Chine: exploitation minière de la lune uniquement Début de plans d'espace ambitieux

Chine: exploitation minière de la lune uniquement Début de plans d'espace ambitieux
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Le rover lunaire chinois Yutu-2 (Jade Rabbit 2) situé de l'autre côté de la lune, vu de la sonde lunaire Chang’e-4, le 4 janvier 2019. (Administration spatiale nationale de Chine)

L’Amérique a toujours rattrapé son retard et pris la tête de la course à l’espace. Il est temps à nouveau de répéter ce cycle.

OLe 3 janvier 2019, l’Administration spatiale nationale de Chine (CNSA) a atterri en douceur sur le premier atterrissage de ce type, un atterrisseur robotisé Chang'e-4 (四号), situé de l'autre côté de la lune. . Chang'e-4, nommée d'après la déesse de la lune dans la mythologie chinoise, atterrit dans le cratère Von Kármán dans l'hémisphère sud lunaire, puis lança son rover, Yutu-2 (二号), pour explorer le paysage lunaire. Yutu-2 s'est avéré un grand succès. Le 10 juin, le rover, nommé d'après le "Lapin de Jade", compagnon de la déesse de la lune, avait parcouru 212 mètres à travers la surface lunaire, donnant à la face cachée de la lune "sa première série de traces de rover". Mike Wall l'a dit en janvier dernier. La mission Chang’e-4 intervient dans le sillage de la mission chinoise Chang’e-3 (三号) rendue publique en 2013. C’était une mission historique à part entière, réalisant le premier atterrissage lunaire de toute sorte depuis la sonde Luna 24 de l’Union soviétique en 1976.

En bref, le programme spatial chinois est devenu une force avec laquelle il faut compter.

Le gouvernement chinois est de plus en plus déterminé à développer les capacités spatiales de la Chine. En 2016, le président Xi Jinping a déclaré son intention de faire de la Chine un «géant de l'espace». Beijing considère «l'investissement dans l'espace à long terme» – en particulier l'objectif de création de richesse, d'obtention de ressources et d'établissement d'une présence humaine permanente dans l'espace – clé de ce que Le lieutenant-général Zhang Yulin, l'Armée populaire de libération du peuple, a appelé «le grand rajeunissement de la nation chinoise». Et la lune est au cœur des projets de la Chine.

Dans le livre blanc de 2016 sur les activités spatiales, publié par le Bureau d'information du Conseil d'État chinois, le gouvernement a expliqué comment son programme spatial était orienté vers le «développement économique et social», par opposition au modèle de la NASA, qui reste, à ce jour, davantage axée sur «l'exploration spatiale» et la «découverte scientifique». La Chine considère l'exploration spatiale comme un moyen de développer son économie et d'encourager le développement national. Au fur et à mesure que la technologie d'extraction minière extraterrestre se développe et que l'occupation humaine permanente de l'espace devient plus réalisable, Pékin consacre davantage d'efforts aux opportunités économiques basées sur l'espace à l'horizon. La Lune, en particulier, offre de vastes possibilités d’exploitation minière et de production d’installations spatiales à énergie solaire, susceptibles d’accroître de manière exponentielle la production énergétique nationale et de donner à la Chine un immense avantage dans ce que Ian Morris a réalisé. Vraie défense claire récemment appelé le «.» Contrairement à la «course à l’espace» originale, principalement dédiée à l’exploration scientifique et aux «premières» technologiques, le Nouveau La course à l'espace consiste à rentabiliser l'espace. Les participants à la nouvelle course à l’espace cherchent à établir une présence à long terme, stratégique et économique, au-delà de la Terre – dans l’espace spatial, sur la lune elle-même et, au-delà, au-delà.

Dans "La Chine dans Space: ambitions et conflits possibles, "Un article brillant dans Études Stratégiques Trimestriel (Printemps 2018), la principale revue universitaire parrainée par la US Air Force, chercheuse:

Les ambitions spatiales de la Chine sont uniques et bénéficient du soutien total du Parti communiste chinois (PCC). . . . Le PCC souhaite que le programme spatial chinois aboutisse à d’énormes dividendes économiques. Les investissements dans les technologies spatiales sont perçus comme un moyen de relancer les entreprises publiques et d’inspirer les nouvelles entreprises privées.

