Un ancien ingénieur de Google "a volé la technologie automobile avant de rejoindre Uber" | Actualités scientifiques et techniques

Un ancien ingénieur de Google "a volé la technologie automobile avant de rejoindre Uber" | Actualités scientifiques et techniques
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Un ancien ingénieur de Google a été accusé d'avoir volé la technologie de voiture autonome de la société peu de temps avant de rejoindre Uber.

L'année dernière, la société d'appels itinérants a réglé l'affaire, mais l'acte d'accusation est intervenu après qu'un juge fédéral a formulé une recommandation inhabituelle d'ouvrir une enquête criminelle après avoir constaté qu'il y avait suffisamment de preuves pour conclure à un vol.

Anthony Levandowski, un pionnier des véhicules robotiques, a été inculpé de 33 chefs d'accusation de vol de secrets commerciaux par le bureau du procureur à San Jose, en Californie, passible chacun d'une peine pouvant aller jusqu'à 10 ans de prison et d'une amende de 250 000 USD une amende de 8,25 millions de dollars (6,71 millions de livres sterling) s’il est reconnu coupable de tous les chefs d’accusation.

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Uber n'a pas encore été inculpé dans le cadre de l'enquête

Waymo a affirmé que Levandowski, 39 ans, avait téléchargé 14 000 documents contenant ses secrets commerciaux avant de partir pour se concentrer sur sa société de camionnage autonome Otto, achetée par Uber en 2016 pour 680 M $ (553,4 M £).

Uber a nié avoir eu connaissance de ces documents, mais a finalement limogé Levandowski après avoir affirmé à plusieurs reprises son droit constitutionnel de ne pas s'incriminer lui-même avant le procès.

Les avocats de Levandowski – qui se sont rendus et ont ensuite été libérés moyennant une caution de 2 millions de dollars – ont confirmé son innocence dans une déclaration lue devant un tribunal, affirmant qu'il avait téléchargé les documents en tant qu'employé de Google et ne les avait jamais transférés à Uber. ou toute autre société.

Parmi les informations top secrètes qu'il est accusé de vol, il y a les percées de lidar, une technologie clé qui permet aux voitures autonomes de détecter ce qui les entoure.

Il serait vital pour Uber de concrétiser son ambition d'avoir des voitures autonomes dans son parc, ce qui signifie qu'elle n'aurait plus besoin d'embaucher des conducteurs à des coûts importants pour l'entreprise.

Selon les procureurs, Uber et Google ont déjà coopéré à l'enquête jusqu'à présent, mais ont refusé de dire si Uber et son directeur général fondateur, Travis Kalanick, pourraient être entraînés dans l'enquête.

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Waymo est une entreprise dérivée de Google

Lors du procès Waymo, M. Kalanick a reconnu que Uber devait développer des voitures autonomes pour survivre – mais il a nié avoir eu recours à la technologie de vol de Google.

Il a déclaré qu'il croyait que Google était un allié jusqu'à ce qu'il commence à soupçonner que la société avait l'intention de lancer son propre service de téléphonie intégrale composé uniquement de ses véhicules robotiques, et que sa propre initiative de construire des voitures autonomes pour Uber est ce qui l'a conduit à courtiser. Levandowski, qui a également fait l'objet d'une affaire distincte au cours d'une procédure d'arbitrage.

L'affaire a été poursuivie par Google. Le jury a ordonné à Levandowski de payer 127 millions de dollars à l'entreprise. Des honoraires pourraient être imputés à Uber en raison de garanties apportées dans le cadre de son achat d'Otto.

Pendant ce temps, Levandowski a reçu l'ordre de porter un bracelet de cheville avec suivi GPS, et il a rendu ses passeports américains et français au FBI et a été temporairement banni des aéroports.

Il a également quitté son poste de directeur général d'une autre entreprise autonome, Pronto, qu'il a créée après son départ d'Uber.

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L'ancien PDG d'Uber, Travis Kalanick

Bien que Uber n'ait pas été inculpé dans le cadre de l'enquête, la réputation d'une entreprise qui considère qu'une technologie d'auto-conduite est cruciale pour sa survie et pour contrer les menaces concurrentielles potentielles a terni encore plus.

Au cours de l’enquête, Richard Jacobs, un ancien spécialiste de la sécurité chez Uber, a affirmé que la société avait employé une équipe d’espionnage pour espionner Waymo et d’autres rivaux tout en créant des moyens de dissimuler toute technologie volée.

Uber lutte pour améliorer la perception de son activité depuis le largage de M. Kalanick il y a deux ans, mais a également dû faire face à des questions concernant son utilisation d'un logiciel conçu pour duper les régulateurs et dissimuler une attaque de piratage informatique volant des détails.

Les actions à Uber ont chuté de 1% après l'annonce des actes d'accusation contre Levandowski, l'agent du FBI chargé de l'enquête affirmant: "La Silicon Valley n'est pas le Far West".

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