Anorexie: Les origines sont un mélange complexe d'esprit et de corps

Anorexie: Les origines sont un mélange complexe d'esprit et de corps
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Laura Shah a été diagnostiquée avec la maladie à l'âge de 15 ans

Selon une étude internationale, les troubles de l'alimentation anorexie mentale sont à la fois dans l'esprit et dans le corps.

L'anorexie est considérée comme une maladie psychiatrique grave.

Cependant, les médecins du King's College de Londres ont montré que des changements câblés dans l'ADN de certaines personnes altéraient la manière dont ils traitaient les graisses et les sucres et pouvaient rendre plus facile l'affamage de leur corps.

Beat, une association caritative spécialisée dans les troubles de l'alimentation, a déclaré que ses conclusions étaient révolutionnaires.

Qu'est-ce que l'anorexie?

C'est un trouble de l'alimentation qui amène les gens à perdre le plus de poids possible en mangeant peu et en faisant parfois de l'exercice de façon excessive.

Les personnes souffrant d'anorexie ont souvent une image déformée d'elles-mêmes et peuvent se sentir grasses même si leur poids est dangereusement insuffisant.

Il est plus susceptible d'affecter les jeunes femmes mais peut toucher toute personne de tout âge ou de tout sexe.

À long terme, l'anorexie peut endommager les muscles, les os, le cœur, la fertilité et peut être fatale.

Il peut être traité et les gens peuvent se rétablir complètement.

À quoi ressemble l'anorexie?

Laura Shah, 23 ans, de Suffolk, a été diagnostiquée à l'âge de 15 ans et a quitté l'école pour suivre un traitement.

Elle était brillante et très performante; elle utilisait l'exercice comme mécanisme d'adaptation, mais il "devenait incontrôlable".

Elle a dit que la maladie avait eu un impact "massif et plutôt horrible" sur sa famille.

Sa mère avait dû quitter son emploi pour s'occuper de lui (son père travaillait à l'étranger à l'époque) et cela avait créé "beaucoup de problèmes de confiance".

Elle va beaucoup mieux maintenant, mais l'anorexie reste un défi, notamment:

  • sortir manger un rendez-vous quand "c'est gênant de ne pas pouvoir manger"
  • écouter les gens au travail parler de régimes amaigrissants, qui déclenchent des pensées et des comportements anorexiques

Qu'est-ce que l'étude a montré?

Les chercheurs ont examiné 16 992 personnes souffrant d’anorexie et 55 525 personnes sans maladie, originaires de 17 pays.

Tout leur ADN – le plan directeur du corps humain – a été analysé pour rechercher des mutations dans les instructions génétiques qui étaient plus courantes chez les patients anorexiques.

L'étude a révélé que certaines mutations présentaient également d'autres troubles psychiatriques tels que le trouble obsessionnel-compulsif, l'anxiété et la schizophrénie.

Mais ils ont également constaté des mutations dans les instructions qui contrôlent le métabolisme du corps, en particulier celles impliquant la glycémie et la graisse corporelle.

"Il y a quelque chose dans ces systèmes qui a mal tourné", a déclaré à BBC News la professeure Janet Treasure, de l'Institut de psychiatrie du King's College de Londres.

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Légende du médiaAnnabelle a développé une anorexie lorsqu'elle était adolescente

Les chercheurs – à King's et à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill – estiment que l’anorexie devrait maintenant être considérée comme un "trouble métabo-psychiatrique", car il s’agit d’une maladie de l’esprit et du corps.

Comment le métabolisme affecte-t-il le risque d'anorexie?

Les chercheurs n’ont pas pleinement exploré le rôle joué par les instructions génétiques qu’ils ont découvertes.

Cependant, ils soupçonnent que les mutations permettent aux gens de rester affamés plus longtemps.

Lorsque la plupart des gens maigrissent, des signaux dans le corps repoussent, stimulant l'appétit.

"Celles-ci sont très importantes pour contrôler le point de consigne du poids", a déclaré le professeur Treasure à BBC News.

"Il est possible que lorsque les personnes perdent du poids avec l'anorexie mentale, elles n'aient pas de conducteurs aussi puissants qui ramènent le point de consigne à la normale."

Quelle est l'importance de ces résultats?

"C'est très important, car il est difficile de savoir en quoi consiste le trouble de l'anorexie", a déclaré le professeur Treasure à BBC News.

"Il y a eu des fluctuations dans notre compréhension

"Maintenant, nous savons que c'est un mélange complexe d'aspects du corps et de l'esprit qui interagissent et provoquent ce trouble complexe."

Savoir que l'anorexie était un mélange de physique et de mental pourrait persuader les patients de suivre un traitement, a-t-elle ajouté.

Que disent les experts?

Andrew Radford, directeur général de Beat, a déclaré: "Il s'agit d'une recherche révolutionnaire qui augmente considérablement notre compréhension des origines génétiques de cette maladie grave.

"Nous encourageons vivement les chercheurs à examiner les résultats de cette étude et à réfléchir à la manière dont elle peut contribuer à la mise au point de nouveaux traitements afin que nous puissions mettre fin à la douleur et à la souffrance causées par les troubles de l'alimentation."

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