En d’autres termes, le gouvernement chinois a l’intention de coordonner ses activités avec les sociétés de technologie spatiale afin de renforcer l’industrie nationale du pays en tirant parti de la nouvelle économie spatiale. En effet, l'industrie spatiale devrait rapporter 2 700 milliards de dollars d'ici 2040, comme le signalait CNBC en octobre 2017. Une grande partie des dividendes proviendra de la surface lunaire, y compris la face cachée de la lune et les pôles lunaires, où des ressources telles que le titane. , l’hélium-3 et l’eau – l’eau est essentielle à la propulsion des engins spatiaux – peuvent être trouvés en quantités substantielles. En fait, la sonde Chang’e-4 est étroitement liée à ces ambitions et a pour objectif principal «la prospection topographique et géologique d’échantillons lunaires», afin de contribuer à ouvrir la voie à une base de recherche lunaire permanente en Chine.

Si la Chine parvient à établir une présence lunaire permanente, elle rendra également la fabrication de centrales spatiales à énergie solaire considérablement moins chère. Elles sont déjà beaucoup plus rentables que les centrales solaires terrestres. Une "cellule photovoltaïque spatiale" générerait 40 fois plus d'énergie chaque année qu'une cellule solaire terrestre ", note Goswami," Les satellites SBSP peuvent intercepter des rayons 35 à 70% plus puissants que le soleil de midi sur Terre. " Les installations de grande puissance peuvent être fabriquées à base de lune, en silicium et en aluminium, obtenues, entre autres, des mines astéroïdes et lunaires. Cela coûterait beaucoup moins cher que de soulever du matériel et de l'équipement dans l'espace à partir de sites de lancement basés sur Terre et réduirait le coût de fabrication de 50 000 dollars à 250 dollars. par kilogramme.

Si les prévisions actuelles se vérifient, le monde aura besoin d’environ 70 térawatts d’ici à 2100. Grâce à l’énergie solaire, la Terre environnante a le potentiel de fournir 332 térawatts d’énergie, ce qui permettrait de satisfaire plusieurs fois les besoins énergétiques de la planète. L'établissement d'un réseau SBSP à part entière pourrait favoriser une révolution dans la production d'énergie comme celle que la Terre n'a jamais vue. Pékin est pleinement conscient du potentiel de gain de la Chine si elle devenait la première nation à capitaliser sur cette opportunité de création de richesse à l'approche imminente. "Quiconque obtient la technologie en premier pourrait occuper le futur marché de l'énergie", a observé. Wang est le concepteur principal de la Longue mars (一号), la fusée qui a lancé le premier satellite de la Chine, le Dong Fang Hong I (红 一号), a été mis sur orbite le 24 avril 1970. «C’est donc d’une grande importance stratégique», a déclaré Wang. «La construction d'une centrale solaire spatiale constituera un jalon pour l'utilisation des ressources spatiales par l'homme. Et cela favorisera les progrès technologiques dans les domaines de l'énergie, de l'électricité, des matériaux et de l'aérospatiale. ”

Le gouvernement chinois envisage de construire une démonstration de centrale solaire de 100 kW en orbite terrestre basse d'ici 2025, avec pour objectif à long terme de construire un système d'énergie solaire commercial et pleinement opérationnel d'ici 2050. Pour 2017-2021, le CNSA s'est fixé comme objectif de commencer «une recherche sur les technologies clés pour l'exploration de Jupiter et des astéroïdes». En outre, dans le livre blanc de 2016 (voir ci-dessus), son intention de «poursuivre son projet d'exploration lunaire», «lance la première sonde de Mars d’ici 2020, mener des recherches et mener des recherches technologiques clés sur la restitution d’échantillons de Mars, l’exploration d’astéroïdes, l’exploration du système de Jupiter et l’exploration de la planète. »La station spatiale permanente de la Chine, devrait être achevé en 2020-2022, sera également un élément indispensable de ces plans.

