Cancer rectal versus cancer du colon: leurs différences


Les termes «cancer du côlon» et «cancer colorectal» ont tendance à être utilisés de manière interchangeable. Mais il existe des différences importantes entre .

Moins commun et potentiellement plus dangereux, le cancer du rectum nécessite une expertise spécifique pour le diagnostiquer et le traiter correctement.

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, directeur chirurgical du centre de cancérologie Rogel , discute des défis uniques du cancer du rectum et de l’importance du dépistage colorectal.

La localisation du cancer colorectal est importante

Le rectum correspond aux 12 derniers centimètres du gros intestin. «Ce n’est pas facile de voir où l’un se termine et où l’autre commence», déclare Hardiman. "Il faut une formation spécialisée et beaucoup d'expérience pour savoir si un cancer est dans le côlon ou le rectum."

Pourquoi est-ce important? «Le rectum n’a pas la même couche externe protectrice (appelée séreuse) que le côlon, il est donc plus facile pour une tumeur de se percer et de se propager localement», explique Hardiman. "Cela rend le cancer du rectum 10 fois plus susceptible que le cancer du côlon de revenir après le traitement où il a commencé."

Le cancer du rectum présente un risque de récidive locale d'environ 20%, contre environ 2% avec le cancer du côlon.

Le cancer du rectum qui se développe ou se propage dans la région pelvienne est particulièrement dangereux en raison des organes importants situés à proximité. Selon la taille et la position de la tumeur, le cancer du rectum peut constituer une menace pour les fonctions corporelles essentielles, des selles à la miction en passant par le sexe.

Les stratégies de traitement du cancer diffèrent

Lorsque le cancer du rectum est identifié avant l'apparition des symptômes, la priorité du traitement est de réduire le risque de croissance et de propagation locales. Un cancer du rectum est considéré comme «localement avancé» lorsqu'une échographie ou une IRM confirme qu'il s'est développé à travers la paroi de l'intestin dans les tissus entourant le rectum, ou s'il existe des preuves d'une atteinte des ganglions lymphatiques à proximité.

«À ce stade, la stratégie consiste à commencer par une chimiothérapie ou une radiothérapie ciblée pour réduire la tumeur», explique Hardiman. «Un chirurgien expert peut alors retirer la partie rayonnée du rectum et souvent reconnecter les parties adjacentes de l'intestin. Cette approche s’est révélée être la meilleure pour maintenir la fonction des organes environnants.

«Les tumeurs situées plus haut dans le côlon posent moins de risques pour les organes à proximité. Par conséquent, avec un diagnostic différent, nous commençons généralement par une intervention chirurgicale. Les patients peuvent également avoir besoin d'une chimiothérapie pour tuer toutes les cellules cancéreuses restantes », déclare Hardiman. «C’est pourquoi il est important de choisir un centre doté des technologies d’imagerie avancées et de l’expertise pour guider le diagnostic et la stadification – ainsi que des chirurgiens possédant la formation spécialisée pour pratiquer la chirurgie rectale, qui est beaucoup plus délicate et complexe que la chirurgie du côlon.»

Le traitement d'un cancer du rectum plus avancé, impliquant de grosses tumeurs et des tumeurs qui se sont développées ou se sont propagées à d'autres organes, peut nécessiter l'intervention de spécialistes supplémentaires tels que des chirurgiens gynécologiques, urologiques, du foie, de la colonne vertébrale et des plastiques. Une équipe multidisciplinaire dans un centre de traitement à volume élevé peut prélever des tumeurs qui auraient été jugées inopérables pour un chirurgien colorectal seul, tout en préservant le fonctionnement des organes et la qualité de vie.

Le dépistage du cancer est primordial

Que le cancer soit détecté dans le côlon ou dans le rectum, la meilleure chance de succès du traitement est de le détecter rapidement, avant que les symptômes n'apparaissent.

La coloscopie, «l'étalon-or» du dépistage colorectal, est extrêmement efficace pour la détection précoce du cancer, quel que soit l'endroit où se trouve le gros intestin. La coloscopie peut détecter des polypes suspects et guider leur élimination, prévenant ainsi 90% des cancers colorectaux.

«C’est tellement important de faire passer le mot sur le dépistage», déclare Hardiman.

Hardiman souligne que le fait d’agir tôt et de travailler avec une équipe expérimentée donne les meilleurs résultats.

Ses conseils:

  • Connaissez votre risque de cancer colorectal et familiarisez-vous avec le .

  • Quel que soit votre âge, si vous présentez des symptômes tels que des saignements, des douleurs abdominales ou un changement des habitudes intestinales, consultez immédiatement votre médecin.

  • Si le dépistage révèle un cancer dans la partie inférieure du côlon, demandez si votre médecin a déterminé s'il s'agit d'un cancer du côlon ou du rectum. Si vous avez des questions, demandez des images supplémentaires ou demandez un deuxième avis.

  • Choisissez un chirurgien expérimenté qui effectue un grand nombre de procédures de cancer du côlon et du cancer du rectum.

  • Si possible, choisissez un centre de traitement avec une expérience multidisciplinaire dans la prise en charge du cancer colorectal.

  • Assurez-vous que votre équipe de traitement du cancer suit les publié par le National Comprehensive Cancer Network.

Pour des questions sur le cancer du côlon ou du rectum ou pour prendre rendez-vous, appelez la Ligne d’appel pour le cancer au 800 865-1125.