Un vaisseau spatial robotisé d'extraction d'astéroïdes obtient une subvention de la NASA

Un vaisseau spatial robotisé d'extraction d'astéroïdes obtient une subvention de la NASA
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En avril, la NASA a de nouveau lancé un appel à propositions pour la prochaine génération d'explorateurs et de missions robotiques. Dans le cadre du programme (NIAC), il s’agissait de chercheurs, de scientifiques et d’entrepreneurs qui se réunissaient pour présenter les premières études de nouveaux concepts susceptibles de contribuer à la réalisation des objectifs d’exploration spatiale de la NASA.

Un concept sélectionné pour la phase III du développement était une mission révolutionnaire et un système de vol appelé. Ce petit vaisseau minier robotisé a été conçu par Trans Astronautica (TransAstra) Société chargée d'assister des missions dans l'espace lointain. On espère qu'en exploitant cette architecture de système de vol, la Mini-bee permettra l'industrialisation à grande échelle de l'espace ainsi que des établissements humains.

Le concept Mini-bee est essentiellement un démonstrateur technologique pour une famille d'architectures de systèmes de vol appelée (Apis). La taille de ces systèmes va de l’expérimental Mini Bee (qui pèse 250 kg) aux plus grandes Honey Bee et Queen Bee, capables de capturer des astéroïdes de 10 et 40 m de diamètre, respectivement. .

Le Mini Bee utilise une série de technologies innovantes, notamment une méthode de collecte de ressources par extraction optique (également appelée exploitation au laser), une architecture de satellite qui repose sur la lumière du soleil pour accélérer les opérations, ainsi qu'un système de confinement d'astéroïdes similaire à celui proposé pour La NASA est maintenant abandonnée (ARM).

Avec d'autres concepts Arpis, le robot robotique utilisera la base d'eau pour se frayer un chemin en orbite terrestre ou dans l'espace lointain. Cette technologie révolutionnaire concentre de grandes quantités de lumière solaire dans une chambre de réaction où elle chauffe l'eau et d'autres composés volatils (dioxyde de carbone, monoxyde de carbone, méthane, ammoniac) récoltés sur les astéroïdes pour leur propulseur.

Cette technologie permet une plus grande flexibilité, car les missions robotiques n'auraient pas besoin de transporter tout leur carburant et pourraient utiliser le même processus (ISRU) utilisé pour récolter des ressources et également acheter du carburant. À cet égard, le propulseur Omnivore n’est pas sans rappeler le (WINE), un propulseur à vapeur actuellement mis au point par l’Université de la Floride centrale (UCF).

Le processus de base utilisé par le Mini Bee est assez simple, mais aussi très sophistiqué. Utilisant la technologie ARM, le Mini Bee sécurisera un petit débris dans l’espace. Des réflecteurs solaires gonflables alimenteront les faisceaux optiques d’exploitation, qui seront ensuite utilisés pour extraire l’objet (processus appelé «effritement»), extraire les substances volatiles comme de la glace, puis les stocker à bord du vaisseau spatial pour le transport.

Pour compléter le processus de phase III, TransAstra doivent aller de l'avant avec le développement de leur (OMTB), démontrer l'efficacité du propulseur Omnivore, le système d'alimentation en propulseur pour le propulseur, tester la technologie à l'origine de leurs réflecteurs solaires gonflables et intégrer l'ensemble de ces systèmes.

La société travaille également sur une variante appelée Worker Bee, conçue pour servir de véhicule de transfert orbital (OTV) pouvant transporter du matériel et d'autres charges utiles vers des orbites terrestres hautes, la Lune et peut-être même Mars. Ces engins spatiaux s'appuieraient également sur le propulseur omnivore et seraient essentiellement des remorqueurs spatiaux fournissant des services à la NASA, des satellites commerciaux et peut-être même des touristes.

Si et quand TransAstra termine la phase III, la société sera en mesure de proposer Mini Bee à un programme de niveau intermédiaire (TRL). Si tout se passe comme prévu, Mini Bee validera les systèmes clés pouvant être intégrés à une flotte de véhicules spatiaux robotisés offrant tout, des missions d'extraction d'astéroïdes aux missions de réapprovisionnement en passant par des tours spatiales orbitales..

Le rêve d’industrialiser l’espace et d’offrir un tourisme économique abordable serait un pas de plus!

Lectures complémentaires: , TransAstra Corporation

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