Comment BlackThorn utilise l'intelligence artificielle pour améliorer le diagnostic de santé mentale

Comment BlackThorn utilise l'intelligence artificielle pour améliorer le diagnostic de santé mentale
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La société vient de recueillir un financement de 76 M $ auprès d'investisseurs tels que GV et Johnson & Johnson

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On parle beaucoup de la crise de la santé mentale en Amérique et de ce qu'il faut faire pour la résoudre. Cependant, l'un des gros problèmes réside dans le fait de diagnostiquer le problème et de comprendre le véritable problème sous-jacent à l'origine du problème.

BlackThorn Therapeutics veut enfin changer cela en utilisant l'intelligence artificielle pour diagnostiquer les problèmes de santé mentale sur la base des marqueurs biologiques de chaque personne.

Cette semaine, la société a annoncé qu'elle avait réuni un financement de série B de 76 millions de dollars auprès de nouveaux investisseurs, notamment Polaris Partners, Premier Partners, Scripps Research et Vertex Ventures HC. Les investisseurs existants, Alexandria Venture Investments, Altitude Life Science Ventures, ARCH Venture Partners, Biomatics Capital, GV, Johnson & Johnson Innovation et Mercury Fund, ont également participé à la conférence. Ce nouveau financement porte le financement total de BlackThorn à 130 millions de dollars.

BlackThorn a également annoncé l’ajout de trois nouveaux membres à son conseil d’administration: Brian Chee, associé directeur de Polaris Partners, Lori Hu, directrice générale de Vertex Ventures HC, et Julie Sunderland, directrice générale de Biomatics Capital. La société a également annoncé deux nominations au sein de son équipe de direction: Jane Tiller, MBChB, FRCPsych, est désormais son médecin en chef et Laura Hansen, Ph.D., a été embauchée en tant que vice-présidente des affaires de l'entreprise. Le Dr Tiller dirigera les efforts cliniques et réglementaires de BlackThorn, tandis que le Dr Hansen sera responsable des relations avec le public et les investisseurs, des communications scientifiques et du plaidoyer des patients.

Bill Martin, Ph.D., président et chef de l’exploitation de BlackThorn Therapeutics, a parlé à VatorNews des problèmes actuels liés aux diagnostics de santé mentale, et BlackThorn cherche à changer cela.

VatorNews: Quel est le problème que vous avez identifié et comment le résolvez-vous avec BlackThorn?

Bill Martin: Aujourd'hui, 20% des adultes américains vivent avec une maladie mentale, mais les options thérapeutiques sont limitées. Fondamentalement, nous comprenons mal les racines biologiques de la maladie mentale et, de ce fait, les patients sont regroupés dans des catégories de diagnostic (par exemple, dépression, TOC, bipolaire), définies par la présence ou l’absence de certains symptômes. Sans comprendre la biologie sous-jacente de la maladie, il est presque impossible d’adopter une approche rationnelle de la découverte de médicaments et de la gestion de la maladie. En effet, les patients atteints de maladie mentale ont dû subir des cycles d’essais et d’erreurs pour savoir quel médicament leur convenait le mieux, le cas échéant. De plus, les essais cliniques de nouveaux médicaments candidats continuent d’échouer car il n’existait aucun moyen d’identifier a priori des sous-groupes de patients, qui sont les plus susceptibles de réagir au traitement.

Pour qu'une innovation thérapeutique se produise en médecine psychiatrique, nous devons comprendre la base cérébrale des troubles mentaux afin que les diagnostics et les traitements puissent être fondés sur la biologie plutôt que sur les symptômes. De même, pour réussir des essais cliniques, nous devons être en mesure d'identifier et de recruter les patients les plus susceptibles de réagir au traitement. Tout cela nécessitera la capacité de collecter, d’agréger et d’analyser un grand nombre de données à grande échelle. Heureusement, les progrès de la science des données et des neurosciences rendent cela possible.

BlackThorn s'est positionné à l'avant-garde de ces efforts. Nous avons conçu PathFinder ™, une plate-forme de psychiatrie informatique et de données basée sur le cloud, pour permettre la collecte, l'intégration et l'analyse de données multimodales à une vitesse et à une échelle considérables. Nous appliquons des approches basées sur les données pour créer une compréhension de la physiopathologie sous-jacente fondamentale des troubles neuro-comportementaux. Nous utilisons ces informations pour générer des neuromarqueurs objectifs, qui prennent en charge l’identification de la cible du médicament, la stratification du patient et les critères de jugement objectifs des essais cliniques. En identifiant des sous-groupes de patients plus homogènes partageant la neurobiologie sous-jacente, nous visons à diriger nos candidats-médicaments vers des populations de patients définies neurobiologiquement les plus susceptibles de réagir.

VN: Qui est le client typique de BlackThorn? Expliquez-moi comment quelqu'un l'utilise.

BM: À l'heure actuelle, nous sommes notre propre client, ce qui signifie que nous utilisons PathFinder ™ pour développer et élargir notre propre pipeline de médicaments candidats propriétaires pour les troubles neuro-comportementaux. Nous pouvons utiliser PathFinder ™ de trois manières principales dans tout le spectre de la découverte et du développement de médicaments: (1) pour trouver de nouvelles cibles de médicaments dans les circuits cérébraux d’intérêt, (2) pour découvrir de nouvelles molécules et identifier les effets potentiels sur les cibles de médicaments, et ( 3) identifier les sous-groupes de patients les plus susceptibles de répondre à notre traitement médicamenteux ciblé. Fondamentalement, nous avons agrégé des ensembles de données publics et privés contenant plusieurs types d’informations sur une plate-forme basée sur le cloud, qui sert de point d’entrée unique pour les interrogations avec une incroyable puissance de calcul. Nous l'avons également rendu personnalisable pour répondre aux besoins de l'industrie.

