Bouffées de chaleur, nuits blanches et sautes d'humeur … ANDREW PIERCE pourrait-il traverser la manopause?

Bouffées de chaleur, nuits blanches et sautes d'humeur … ANDREW PIERCE pourrait-il traverser la manopause?
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Pour Victor Meldrew, de One Foot In The Grave, il s'agissait d'un trait caractéristique de son personnage. Basil Fawlty était sûrement en proie à cela. Et dans le monde réel, l'acteur primé aux Oscars Jeremy Irons a imputé ses changements d'humeur à la condition après ses 50 ans.

Pourtant, de nombreux médecins disent que c’est un mythe imaginé dans un tube à essai par des compagnies pharmaceutiques avides de profits.

Je parle de la ménopause masculine. Oui, la ménopause masculine.

Probablement pour éviter les rougissements des hommes d'âge moyen, certains omnipraticiens préfèrent utiliser une description plus masculine, "syndrome de l'homme irritable" – définie dans le dictionnaire comme "un état comportemental de nervosité, d'irritabilité, de léthargie et de dépression qui survient chez les mammifères adultes la testostérone '.

Il n'y avait pas de rime ni de raison dans les bouffées de chaleur – elles se produisaient souvent le soir lorsque je pensais être détendue ou lorsque je prenais une tasse de thé et lisais un livre.

J'ai ri aux éclats de rire quand, il y a quelques mois, une amie (femme) a suggéré que la ménopause masculine était peut-être la raison pour laquelle j'avais des difficultés à dormir et des bouffées de chaleur sporadiques.

Il n'y avait pas de rimes ni de raisons dans les bouffées de chaleur – elles se produisaient souvent le soir lorsque je pensais être détendue ou lorsque je prenais une tasse de thé et lisais un livre.

Parfois, je sortais avec des sueurs froides. Mon visage deviendrait rose. Une minute plus tard, tout serait redevenu normal.

Le plus gros problème était de s’endormir. Parfois, je tournais et tournais pendant deux heures, vérifiant continuellement le chronomètre, avant de finalement me laisser tomber. J'ai acheté des pilules à base de plantes à la pharmacie, mais elles ne fonctionnaient que de temps en temps.

Le plus gros problème était de s’endormir. Parfois, je tournais et tournais pendant deux heures, vérifiant continuellement le chronomètre, avant de finalement me laisser tomber

L'attente d'une nouvelle nuit blanche me rendait toujours irritable le lendemain soir.

Était-ce la ménopause masculine?

Franchement, l'idée était mortifiante. C’est déjà assez que mes cheveux s’amincissent. Je n'aurais jamais vécu dans le vif du sujet avec mes amis et ma famille. En fait, je ne leur aurais jamais rien dit.

Mais quelque chose n’allait pas. Mon régime n'a pas changé, mon poids est presque identique à celui d'il y a dix ans et je prends les mêmes vitamines – échinachée pour lutter contre le rhume, vitamine B pour renforcer ma bataille perdue afin d'éviter un patch chauve Friar Tuck, et de la vitamine C parce que j'ai été élevé pour penser que c'était bon pour moi.

J'ai ensuite repéré le courrier électronique mensuel de mon médecin généraliste, Dan Wright, directeur médical de Freedom Health à Harley Street. Parlez en temps opportun. Il était intitulé: «Ménopause masculine».

J'étais intriguée. Il a écrit: «Nous avons tous entendu parler de la ménopause. Il s’agit généralement d’une maladie liée au vieillissement des femmes. Vous serez peut-être surpris d’apprendre que la ménopause peut également toucher les hommes. ’Je n’ai pas été surpris mais étonné parce que c’est un bon médecin.

Le courrier électronique continuait ainsi: "La ménopause masculine touche généralement les hommes de plus de 50 ans. Cette maladie est également connue sous le nom de déficit en testostérone, déficit en androgènes ou hypogonadisme tardif." Les symptômes énumérés comprenaient des problèmes de sommeil, des sautes d'humeur, de la fatigue, des bouffées de chaleur, de la graisse autour de l'abdomen et la perte de cheveux.

C'était un moment Eurêka.

