Utiliser un smartphone pour payer? C'est tellement hier en Chine


Les géants chinois de la technologie ont dépassé les entreprises américaines en popularisant les paiements mobiles. Maintenant, ils essaient de faire en sorte que les gens contournent leurs smartphones et effectuent des paiements en regardant simplement dans les écrans.

Ant Financial Services Group et

Ltd

, les rivaux qui opèrent respectivement Alipay et WeChat Pay, les deux plus grands réseaux de paiements mobiles de Chine, se disputent la domination dans la prochaine étape de la société chinoise sans numéraire. Chacun cherche à installer ses propres écrans de reconnaissance faciale de marque dans les points de vente de détail dans tout le pays, en les commercialisant comme un moyen d'accélérer les ventes et d'améliorer l'efficacité.

En quelques mois, les deux géants ont déployé deux systèmes concurrents et une mise à niveau. En décembre, Ant’s Alipay, qui compte plus de 700 millions d'utilisateurs actifs en Chine, a été le premier à lancer un automate de paiement à reconnaissance faciale pour les caissiers de caisse. Ant est une filiale de

Ltd

Ensuite, en mars, la société Tencent, basée à Shenzhen, a dévoilé son système WeChat Pay, capable de numériser les codes QR sur les téléphones des utilisateurs ou de numériser leurs visages, en fonction des préférences de chacun. Le mois suivant, Ant a déployé un système de reconnaissance faciale Alipay amélioré, plus petit (environ la taille d’un iPad Mini) et coûtant 1 999 yuans (environ 290 dollars), soit environ un tiers de moins que le premier système de paiement à reconnaissance faciale d’Alipay.

Les analystes disent que les machines sont là pour rester.

«En Chine, la reconnaissance faciale est devenue un état relativement mature et sera probablement adoptée comme caractéristique standard pour les transactions sans numéraire à l'avenir», a déclaré Zheng Qingzheng, analyste au Suning Financial Research Institute.

Les mouvements sont remarquables car Alipay et WeChat Pay gèrent déjà près de 90% du marché chinois des paiements mobiles en tiers, où les transactions se sont chiffrées à 160 000 milliards de yuans (23,16 milliards de dollars) l'année dernière, selon BigData-Research, une entreprise basée à Pékin. sur l'industrie internet.

Alipay et WeChat Pay perçoivent des frais minimes auprès des détaillants lorsque les utilisateurs utilisent leurs réseaux de paiement. Face au ralentissement de la croissance du nombre d'utilisateurs et du volume des transactions, les deux entreprises se battent pour que les clients utilisent davantage leurs services. En avril, Ant a annoncé son intention de dépenser 3 milliards de yuans (434 millions de dollars) pour subventionner les marchands qui achètent les nouveaux appareils et offrir des remises financières aux acheteurs qui achètent avec.

Pas d'argent? Aucun problème. Un voyage à Shenzhen, en Chine, montre à quel point la croissance explosive des paiements mobiles entraîne une société sans portefeuille. WSJ Jason Bellini rapports.

Aucune des deux sociétés n’a révélé combien de marchands avaient adopté la nouvelle technologie jusqu’à présent. Mais les machines à reconnaissance faciale acceptant Alipay ou WeChat Pay sont apparues dans les distributeurs automatiques, dans les épiceries et même dans les hôpitaux du pays. Les appareils des deux sociétés contiennent des caméras tridimensionnelles permettant de capturer suffisamment de détails sur le visage pour vérifier leurs identités.

La Chine a été à l'avant-garde du développement de la technologie de reconnaissance faciale, qui est désormais utilisée dans tous les domaines, depuis la surveillance des citoyens et des employés par le gouvernement et les entreprises, jusqu'aux distributeurs de papier hygiénique dans les toilettes publiques. Ant et Tencent ont tous deux investi dans d'autres sociétés spécialisées dans les technologies de reconnaissance faciale. Les leaders du logiciel de reconnaissance faciale, SenseTime, ont collecté des centaines de millions de dollars auprès d’Alibaba, tandis que Megvii a reçu des investissements d’Alibaba et de Ant Financial dans des financements privés. Ant en 2016 a également acquis EyeVerify, basé à Kansas City, dans le Missouri, qui a changé de nom pour devenir Zoloz l'année suivante.

À Hangzhou, où se trouve Ant, un magasin KFC a été le premier magasin en Chine à utiliser la technologie de paiement à reconnaissance faciale d’Alipay. Les nouveaux utilisateurs doivent associer le service à leurs comptes Alipay en saisissant un numéro de téléphone, puis utiliser les ordinateurs pour effectuer des paiements sans leur téléphone portable.

Wedome, une chaîne de boulangerie chinoise, utilise les derniers appareils de paiement à identification faciale d’Alipay dans plus de 300 magasins de vente au détail et dans des points de vente sans caisses, où les gens peuvent prendre leurs gâteaux et leurs pains dans des présentoirs et en commander seuls.

Hu Bo, directeur de l’information de Wedome, a déclaré que les machines de paiement à reconnaissance faciale avaient permis d’augmenter l’efficacité des caissiers humains de la chaîne de plus de 60%. Dans certains magasins, dit-il, plus de 70% des clients choisissent maintenant de payer en numérisant leurs visages.

Les problèmes de confidentialité sont un problème potentiel. Une enquête réalisée en 2018 par la Payment & Clearing Association of China a révélé que 85% des utilisateurs de paiements mobiles interrogés étaient disposés à effectuer des paiements à l'aide de méthodes biométriques telles que l'identification du visage et des empreintes digitales, mais plus de 70% ont cité la sécurité de leurs données personnelles comme le plus important. préoccupation.

Certains utilisateurs disent également que la technologie de reconnaissance faciale n’a pas été aussi transparente que prévu. Zhang Lingling, une employée de 31 ans travaillant dans une société financière à Nanjing, a déclaré avoir payé une bouteille d'eau avec la machine d'Alipay dans une gare en mars, mais que le processus était fastidieux.

C'était sa première fois et elle devait essayer à plusieurs reprises avant de pouvoir associer une image de son visage à son compte Alipay. À une autre occasion, lorsque Mme Zhang a essayé de faire un paiement, la caméra de la machine était incapable de capturer une image de tout son visage car elle était trop haute. «J’ai seulement essayé par curiosité, mais je ne l’utiliserai pas si je manque de temps», explique Mme Zhang.

Wang Haowei, un étudiant anglophone de 19 ans d'une université de Hangzhou, dit qu'il aime payer dans les dépanneurs et les distributeurs automatiques du campus en scrutant son visage.

«C'est super pratique», dit-il. Et, puisque cela fonctionne sans smartphone, dit-il, cela élimine les inquiétudes quant à l'impossibilité d'effectuer un paiement à l'aide d'un smartphone lorsque la batterie est faible.

Mme Xie est journaliste au bureau du Wall Street Journal à Hong Kong. Vous pouvez la joindre à

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