissent la collecte et l'utilisation de tissus foetaux humains. C’est à quiconque d’accepter le paiement de tissus foetaux humains, à l’exception des montants raisonnables associés aux frais d’acquisition, de stockage ou autres. Certaines dispositions exigent également que les femmes donneuses de tissus fœtaux à des fins de recherche fournissent un consentement éclairé et interdisent aux médecins de modifier le moment ou la méthode d'avortement afin d'obtenir des tissus fœtaux.

Q: Cela a-t-il toujours été aussi controversé qu'aujourd'hui?

UNE: Pas vraiment. Le niveau de controverse autour de la recherche sur les tissus fœtaux augmente et diminue. La recherche sur les tissus fœtaux humains est effectuée aux États-Unis depuis les années 1930 et les NIH financent ce type de recherche depuis les années 1950. Il y avait cependant un financement de ce type pendant une partie du mandat des présidents Ronald Reagan et George H.W. Buisson. L'argent fédéral a été rétabli grâce à un soutien bipartite dans un projet de loi de 1993 visant les NIH. Certains, comme le sénateur Strom Thurmond (républicain de Caroline du Sud), ont soutenu que les recherches pourraient aider les personnes atteintes de diabète, comme sa fille.

Les NIH ont consacré 115 millions de dollars à la recherche sur les tissus fœtaux humains en 2018, une fraction infime des près de 14 milliards de dollars dépensés pour la recherche clinique dans son ensemble. L'agence finance actuellement environ 200 projets utilisant des tissus foetaux, selon le ministère de la Santé et des Services sociaux.

Le tissu fœtal est redevenu un sujet brûlant en 2015 avec la publication de vidéos falsifiées, discréditées par la suite, qui traitent des politiques en matière de don de tissus et de leur remboursement. L’automne dernier, l’administration Trump a annoncé qu’elle procédait à un examen de toutes les recherches portant sur les tissus foetaux afin de s’assurer de leur compatibilité avec les lois et règlements en vigueur.

Q: Existe-t-il des alternatives efficaces?

UNE: Cela dépend de qui vous demandez. Les opposants à la recherche sur les tissus fœtaux soulignent plusieurs autres options possibles, notamment des cellules de singe ou de hamster pour les vaccins, ainsi que du sang prélevé après la naissance sur des cordons ombilicaux riches en sang. Ils suggèrent également l’utilisation de cellules souches adultes et de «-» cellules développées artificiellement qui imitent quelque peu les organes.

«Pourquoi continuons-nous à nous concentrer sur ces modèles archaïques alors que de nouvelles alternatives plus performantes sont disponibles?», Déclare Tara Sander Lee, chercheuse senior et directrice des sciences de la vie à l'Institut Charlotte Lozier, qui propose un avortement volontaire.

Elle suggère que l’utilisation de tissus provenant d’une fausse couche pourrait constituer une alternative acceptable à l’utilisation de tissus provenant d’un fœtus avorté, car c’est «une mort naturelle, pas un meurtre intentionnel de l’enfant».

La lettre des chercheurs à Azar en décembre appelait l'idée que d'autres cellules pourraient remplacer le tissu fœtal «manifestement incorrect».

"L'étude des tissus fœtaux humains fournit aux chercheurs des informations incomparables sur la manière dont les anomalies congénitales se produisent et sur la manière de les prévenir, ainsi qu'une fenêtre sans précédent sur la complexité du développement des tissus humains", indique la lettre.

Sally Temple, directrice scientifique de l’Institut des cellules souches neurales et ancienne présidente de la, a déclaré que bien que ces autres types de cellules soient prometteuses, elles ne sont pas prêtes pour le prime time.

«L’utilisation de cellules souches et l’expérience de l’utilisation d’organoïdes tridimensionnels suscitent beaucoup d’enthousiasme», déclare Temple. Mais les organoïdes n’ont pas le même arrangement cellulaire ni le même réseau de vaisseaux sanguins. "Les organoïdes ne peuvent pas imiter le vrai tissu", dit-elle.

«Si nous voulons comprendre comment les tissus sont fabriqués chez l’homme, vous devez vraiment avoir accès au tissu humain», dit-elle. "Cela vous rend tellement nerveux que les scientifiques ne sont pas entendus."

Cette histoire est apparue à l'origine sur . Il a été légèrement modifié pour refléter Spectrum style.

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