«C’est moi», pensai-je. J'étais immédiatement au téléphone pour prendre rendez-vous. Ensuite, je suis allé sur Internet et j'ai découvert que le débat sur l'existence de la ménopause masculine faisait rage depuis plus de 65 ans.

Même le savant British Medical Journal s’est exprimé sur le sujet en 2000, publiant une série d’articles écrits par des experts des deux côtés de l’argumentation. Un article du Center for Men’s Health, à Londres, publié dans le Journal of Aging en 2015, énumère les symptômes, notamment les douleurs articulaires, la baisse de la libido et la dépression. Les gouvernements ont dépensé de l'argent en recherche.

C'était un moment Eurêka. «C’est moi», pensai-je. J'étais immédiatement au téléphone pour prendre rendez-vous

J'ai également découvert que d'autres médecins l'appelaient l'andropause. Il existe même une société d’andropause, basée dans le Hampshire, qui «sensibilise le public, les médecins et les scientifiques aux conséquences à court et à long terme du syndrome de déficit en testostérone (ou« ménopause masculine »)».

La société souhaite également mieux comprendre comment cette maladie contribue au diabète de type 2, à l'excès de poids, à l'hypertension artérielle et aux maladies cardiaques (voir l'encadré ci-dessous).

Mais de nombreux médecins qui étudient les effets du vieillissement rejettent sans vergogne la ménopause masculine comme une fiction inventée au profit d'hypocondriaques grincheux.

Ma tête nageant avec ces faits nouveaux, il y a quatre semaines, j'étais assis dans la confortable chambre du Dr Wright. Ayant entendu ma liste de maux et de douleurs, il décida tout d’abord de faire un test de contrôle, examinant mon poids, ma taille, ma pression artérielle et mon taux de cholestérol.

Ma tête nageant avec ces faits nouveaux, il y a quatre semaines, j'étais assis dans la confortable chambre du Dr Wright

Il y avait un test d'urine pour le diabète de type 2 et une infection rénale, et je devais cracher dans un tube pour vérifier ma capacité pulmonaire. J'ai tout passé avec brio.

Des analyses de sang ont permis d'éliminer l'anémie et le dysfonctionnement du foie. Mais dans le cadre de l'examen, on m'a dit que je devrais manger beaucoup de viande rouge, d'œufs et de thon.

Cela est dû au fait que la vitamine D peut aider à augmenter les taux de testostérone jusqu'à 90%, selon des chercheurs de l'Université médicale de Graz, en Autriche. Si, comme moi, vous n’avez pas beaucoup de soleil, ajoutez plus de thon et d’œufs à votre régime.

Et je vais aussi manger de la viande, car un régime sans viande est censé faire baisser les niveaux de testostérone – mais toutes choses avec modération, évidemment.

Donc, c’est exaspérant, cela revient à la boucherie, car je vis depuis des années avec un régime de poulet grillé et de poisson blanc.

Le Dr Wright a ensuite abordé le sujet sensible de la ménopause masculine en ces termes: «Certaines personnes en minimisent l’importance en l’appelant crise de la quarantaine. Je pense que c’est une maladie et que la ménopause masculine peut avoir un effet sérieux sur le bien-être de l’homme. "

Que vous appeliez cela la crise de la ménopause ou de la quarantaine, les symptômes sont liés à la testostérone produite dans notre corps. Des études répétées ont montré que les niveaux masculins diminuaient avec l’âge: à l’âge de 70 ans, ils avaient entre 25 et 50% de moins que les hommes âgés de 20 ans. C’est une vérité reconnue à la fois par les partisans de la ménopause et les refuseniks.

Les désaccords portent sur les effets de cette chute.

J'ai décidé de faire tester mes niveaux – le test s'appelle le profil d'andropause et examine diverses substances en rapport avec la quantité de testostérone dans votre corps. Par exemple, les facteurs clés comprennent vos niveaux d'hormone lutéinisante (LH) et d'hormone simulant le follicule (FSH).

Le Dr Wright a expliqué que ceux-ci sont produits par l'hypophyse, à la base du cerveau, et travaillent ensemble pour réguler la production de testostérone dans les testicules.