Tout cela s’ajoute à la création «d’une présence lunaire pour la fabrication dans l’espace». Le programme spatial chinois a déjà mené des expériences visant à étudier la faisabilité de la résidence humaine dans l’espace. «Notre objectif à long terme est d’explorer, d’atterrir et de s’installer» à la surface de la lune », a déclaré à la BBC en 2016 l’architecte en chef des missions lunaires en Chine.

Le Parti communiste chinois considère que les délais d'exploration de l'espace sont étroitement liés à sa légitimité gouvernementale. Compte tenu du dévouement enthousiaste de hauts responsables chinois à ces plans et du succès remporté par la Chine dans le respect de son calendrier en matière de technologie spatiale et de missions spatiales, les États-Unis ont raison, comme l’a affirmé Goswami, de prendre au sérieux les ambitions chinoises.

Dans le livre blanc de 2016, la Chine a lié son exploration spatiale au développement économique à long terme, affirmant que «le développement de l'espace cislunaire» était l'un des principaux objectifs de son programme spatial. Cela correspond à ce que Goswami a décrit comme la vision chinoise de l’espace: «un environnement dans lequel vivre, travailler et créer de la richesse par le biais de l’habitation et de l’extraction des ressources». Quel sera exactement le caractère de cette «exploitation et extraction de ressources»?

L'hélium-3, vu son potentiel pour le nucléaire, est parfois considéré comme le sine qua non des ressources lunaires. En effet, le scientifique en chef du programme d'exploration lunaire chinoise (CLEP) a déclaré, non sans fondement, que des gisements d'hélium-3 sur la Lune pourraient «résoudre la demande énergétique de l'humanité pendant au moins 10 000 ans». «Chaque année, trois missions de navette spatiale (d'hélium-3) pourraient fournir suffisamment de carburant pour tous les êtres humains du monde.» Les États-Unis devraient être aussi attentifs que la Chine, non seulement à ceux-ci, mais aussi aux autres opportunités de création de richesses lunaires, y compris ceux pour l'énergie solaire.

Dans un article (février 2019), Goswami a cité le livre de Paul D. Spudis La valeur de la lune. Spudis y écrit que la «plus grande valeur» de la lune «est sa capacité à créer de nouvelles capacités spatiales grâce à l'exploitation de ses matériaux et de ses ressources». Pour la Chine, un élément clé de ce processus sera probablement la création d'un complexe lunaire permanent . Sa construction devrait commencer après les missions d'exploration de pôles lunaires prévues pour 2030. Ces missions avaient été effectuées en septembre 2018 par Li Guoping, directeur du département d'ingénierie des systèmes de la CNSA..

La Chine prévoit une présence lunaire à part entière, avec une capacité de voyages dans l'espace considérablement réduite. la capacité d'extraire du titane, de l'hélium-3, du silicium et de l'aluminium; la production à grande échelle d'un réseau d'énergie solaire basé dans l'espace et d'un réseau de soutien basé dans l'espace pour des missions vers des destinations telles que Mars, Jupiter et divers astéroïdes riches en ressources. À ce stade, il sera sur la bonne voie pour réaliser ce que Zhang Yulin a appelé «le grand rajeunissement de la nation chinoise».

Il pourrait alors être en mesure d’éclipser les États-Unis en tant que nation la plus importante au monde en matière d’espace. Les États-Unis – et en particulier la NASA – ont-ils le dévouement et les moyens institutionnels nécessaires pour relever le défi chinois? L’intention de l’administration Trump d’établir la Space Force américaine est un excellent pas dans la bonne direction, à l’instar de la création par la Chine de sa force indépendante de soutien à la guerre spatiale et à la cyberguerre (Force de soutien stratégique de l’Armée de libération du peuple) en 2016.