VN: Quel type de retour sur investissement avez-vous pu calculer pour les patients en termes d’amélioration de leur santé ou de gain de temps / d’argent? Avez-vous des chiffres difficiles à partager?

BM: Nos technologies et notre portefeuille thérapeutique sont en phase de développement. L’objectif est d’accroître les chances de succès du développement de médicaments en identifiant les cibles de médicaments fondées sur la biologie humaine et les sous-groupes de patients qui auront le plus de chance de réagir au traitement médicamenteux. En fin de compte, cette stratégie générera des économies pour les payeurs car nous définissons des sous-groupes réactifs et nous nous attendons à ce que les patients restent en traitement plus longtemps s’ils répondent.

VN: Que ferez-vous avec l'argent que vous venez de collecter? Va-t-il aller vers le développement de produits, l'embauche, l'expansion? S'il vous plaît donnez-moi autant de détails que vous pouvez.

BM: Les fonds serviront à faire progresser notre plate-forme et notre pipeline thérapeutique alors que nous formons une équipe de classe mondiale à l'intersection de la technologie et de la neuroscience clinique. En 2020, nous prévoyons au moins un, mais peut-être deux essais de phase 2 pour deux molécules ciblant les troubles de l'humeur, ainsi qu'un essai de phase 1 d'une troisième molécule pour les TSA.

VN: Qui sont vos concurrents? Qu'est-ce qui les sépare BlackThorn?

BM: Dans le domaine de la neuropsychiatrie, nous ne connaissons personne qui intègre pleinement la science des données à la découverte et au développement de médicaments. D'autres peuvent faire un morceau de ce que nous avons construit, mais aucun de manière totalement intégrée.

VN: Qu'est-ce que Jane Tiller apportera à BlackThorn en tant que médecin en chef et que Laura Hansen apportera en tant que vice-présidente des affaires générales? Pourquoi étaient-ils la bonne personne pour rejoindre l'entreprise?

BM: La Dre Tiller est non seulement un développeur de médicaments expérimenté, mais également un psychiatre et une société qui embrasse notre vision transformatrice d'inauguration d'une nouvelle ère de médecine personnalisée pour la santé mentale. Elle apporte les compétences en leadership nécessaires pour superviser nos équipes interfonctionnelles, qui doivent naviguer à l'intersection de la haute technologie et de la biotechnologie pour réussir dans notre approche axée sur les données. Elle est responsable de nos stratégies cliniques et réglementaires pour fournir nos nouveaux traitements à la communauté des patients et des médecins.

M. Hansen est un professionnel des communications chevronné du secteur de la biotechnologie. Elle dirige les efforts de communication de BlackThorn auprès de nombreuses audiences, y compris les investisseurs, les médias et les défenseurs des droits des patients. Elle a travaillé avec des sociétés privées et cotées en bourse à toutes les étapes du développement de médicaments afin de développer la marque et la réputation de l'entreprise, ainsi que de veiller à ce que la science et les affaires soient bien comprises.

BlackThorn convient parfaitement pour de nombreuses raisons, notamment leur esprit d'entreprise audacieux, leur capacité à diriger de manière transversale et leur passion pour notre mission centrée sur le patient.

VN: Comment Brian Chee, Lori Hu et Julie Sunderland aideront-elles la société à atteindre ses objectifs en tant que membres du conseil d'administration?

BM: Nous faisons quelque chose d'audacieux avec un potentiel de transformation énorme en utilisant les technologies de l'intelligence artificielle pour faire de la médecine personnalisée pour la santé mentale une réalité. Notre conseil reflète cette intersection de haute technologie et de biotechnologie, et leurs perspectives uniques nous aident à concevoir et à mettre en œuvre des stratégies visant à maximiser la valeur de tous nos actifs, y compris notre plate-forme PathFinder ™ et notre portefeuille thérapeutique.

VN: Quel est votre but ultime avec BlackThorn? Où aimeriez-vous voir la société dans les cinq prochaines années?

BM: Notre objectif ultime est d’être la principale société de santé neurocomportementale offrant une médecine personnalisée à grande échelle afin de transformer la vie des personnes atteintes de troubles neurocomportementaux.

Dans cinq ans, nous aurons validé notre approche axée sur l'IA pour tous les aspects de l'identification de la cible, de la molécule et du patient de notre plateforme, et notre premier médicament candidat ciblé aura bien avancé sur la voie de la réglementation en vue de son homologation.

VN: Y a-t-il autre chose que je devrais savoir sur BlackThorn ou le nouveau cycle de financement?

BM: Oui, le financement nous permet de continuer à renforcer notre équipe d’experts en apprentissage automatique, de neuroscientifiques, de cliniciens, d’ingénieurs en logiciel et d’architectes de la technologie en nuage, afin de fusionner la rigueur scientifique au niveau universitaire avec l’efficacité au niveau de l’industrie. Cette combinaison unique de technologie et de science des données nous positionne à la pointe des thérapies neurocomportementales.