Ensuite, il y a quelque chose appelé DHEA (déhydroépiandrostérone), une forme d'hormone sexuelle présente dans le sang des hommes et des femmes. Ceci peut être modifié par le corps en hormones plus fortes telles que la testostérone ou en œstrogènes.

Était-ce la ménopause masculine? Franchement, l'idée était mortifiante. C’est déjà assez que mes cheveux s’amincissent. Je n'aurais jamais vécu dans le vif du sujet avec mes amis et ma famille. En fait, je ne leur aurais jamais rien dit (image du fichier)

La SHBG (ou globuline liant les hormones sexuelles) est une protéine produite par votre foie qui se lie étroitement à trois hormones sexuelles présentes chez l'homme et la femme – l'œstrogène, la dihydrotestostérone (DHT) et la testostérone. La SHBG transporte ces trois hormones dans votre sang et, de manière significative, contrôle la quantité de testostérone que vos tissus corporels peuvent utiliser.

Enfin, il y a votre testostérone. C'est un androgène – c'est-à-dire qu'il stimule le développement des caractéristiques masculines. Le test examine également votre «indice androgène libre», qui mesure la testostérone dans votre sang et la compare à la quantité totale de testostérone et de SHBG dans votre corps.

Connaître les symptômes …

Vous pensez passer par la ménopause masculine? Pour que les tests de testostérone soient proposés sur le NHS, vous devez répondre à un ou plusieurs critères parmi lesquels:

  • Perte persistante de libido et / ou de dysfonctionnement érectile

Les analyses de sang ont été prises le matin car les taux de testostérone, qui fluctuent au cours de la journée, sont à leur maximum. Il existe deux traitements recommandés par le Dr Wright. Il s’agit de l’injection de Nebido dans la fesse, qui contient une forme de testostérone à action prolongée – l’effet dure environ trois mois (il en coûte 150 £ pour le jab seul). Vous pouvez aussi utiliser le gel Testo, une forme à action brève que vous appliquez au bras chaque jour, qui coûte environ 30 £ et dure également trois mois. Les deux traitements ne sont disponibles que sur ordonnance.

En attendant les résultats de mon test, j'ai trouvé un rapport qui montrait que les prescriptions de testostérone avaient augmenté de 20% entre 2012 et 2016 et coûtaient au NHS 20 millions de livres sterling par an. Est-ce un signe que les médecins détectent le problème en plus grand nombre? Ou sommes-nous des hommes d'âge moyen en train de devenir des hypocondriaques indulgents?

Le docteur Wright n’a aucun doute sur le fait que c’est un gros problème. «Bien que la testostérone diminue progressivement avec l’âge, on ne comprend pas pourquoi.

De nombreux médecins qui étudient les effets du vieillissement rejettent discrètement la ménopause masculine comme une fiction inventée au profit d'hypocondriaques grincheux (image du fichier)

"À mon avis, le stress extrême est un facteur qui peut être causé par une rupture de relation, un décès dans la famille, une maladie ou une pression au travail – il est prouvé que des niveaux élevés de cortisol (l'hormone du stress) abaissent la testostérone."

Les résultats de mon test sont arrivés 24 heures plus tard. Mortifié par la perspective que je pourrais avoir le problème, j'ai supposé, à juste titre, que les gens se moqueraient de moi. Mon partenaire l'a certainement fait: son conseil était de me ressaisir et de me coucher plus tôt.

Le lendemain, le Dr Wright avait de bonnes nouvelles. La plage saine pour la testostérone est de 7,6 à 31,4 et la mienne est arrivée à un confortable 22,6, donc je n'ai pas la ménopause masculine.

Phew. Alors quel est mon problème?

Le médecin avait déjà établi qu’avant de me coucher, je regardais toujours un flot d’informations à la télévision – je suis journaliste, après tout. «C’est la pire chose à faire si vous menez une vie stressante et travaillez de longues heures», explique le Dr Wright.

Il semble que les téléviseurs émettent une lumière bleue capable de déclencher le cerveau pour qu'il cesse de fabriquer de la mélatonine, l'hormone qui vous aide à dormir.

"Même si vos paupières commencent à s'affaisser pendant que vous regardez la télévision, cela peut affecter votre rythme de sommeil", me dit-il.