La Chine a déjà atteint plusieurs de ses principaux objectifs spatiaux, notamment la construction des laboratoires spatiaux Tiangong-1 (天宫 一号) et Tiangong-2 (天宫 二号) et du cargo Tianzhou (天 舟 一号), avec des capacités de ravitaillement en orbite qui promettent «d'étendre les lignes d'accès et de logistique». Cela permet à la Chine d'organiser ce que Goswami a décrit comme «une chaîne d'approvisionnement de bout en bout pour la présence et les ressources spatiales», un élément essentiel de sa stratégie à court terme. plans d'expansion de l'espace. De plus, le «véhicule exoatmosphérique» de Dong Neng-3, testé en 2015, a la capacité de pilonner et de neutraliser les satellites américains. Le programme spatial chinois est donc en passe de constituer une menace sérieuse pour les intérêts américains dans l'espace. Il semble que la NASA et la future US Space Force devront dans certains cas réagir aux défis auxquels elles sont déjà confrontées, au lieu de prévenir de telles situations avant qu’elles ne se produisent. Nous ne devrions pas être complaisants. Depuis le départ à la retraite de la navette spatiale, les États-Unis ont eu recours au programme spatial russe pour accéder à l’espace jusqu’à cette année. Ce n’est que maintenant que Boeing et SpaceX, avec leurs capsules nouvellement conçues, permettent aux États-Unis d’accéder à l’espace.

Le 27 août 1939, l’Allemagne Heinkel He 178 devint le premier avion à voler avec succès en propulsion. L’Italien Caproni Campini N.1 effectue son vol inaugural exactement un an plus tard, le 27 août 1940. Le premier vol du Bell P-59 Aircomet, le premier avion à réaction américain, n’est pas terminé avant le 1 er octobre 1942.

L'Union soviétique a lancé Spoutnik 1 sur l'orbite terrestre le 4 octobre 1957. Le premier satellite artificiel américain à succès, Explorer 1, a été lancé quelques mois plus tard, le 31 janvier 1958. L'Union soviétique a réalisé le premier vol spatial habité de l'histoire de l'humanité avec Vostok 1 le 12 avril 1961. Encore une fois, l’Amérique a pris un peu de retard, lançant ses premier vol habité – le Freedom 7, piloté par Alan Shepard – trois semaines plus tard, le 5 mai de la même année.

Maintenant, avec Chang’e-4, la République populaire de Chine est devenue la première nation à atterrir de l'autre côté de la lune. Cela montre bien l’intention de faire valoir ses avantages.

Les États-Unis ne devraient peut-être pas être totalement opposés à une interaction constructive avec la Chine dans l'espace, mais en tout cas, l'adage «Confiance, mais vérifiez» devrait s'appliquer. Considérons les actions récentes de la Chine concernant, par exemple, les conflits territoriaux en mer de Chine méridionale. Nous avons des raisons de penser que Pékin conservera le même comportement dans l’espace, comme l’a soutenu Goswami.

Alors que les programmes spatiaux et aéronautiques américains ont fait preuve d'une capacité admirable à concurrencer et à rattraper ses concurrents, les États-Unis devraient chercher à saisir les occasions de réaliser des «premières» historiques. Rappelez-vous que la technologie de jet avancée de l'aviation allemande La guerre mondiale posait un défi de taille aux pilotes américains. Cela ne veut pas dire que nous courons le risque immédiat d'une confrontation à grande échelle, mais nous devons nous garder de prendre du retard dans le domaine de l'exploration lunaire et de la création de richesses dans l'espace. La NASA devrait envisager la possibilité d'une coopération accrue avec le secteur privé de l'exploration spatiale, pour des raisons économiques, comme le fait actuellement le programme spatial chinois, ne serait-ce que pour se préparer au moment où de telles préoccupations seront devenues inévitables.

La question peut sembler lointaine, compte tenu des conniptions politiques constantes qui caractérisent de plus en plus le cycle de l'actualité américaine, mais une frontière économique et militaire sur la Lune et dans l'espace cislunaire se dessine rapidement. Chang’e-4 n’est que le début des plans ambitieux de la Chine pour la Lune et, finalement, pour Mars et au-delà.

est un ancien stagiaire de la Maison-Blanche et a été membre du personnel du Congrès américain.