Et les bouffées de chaleur? Je pense qu'il a également résolu ce problème. J'ai réduit ma consommation de caféine de 14 tasses de thé par jour à trois. Et, touchez le bois, un mois après, les bouffées de chaleur se sont arrêtées.

Pour plus d'informations, contactez info@freedomhealth.co.uk

Pourquoi les médecins sont-ils toujours divisés sur le changement de la quarantaine masculine?

Les chercheurs Carl Heller et Gordon Myers ont inventé le terme «ménopause masculine» en 1944 pour décrire une gamme de plaintes reflétant les symptômes des femmes ménopausées, notamment la dépression, l’anxiété, la perte de libido, le manque d’énergie et parfois des bouffées de chaleur.

Le blâme est généralement imputé à la chute du taux de testostérone, une hormone sexuelle masculine. Mais la ménopause masculine, également connue sous le nom d'andropause, n'est pas un terme médicalement reconnu.

En outre, rien n'indique que les hommes en bonne santé, lorsqu'ils atteignent l'âge moyen, subissent une chute soudaine et spectaculaire des hormones sexuelles équivalente à celle des femmes.

Le Dr Quinton dit simplement que la ménopause masculine n’existe pas. Au lieu de cela, les hommes qui présentent des symptômes tels que des sautes d'humeur et une léthargie souffrent généralement des effets d'autres maladies liées à l'âge.

Le site Web du NHS indique que le terme "ménopause masculine" est trompeur car "bien que les niveaux de testostérone baissent à mesure que les hommes vieillissent, la baisse est constante, de moins de 2% par an entre 30 et 40 ans, et cela ne causera probablement aucun problème. en soi.'

Mais cela a fait l'objet de débats acharnés et, par conséquent, les hommes qui disent souffrir peuvent avoir du mal à se faire soigner dans le NHS.

«J’écoute les récits de patients depuis 15 ans et je suis convaincu que la ménopause masculine est une réalité», a déclaré le Dr Clive Morrison, médecin généraliste du Center for Men’s Health de Londres. "La plupart des patients ne reçoivent pas le traitement dont ils ont besoin, ce qui est très triste."

Et des recherches suggèrent qu'il se passe vraiment quelque chose.

Une étude menée par le Centre for Men's Health et le University College Hospital, à Londres, auprès de 2 000 hommes âgés de 54 ans en moyenne et ayant signalé des symptômes de la ménopause masculine, notamment une perte de libido et une dépression, a révélé que ces symptômes se sont atténués après la testostérone chez les hommes. thérapie de remplacement – la testostérone, une hormone masculine, administrée sous forme de gel, de crème, de comprimé ou d'implant.

Et cela en dépit du fait que 83% des personnes de l'étude – publiées en 2015 dans la revue The Aging Male – avaient des taux de testostérone qui auraient été pris en compte dans la plage normale, c'est-à-dire entre 10,4 et 41,6 nmol / l. (nanomoles par litre de sang). Cela implique que le déficit en testostérone chez les hommes âgés est beaucoup plus courant que ne le suggèrent les méthodes de dépistage actuelles, peut-être parce que différents hommes ont besoin de différents niveaux d'hormone pour se sentir «normaux».

L'étude suscitait certaines inquiétudes. Le Dr Richard Quinton, consultant en endocrinologie basé à l’Université de Newcastle, a déclaré qu’il était «peu fiable et mal conçu». Par conséquent, ses résultats ne doivent pas être pris trop au sérieux.

Frederick Wu, professeur de médecine et d'endocrinologie à l'infirmerie royale de Manchester, met en garde contre le traitement proposé aux hommes qui ne présentent pas de déficit avéré en testostérone.

«Si les niveaux de testostérone sont dans la plage normale, les symptômes ne seraient pas dus à un déficit en testostérone et il n'y a aucune indication pour un traitement substitutif à la testostérone, qui sera non seulement inefficace, mais qui, s'il est utilisé à des doses plus élevées, peut entraîner des effets secondaires, ' il dit.

Les hommes plus âgés suivant un traitement prolongé à la testostérone pourraient être exposés à un risque plus élevé de problèmes cardiovasculaires tels que crises cardiaques et accidents vasculaires cérébraux. La testostérone est connue pour augmenter la production de thromboxane, un composé qui rétrécit les vaisseaux sanguins et peut augmenter le risque de formation de caillots dans les artères. Un petit nombre d'hommes peuvent développer un gonflement ou une sensibilité mammaire, une acné ou des chevilles enflées.

Les médecins peuvent ordonner des tests sanguins pour mesurer les niveaux de testostérone s'ils soupçonnent l'existence d'un véritable problème médical, par exemple un hypogonadisme tardif causé par une chute spectaculaire de la testostérone circulante lorsque les testicules ne produisent que peu ou pas d'hormones. Il peut survenir chez les hommes d'âge moyen obèses ou atteints de diabète de type 2 et est lié à une masse grasse élevée.

Cependant, la maladie n'est pas courante et ne touche qu'environ 1% des hommes de plus de 65 ans. À l'heure actuelle, seuls les hommes présentant un déficit en testostérone – en d'autres termes, leurs tests sanguins montrent des taux inférieurs à 10 nmol / l (définition d'un déficit peut varier légèrement, car il n’existe pas de directives NICE pour les niveaux de diagnostic), sera référé à un endocrinologue du NHS, spécialiste des problèmes hormonaux.

Pour ce petit groupe de patients, un traitement substitutif à la testostérone, administré sous forme de gel ou par injection, peut soulager les symptômes.

Les médecins généralistes peuvent demander des tests sanguins pour mesurer les niveaux de testostérone s'ils soupçonnent l'existence d'un véritable problème médical (image du fichier).

L’opinion traditionnelle est fermement opposée à l’idée d’une ménopause masculine.

Le Dr Quinton dit simplement que la ménopause masculine n’existe pas. Au lieu de cela, les hommes qui présentent des symptômes tels que des sautes d'humeur et une léthargie souffrent généralement des effets d'autres maladies liées à l'âge, telles que l'obésité et le diabète de type 2, susceptibles d'affecter la sécrétion d'hormones et de réduire les niveaux de testostérone.

Il convient que le taux de testostérone diminue légèrement avec l’âge, mais indique que la «grande majorité» des hommes «conservent la capacité de produire suffisamment de testostérone jusqu’à un âge avancé».

Les symptômes attribués à la ménopause masculine, tels que la perte de libido, peuvent être causés par d'autres facteurs, suggère-t-il. La perte de désir et la dysfonction érectile peuvent être provoquées par le stress et l'anxiété. "Il existe également des raisons physiques à la dysfonction érectile, telles que les maladies cardiovasculaires et l'hypertension artérielle, qui sont plus courantes chez les hommes," ajoute le Dr Quinton.

Mais pourrait-il être que pour certains hommes, la légère baisse des hormones est suffisante pour causer des problèmes qu’elle ne poserait pas chez d’autres, comme le suggèrent les chercheurs de l’étude de 2015?

Ils ont conclu que "beaucoup" d'hommes susceptibles de bénéficier d'un traitement "ne sont pas traités en raison d'une confiance excessive dans les mesures de laboratoire des androgènes pour le diagnostic et le traitement". En d'autres termes, les hommes devraient être traités en fonction de leurs symptômes plutôt que des résultats de tests sanguins. Les hommes présentant des symptômes de ménopause masculine dont les taux hormonaux semblent normaux lorsqu’ils sont examinés aux laboratoires du NHS peuvent demander de l’aide dans diverses cliniques de santé privées.

Dans bon nombre de ces cliniques, les médecins examinent les symptômes ainsi que les tests sanguins et peuvent opter pour des tests de testostérone plus sensibles, conformément aux recommandations de la British Society of Sexual Medicine.

«Les contrôles de testostérone totale, fréquemment utilisés par les médecins, mesurent toute la testostérone, y compris la testostérone dite« libre »et la testostérone liée, ce qui signifie que la testostérone est liée à une protéine appelée SHBG, ce qui la rend inactive», explique le Dr Morrison.

«Pour certains hommes, la testostérone totale est une mesure exacte, mais pour d’autres, elle pourrait être bien loin du but. Chaque homme est un individu et le déficit en testostérone n’est pas le même pour tous. »

Thea journalan

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